Dibujo20140929 naukas14 - presentation - photograph by xurxo marino

Ya puedes disfrutar del vídeo de mi charla de 10 minutos “Un buen polvo para un futuro Premio Nobel” en Naukas Bilbao 2014. Como siempre una transcripción libre del audio para que te sea más fácil seguir el contenido.

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Dibujo20140930 francis villatoro - photograph xurxo marino
“Un año más, Francis acude a Naukas Bilbao tratando de pasar desapercibido, pero es descubierto por el sagaz público.” Xurxo Mariño

Continúo con mis tuits durante el segundo día de Naukas Bilbao2014, el sábado. Repito, sólo para interesados. La siguiente entrada se dedicará a mi charla en dicho evento (que ya está en vídeo en la EITB).

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Dibujo20140915 whipping - taylor cone - electrospinning - nanotechnologysolutions wordpress

El electrospinning permite la formación de un chorro líquido coaxial formado por dos líquidos inmiscibles gracias a la acción de fuerzas electrohidrodinámicas. Los líquidos se inyectan usando dos agujas coaxiales sometidas a una gran diferencia de potencial eléctrico. El campo eléctrico hace que el menisco adopte una forma cónica (cono de Taylor) en cuya punta se forma un delgado chorro líquido coaxial electrizado. El diámetro del chorro coaxial es independiente del de las agujas y se pueden lograr chorros de tamaño micrométrico e incluso nanométrico. Estos chorros están sometidos a inestabilidades axisimétricas, como las de Rayleigh-Plateau que conducen a la rotura del chorro y la formación de gotas, y a inestabilidades que no son axisimétricas, como las de “latigazo” (whipping) que conducen a un comportamiento caótico del chorro líquido. Bajo ciertas circunstancias, este “latigazo” se vuelve estable y se puede estudiar su geometría (que muestra gran autosemejanza).

Dibujo20140930 Mapping-Figure1-whipping-jet-pnas

Los interesados en más información disfrutarán con Francisco R. Villatoro, “The whip of the electric jet,” Mapping Ignorance, 29 Sep 2014. Incluye dos vídeos youtube y se basa en el artículo técnico Guerrero J., V. R. Gundabala, M. Perez-Saborid & A. Fernandez-Nieves (2014). Whipping of electrified liquid jets, Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), 111 (38) 13763-13767.

Dibujo20140929 Francis Villatoro junto a Deborah Garcia - Foto de Almudena Castro - Naukas Bilbao 14

Twitter, como la actualidad, olvida muy rápido el pasado reciente. Quizás no te interesan mis tuits durante las charlas de Naukas Bilbao2014, pero ahora puedo leerlos (dentro de una semana me será imposible). Con el programa definitivo de Naukas Bilbao 2014 como base, los recopilo para los que no pudieron disfrutarlos (con ligeros retoques).

Perdón a los que no sepan qué es Twitter, o cómo funciona, o no les guste su formato, o no les interese lo que tuiteé en directo… La siguiente entrada quizás sea más interesante.

Por otro lado, a los que gustan de este tipo de comentarios, también les recomiendo leer a Manuel Collado, “Repaso a Naukas 2014 Bilbao (I parte),” La Eterna Juventud, 29 Sep 2014.

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Dibujo20140923 positron fraction above 10 gev up to 500 gev - ams-02 - phys rev lett

Hay quienes dan ruedas de prensa antes de enviar sus artículos a revistas científicas para su revisión por pares. Y hay quienes, como Samuel Ting, Premio Nobel de Física 1976, esperan a que el artículo aparezca publicado en la web de la revista. Líder del experimento científico por excelencia de la Estación Espacial Internacional (ISS), llamado Espectrómetro Magnético Alfa (AMS por Alpha Magnetic Spectrometer), esperó a que el 18 de septiembre se publicaran sus dos nuevos artículos en la prestigiosa revista Physical Review Letters para presentar sus nuevos resultados en el Auditorio del CERN. Yo lo disfruté en directo gracias al webcast y tuiteé los resultados que me parecieron más interesantes. Permíteme un resumen.

