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El microblogging vía Twitter se puede usar para divulgar ciencia de muchas formas. Ignacio López-Goñi @microBIOblog nos propone usarlo para impartir un MOOC, o mejor dicho, un microMOOC. Te recomiendo su excelente conferencia “¿Se puede dar clase vía Twitter? La iniciativa #microMOOC” en el IV Ciclo de Conferencias: Ciencia y Sociedad [PDF], organizado por la Escuela de Doctorado de la Universidad de Málaga. Ignacio es Catedrático de Microbiología de la Universidad de Navarra, gran divulgador y autor de varios libros, entre ellos, el libro Naukas “Virus y pandemias” [Reseña LCMF].

El vídeo de la charla se puede disfrutar en este enlace (descarga en MP4). La conferencia dura 78 minutos: los primeros 3 minutos de presentación, los 50 minutos restantes de charla y los últimos 25 minutos de preguntas de la audiencia.

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Dibujo20170426 ix encuentro ciencias bezmiliana

Mañana, jueves 27 de abril de 2017, se inaugura el IX Encuentro de Ciencias Bezmiliana que muestra los proyectos científicos de 23 centros educativos en el I.E.S. Bezmiliana del Rincón de la Victoria (Málaga). Organizado por el Club de Científico Bezmiliana, se integra en la Red de Ferias de la Innovación y el Conocimiento de Andalucía que promueve la Fundación Descubre.

Me gustaría destacar que podrás disfrutar de la exposición El Sabor de las Matemáticas, que está instalada en dicho instituto. Una fusión de gastronomía, arte y matemática que no te puedes perdes. Coordinada por Mercedes Siles (Universidad de Málaga), está auspiciada por la Real Sociedad Matemática Española.

También puedes disfrutar de la exposición El Joven Rostro de la Ciencia, que está auspiciada por Encuentro con la Ciencia y la FECYT. Coordinada por Enrique Viguera (Universidad de Málaga), reseña a un grupo de jóvenes investigadores de la Universidad de Málaga que explican sus trabajos y los ilustran con una fotografía.

El programa del IX Encuentro de Ciencias Bezmiliana lo puedes encontrar en su blog. Muchos futuros científicos demuestran su vocación en este encuentro, ya imprescindible en el calendario malagueño. Si puedes asistir, no te lo pierdas.

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¿Por qué un joven investigador debe divulgar ciencia? Te recomiendo la conferencia “Comunicar ciencia, una obligación higiénica que compensa” de César Tomé López @EDocet, en el IV Ciclo de Conferencias: Ciencia y Sociedad [PDF], organizado por la Escuela de Doctorado de la Universidad de Málaga. César es divulgador profesional, trabajando para la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco como editor de los blogs Mapping Ignorance y Cuaderno de Cultura Científica, entre otros.

El vídeo de la charla se puede disfrutar en este enlace (descarga en MP4). La conferencia dura 72 minutos: los primeros 5 minutos de presentación, los 45 minutos restantes de charla y los últimos 22 minutos de preguntas de la audiencia.

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Dibujo20170421 remote epitaxy through graphene nature 544301a-f1

Los circuitos integrados semiconductores se fabrican por epitaxia (crecimiento epitaxial). Sobre un sustrato cristalino se crece una capa uniforme y de poco espesor del mismo, u otro, material con la misma estructura cristalina. Una vez crecida, la sobrecapa epitaxial no puede exfoliarse. Se publica en Nature que el grafeno es transparente a la epitaxia: una hoja de grafeno monocapa sobre el sustrato permite el crecimiento epitaxial de la sobrecapa. Su ventaja es que permite la exfoliación posterior (ya que la sobrecapa se une al sustrato por fuerzas de van der Waals).

La epitaxia permite crecer InAs sobre un sustrato de GaSb, o SiGe sobre Si, o AlGaAs sobre GaAs. El resultado es un cristal más grande, con la sobrecapa unida al sustrato por enlaces covalentes (muy fuertes), como cuando se crece GaAs sobre GaAs. La exfoliación posterior de la sobrecapa es imposible. Investigadores del MIT han descubierto que una capa intermedia de grafeno no afecta de forma negativa al crecimiento epitaxial de GaAs sobre GaAs, pero da lugar a enlaces más débiles que los covalentes entre la sobrecapa y el sustrato. La técnica es aplicable a otros materiales similares. Gracias a ello, se podrán fabricar gran número de heteroestructuras y superredes, materiales formados por capas muy delgadas (de pocos átomos de grosor) de diferentes materiales.

Una revolución en la industria de semiconductores está en ciernes. El artículo Yunjo Kim, Samuel S. Cruz, …, Jeehwan Kim, “Remote epitaxy through graphene enables two-dimensional material-based layer transfer,” Nature 544: 340–343 (20 Apr 2017), doi: 10.1038/nature22053; más información en Minjoo Larry Lee, “Materials science: Crystals aligned through graphene,” Nature 544: 301–302 (20 Apr 2017), doi: 10.1038/544301a, y Douglas Natelson, “Ready-to-peel semiconductors!” Nanoscale Views, 20 Apr 2017.

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Dibujo20170417 ex machina futuro inteligencia artificial first slide conference

¿Estás en Mallorca el miércoles 19 de abril? No te pierdas a las 19:00 horas mi conferencia “Ex Machina y el futuro de la inteligencia artificial” en el Caixa Forum de Mallorca. Se enmarca en el ciclo Tardes Cinetíficas II: “Superhéroes, clones, androides y otros seres extraordinarios del cine de Ciencia Ficción” (del 19 de abril al 03 de mayo de 2017). Coordina el ciclo la Unidad de Cultura Científica y de la Innovación del CSIC en las Illes Balears (UCC+I). Colaboran la Obra Social de “La Caixa” y Amigos de la Ciencia Ficción (AACF).

“La película “Ex Machina” (Alex Garland, 2015) describe los riesgos de la inteligencia artificial. Las máquinas ya vencen a los humanos en juegos como el ajedrez o el go. Muchos futurólogos afirman que su progreso continuo dará lugar a una singularidad tecnológica. Máquinas conscientes cuya superinteligencia podría superar a la inteligencia humana. El control de los posibles riesgos es una línea de investigación emergente en inteligencia artificial. “Ex Machina” es la excusa perfecta para reflexionar sobre estas cuestiones.”

El anuncio oficial de mi charla y la reserva de entradas en “Tardes Cinetíficas II: “Ex Machina” y el futuro de la Inteligencia Artificial” UCC+I, Abr 2017. El anuncio oficial del ciclo en “Tardes Cinetíficas II: Superhéroes, clones, androides y otros seres extraordinarios del cine de Ciencia Ficción” UCC+I, 05 Abr 2017.

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Dibujo20170413 proton internal structure schematics nature21909

El protón contiene pares virtuales de quark extraño y antiquark extraño. Mediante QCD en redes (LQCD) se ha determinado su contribución al momento magnético y a la distribución de carga eléctrica del protón. En promedio, los quarks extraños se distribuyen un poco más lejos del centro del protón que los antiquarks extraños. Esta asimetría en la distribución total de carga hace que contribuyan un (0.8 ± 0.2)% al momento magnético del protón según el último resultado de la Colaboración χQCD.

Una aportación tan pequeña no resuelve el misterio del momento magnético anómalo del protón. Los quarks de valencia contribuyen un 30% del total y falta un 70%. La Colaboración χQCD también ha estimado la contribución de los gluones. Su resultado es que contribuyen del orden del 50% del total. Si sumas verás que aún falta del orden de un 20%. El misterio del origen del espín del protón aún sigue abierto.

El artículo es Raza Sabbir Sufian, Yi-Bo Yang, …, Keh-Fei Liu (χQCD Collaboration), “Strange Quark Magnetic Moment of the Nucleon at the Physical Point,” Physical Review Letters 118: 042001 (27 Jan 2017), doi: 10.1103/PhysRevLett.118.042001, arXiv:1606.07075 [hep-ph]. Más información divulgativa en Ross D. Young, “Strangeness in the proton,” Nature (12 Apr 2017), doi: 10.1038/nature21909.