Los artículos técnicos AMS Collaboration, “High Statistics Measurement of the Positron Fraction in Primary Cosmic Rays of 0.5–500 GeV with the Alpha Magnetic Spectrometer on the International Space Station,” Physical Review Letters 113: 121101, 18 Sep 2014; y AMS Collaboration, “Electron and Positron Fluxes in Primary Cosmic Rays Measured with the Alpha Magnetic Spectrometer on the International Space Station,” Physical Review Letters 113: 121102, 18 Sep 2014.

Te recomiendo leer a Michael Schirber, “Synopsis: More Dark Matter Hints from Cosmic Rays?,” Physics, 18 Sep 2014; Jester, “Dark matter or pulsars? AMS hints it’s neither,” Resonaances, 19 Sep 2014; y Lubos Motl, “A simple explanation behind AMS’ electron+positron flux power law?,” The Reference Frame, 22 Sep 2014, quien por cierto me menciona en su entrada (usa una de las figuras que tuiteé).

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Dibujo20140923 idt - qubit - phonons-radiated-artificial-atoms - science mag

La noticia ha aparecido en algunos medios sin la coletilla de “artificial” lo que ha generado cierta confusión, porque los átomos no emiten sonido. Un átomo artificial es un sistema que tiene niveles energéticos como los átomos, por ejemplo, un punto cuántico o un bit cuántico. Investigadores de la Universidad Tecnológica Chalmers (Suecia) han publicado en Science la fabricación de un átomo artificial superconductor tipo cubit que emite y recibe ondas sonoras (fonones, el equivalente sonoro a los fotones); en concreto, ondas de Rayleigh u ondas acústicas superficiales.

La gran ventaja de comunicar información cuántica con sonido (fonones) en lugar de con luz (fotones) es que al ser la velocidad del sonido en un sólido mucho más pequeña que la velocidad de luz en un medio transparente se pueden hacer cambios rápidos en el estado del sistema durante el vuelo de la información. Esto permite un control de la información cuántica más allá de lo que permite la fotónica. Diseños que sólo se concebían con luz lenta, se hacen posibles gracias a la acústica cuántica.

Si te interesa el tema, puedes leer mi post (en inglés) “Phonons radiated by artificial atoms,” Mapping Ignorance, 22 Sep 2014. El artículo técnico descrito es M. V. Gustafsson, A. F. Kockum, M. K. Ekstrom, G. Johansson & P. Delsing , “Propagating phonons coupled to an artificial atom,” Science, AOP 11 Sep 2014.

Dibujo20140922 frictional coefficient banana skin - tribology online

La semana pasada se concedieron los premios Ig Nobel (ya sabéis, los que premian investigaciones curiosas y divertidas). Uno de los premios fue concedido a España, el Ig Nobel de Nutrición 2014, por un estudio del uso de bacterias extraídas de las heces fecales de bebés como potencial alimento probiótico en productos alimentarios. Te recomiendo leer a Ignacio López-Goñi, “El Ig Nobel para ¡“El pintxo microbiano”!,” Naukas, 22 Sep 2014. Como siempre, los otros premios también son muy curiosos.

El listado de ganadores “The 2014 Ig Nobel Prize Winners” y el vídeo de la ceremonia están disponibles en la web. Te recomiendo leer a Marta Macho Stadler, “Los premios Ig Nobel 2014,” ZTFNews.org, 19 Sep 2014; y escuchar el podcast del “Programa 108: IgNobel 2014″ de La Buhardilla 2.0.

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Dibujo20140922 map southern galactic hemisphere - dust signal in tensor-to-scalar units - uncertainty - planck esa

Hoy se ha publicado el artículo más esperado sobre polvo galáctico que emite radiación térmica polarizada. Los resultados del telescopio espacial Planck de la ESA a grandes latitudes galácticas, incluyendo la región de cielo que ha observado BICEP2. Un rumor en agosto afirmó que se publicaría sobre el 1 de septiembre. ¿Podría el polvo explicar la señal de modos B que fue noticia viral en marzo? La respuesta de Planck es rotunda: Se confirma, el polvo podría explicar dicha señal. Podría no significa que lo haga.