Sobre la contribución de los gluones, remito al artículo de Yi-Bo Yang, Raza Sabbir Sufian, …, Yong Zhao (χQCD Collaboration), “Glue Spin and Helicity in the Proton from Lattice QCD,” Physical Review Letters 118: 102001 (06 Mar 2017), doi: 10.1103/PhysRevLett.118.102001, arXiv:1609.05937 [hep-ph]. Más información divulgativa en Steven D. Bass, “Spinning Gluons in the Proton,” Physics 10: 23 (06 Mar2017), y en Shannon Brescher Shea, “How did the Proton Get Its Spin?” DOE Office of Science, 29 Mar 2017.

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Dibujo20170301 microscope image adult female Anopheles and olfactory neurons in mosquito brain pnas 1701738114

El mosquito Aedes aegypti aegypti es un vector de la fiebre amarilla, el dengue, el virus Zika y otras enfermedades en humanos. Sin embargo, el mosquito Aedes aegypti formosa prefiere picar a animales no humanos. ¿Qué diferencia ambas subespecies? Una comparación entre los genes que se expresan en sus antenas (su órgano olfativo principal) encontró 14 genes que están correlacionados con la preferencia por humanos.

La autora principal de este estudio, que se publicó en 2014, Lindy McBride (entonces en la Universidad de Rockefeller en New York, ahora en la Universidad de Princeton en New Jersey), ha seguido investigando los mecanismos moleculares y neuronales detrás del olfato del mosquito. Nos resume sus avances más recientes Helen H. Shen, “How do mosquitoes smell us? The answers could help eradicate disease,” PNAS 114: 2096–2098 (28 Feb 2017), doi: 10.1073/pnas.1701738114.

El artículo original es Carolyn S. McBride, Felix Baier, …, Leslie B. Vosshall, “Evolution of mosquito preference for humans inked to an odorant receptor,” Nature 515: 222–227 (13 Nov 2014), doi: 10.1038/nature13964. Recomiendo su reciente artículo Carolyn S. McBride, “Genes and Odors Underlying the Recent Evolution of Mosquito Preference for Humans,” Current Biology 26: R41–R46 (11 Jan 2016), doi: 10.1016/j.cub.2015.11.032.

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Dibujo20170301 Most predictable component in coupled and slab models pnas 114 9 2177

Los modelos climáticos globales incluyen el oceáno de dos formas. La más sencilla es usar solo la capa superficial (de unos 50 metros de grosor). La más complicada es considerar la dinámica de las corrientes oceánicas profundas. Un nuevo artículo en PNAS compara las predicciones a corto plazo (décadas) de ambos tipos de modelos durante el siglo XX. La conclusión es que son muy similares para los parámetros más predecibles. Por tanto, la dinámica de la circulación oceánica global influye menos de lo que se pensaba.

Futuros estudios tendrán que confirmar estas conclusiones. En su caso, la predicción de los efectos del cambio climático de interés geopolítico, limitada a pocas décadas, será mucho más sencilla de lo esperado. El artículo es Abhishekh Srivastava, Timothy DelSole, “Decadal predictability without ocean dynamics,” PNAS 114: 2177–2182 (28 Feb 2017), doi: 10.1073/pnas.1614085114.

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Dibujo20170413 Electromagnetic Duality wikipedia commons

Una anomalía es la rotura de una simetría clásica debida a efectos cuánticos. El electromagnetismo clásico en el vacío (sin cargas) presenta una dualidad entre los campos eléctricos y magnéticos. La electrodinámica cuántica en un espaciotiempo plano (Minkowski) preserva dicha dualidad. Se publica en Physical Review Letters que en un espaciotiempo curvo con invariante de Chern–Pontryagin no trivial esta dualidad presenta una anomalía. Quizás sea observable su efecto en la polarización del fondo cósmico de microondas.