El nuevo artículo técnico es Planck Collaboration, “Planck intermediate results. XXX. The angular power spectrum of polarized dust emission at intermediate and high Galactic latitudes,” arXiv:1409.5738 [astro-ph.CO]. Te recomiendo leer a nivel divulgativo a Jorge Diaz, “Modos B observados por BICEP2 podrían ser sólo polvo,” Conexión Casual, 22 Sep 2014.

En inglés te recomiendo leer a Natalie Wolchover, “‘Big Bang Signal’ Could All Be Dust ‘Big Bang Signal’ Could All Be Dust,” Quanta Magazine, 21 Sep 2014; Hontas Farmer , “BICEP2′s vision wasn’t that strong, Planck says their window was too dusty,” Quantum Gravity, 21 Sep 2014; Sean Carroll, “Planck Speaks: Bad News for Primordial Gravitational Waves?,” Sean Carroll, 21 Sep 2014.

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Dibujo20140921 brain-to-brain communication - plos one

Ya puedes escuchar el podcast de mi sección ¡Eureka! en La Rosa de los Vientos de Onda Cero. Como siempre, una transcripción libre, enlaces y figuras.

En marzo de 2013 en Eureka hablamos de la comunicación, vía internet, entre los cerebros de dos ratas de laboratorio. El neurocientífico Miguel Nicolelis, famoso por el exoesqueleto que usó un parapléjico para realizar el saque de honor en el Mundial de Fútbol, Brasil 2014, logró una comunicación “telepática” entre dos ratas. Ahora es noticia que científicos españoles han logrado la comunicación “telepática” entre dos humanos. ¿Se ha usado una técnica parecida? La técnica que usó Miguel Nicolelis, neurocientífico de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte, EEUU, se basaba en implantar en la corteza cerebral de las ratas matrices de microelectrodos para leer la actividad de las neuronas, transmitirla a un ordenador y luego estimular con ella el cerebro de otra rata también con microelectrodos implantados. Este tipo de técnica invasiva, que requiere cirugía, se puede realizar en ratas y en otros animales de laboratorio. Por ejemplo, se ha logrado que un macaco mueva un dedo de la mano de otro macaco conectando sus cerebros vía internet. Sin embargo, en humanos es necesario usar una técnica no invasiva. Una especie de casco con electrodos que se coloque en la cabeza encima del cuero cabelludo sin requerir cirujía. Carles Grau, neurocientífico de la Universidad de Barcelona, Giulio Ruffini, que trabaja en dos empresas afincadas en Barcelona llamadas Starlab y Neuroelectrics, junto a otros colegas afincados en Francia y EEUU, publican en la revista PLoS ONE la primera comunicación no invasiva vía internet entre dos cerebros humanos. El pasado 28 de marzo una persona en la India pensó la palabra “hola” y este pensamiento fue transmitido vía internet a la mente de otra persona que estaba en Francia, a unos 7.700 km de distancia. La primera vez que se logra la comunicación cerebro a cerebro (B2B, Brain-to-Brain) en humanos.

El artículo técnico es C. Grau et al., “Conscious Brain-to-Brain Communication in Humans Using Non-Invasive Technologies,” PLoS ONE 9: e105225, 2014. Puedes leer en español Javier Salas, “‘Hola,’ el primer saludo mediante ‘telepatía’ a miles de kilómetros de distancia,” Materia, 2 Sep 2014; “Envían un saludo telepático, de cerebro a cerebro, a 7.800 km de distancia,” ABC, Ciencia, 2 Sep 2014; Sebastian Anthony, “The first human brain-to-brain interface has been created. In the future, will we all be linked telepathically?,” Extreme Tech, 3 Sep 2014.

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Dibujo20140917 naukas bilbao - 2014

Hay dos razones. A mi familia le encanta Bilbao. Y además imparto una charla sobre polvo de estrellas. “Todos somos polvo de estrellas,” incluso los más de cien miembros de mi familia en Naukas. Muchos no podrán estar en Bilbao, les echaremos en falta. Pero los que estaremos allí el 26 y el 27 de este mes queremos verte. Nuestra labor divulgativa, dispar donde las haya, no tiene sentido sin tí. Eres imprescindible, y lo sabes.

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