Las ecuaciones de Maxwell en el vacío son invariantes ante el cambio E B, y B → −E. Como no existen monopolos magnéticos, esta dualidad electromagnética no es cierta para las ecuaciones de Maxwell en presencia de cargas o corrientes eléctricas. En electrodinámica cuántica (QED) esta dualidad significa que en el vacío de la teoría el número de fotones con helicidad izquierda coincide con el número con helicidad derecha; el vacío QED en un espaciotiempo plano no está polarizado y no puede polarizar a los fotones. En un espaciotiempo curvo (bajo un campo gravitacional) aparece la anomalía. Por tanto, los fotones se polarizan cerca de los objetos astrofísicos más masivos.

Se espera esta anomalía afecte a los fotones del fondo cósmico de microondas. Este efecto no se ha tenido en cuenta en los mapas de su polarización obtenidos por el telescopio espacial Planck. Cuando se determine su magnitud se sabrá si es necesario hacerlo. El artículo es Ivan Agullo, Adrian del Rio, Jose Navarro-Salas, “Electromagnetic duality anomaly in curved spacetimes,” Physical Review Letters 118: 111301 (2017), doi: 10.1103/PhysRevLett.118.111301, arXiv:1607.08879 [gr-qc], continuación del trabajo previo de Ivan Agullo, Aitor Landete, Jose Navarro-Salas, “Electric-magnetic duality and renormalization in curved spacetimes,” Physical Review D 90: 124067 (2014), doi: 10.1103/PhysRevD.90.124067, arXiv:1409.6406 [gr-qc].

A nivel divulgativo recomiendo Beatrice Bonga, “A new anomaly: the electromagnetic duality anomaly,” ParticleBites, 20 Sep 2016; “Physicists discover hidden aspects of electrodynamics,” Phys.Org, 11 Apr 2017. Por cierto, sobre anomalías en general recomiendo Barry R. Holstein, “Anomalies for pedestrians,” American Journal of Physics 61: 142-147 (1993), doi: 10.1119/1.17328; o el más técnico Adel Bilal, “Lectures on Anomalies,” arXiv:0802.0634 [hep-th].

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Dibujo20170412 Tim Berners-Lee Turing Award World Wide Web photo henry thomas mit news

Tim Berners-Lee (MIT) ha ganado el millón de dólares del Premio Turing 2016 que concede la ACM (Association for Computing Machinery). Como ya sabrás, trabajando en el CERN en 1989, implementó el primer servidor web vía HTTP (Hypertext Transfer Protocol), desarrolló en 1990 el lenguaje de hipertextos HTML (Hypertext Markup Language) y el primer navegador (llamado WorldWideWeb, luego renombrado Nexus), inventó en 1991 la WWW (World Wide Web), y escribió la primera página web de la historia (The Project). Más tarde fundó el consorcio W3C (World Wide Web Consortium) que desarrolla los estándares para la web actual (llamada web 2.0) y futura (que se llamará web 3.0, o web semántica).

Sir Timothy John Berners-Lee (n. 1955) ha recibido un merecido premio Turing (que cumple 50 años, ya que fue instaurado por la ACM en 1966). Todo el mundo compara este premio con el Premio Nobel, sobre todo desde que Google dotó el premio con un millón de dólares. Berners-Lee está considerado por muchos como el informático más influyente de la historia. Enhorabuena Tim.

El anuncio oficial está en esta web (se publicó el 04 de abril de 2017); nota de prensa oficial [PDF]. Como ha dicho Julián Estévez‏ @Jeibros, “no encuentro ni un solo medio español generalista que se haya [hecho] eco del Turing Award de Tim Berners Lee”. Una pena. Más información en Adam Conner-Simons, “Tim Berners-Lee wins $1 million Turing Award,” MIT News, 04 Apr 2017. También en Brian Owens, “Happy birthday, WWW,” News, Nature, 05 Aug 2011.

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