Dibujo20141103 XII Encuentros con la Ciencia - cartel

Hoy lunes 24 de noviembre a las 19:00, conferencia “Centro Principia: disfrutando con la ciencia” por Museo Principia (Málaga) en el Ámbito Cultural de El Corte Inglés C/ Hilera, Málaga. Esta conferencia forma parte de los XII Encuentros con la Ciencia y es ideal para niños (a partir de 6 años) acompañados de sus padres. Divertida e instructiva. ¡Qué más se puede pedir!

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Dibujo20141115 transparent car - celia gorman philip ross - tachi lab - ieee org Ya está disponible el audio del podcast de Eureka, mi sección en La Rosa de los Vientos de Onda Cero. Como siempre, una transcripción, unos enlaces y algunas imágenes.

Uno de los grandes problemas de los coches son los “puntos ciegos”, sobre todo en los laterales y en la parte trasera del vehículo, a los que no podemos llegar mediante los espejos retrovisores y que causan muchos accidentes. ¿Se podría diseñar un sistema de cámaras fuera del coche con pantallas dentro del vehículo que permitan resolver el problema de los puntos ciegos? Por sorprendente que parezca, investigadores japoneses de la Universidad de Keio, en Yokohama, Japón, han publicado en la revista IEEE Spectrum, la revista más popular del Instituto de Ingeniería Eléctrica y Electrónica (conocido por sus siglas IEEE), un sistema retrorreflectores que convierte al vehículo en translúcido o semitransparente. Gracias a este sistema de cámaras, proyectores y pantallas el conductor del coche puede ver a través del chasis del vehículo. Las imágenes se proyectan en las pantallas situadas dentro del vehículo, justo detrás del asiento para ver la parte trasera del vehículo, o en las puertas laterales, para ver a ambos lados. Estas pantallas son semi-transparentes y permiten que el conductor pueda ver al mismo tiempo el interior del vehículo y el exterior. Los investigadores japoneses creen que esta tecnología, sencilla y barata, podría revolucionar la seguridad en el sector del automóvil, y quizás también en otros sectores como la aviación.

Más información en Antonio Martínez Ron, “Coches con realidad aumentada para evitar los ‘puntos ciegos’,” Voz Populi, Next, 04 Nov 2014; el artículo técnico es Susumu Tachi, Masahiko Inami, Yuji Uema, “Augmented Reality Helps Drivers See Around Blind Spots. The inner surfaces of a car become windows on the world, giving the driver a bird’s-eye view,” IEEE Spectrum, 31 Oct 2014.

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Dibujo20141121 the science of interstellar - kip thorne - book cover

El sueño de muchos físicos es ver todo su trabajo científico en una película de Hollywood. Kip Thorne lo ha cumplido. Para entender la física de la película Interstellar no basta con haber estudiado un curso de relatividad general y gravitación. No basta con tener un doctorado en dicho campo. Las sutilezas que Thorne ha ocultado en la física de la película exigen conocer muchos de los artículos científicos que ha publicado en los últimos 40 años. Me quito la txapela ante el maestro. Su libro “The Science of Interstellar,” W. W. Norton & Company, 2014 [Amazon], es una joya de la divulgación científica. Y además es imprescindible para que un físico pueda entender la física de la película.

Yo he aprendido mucha física leyendo el libro de Thorne. Me gusta que un libro de divulgación me haga pensar. Que remueva todo mi conocimiento y me muestre muchas de mis lagunas. Sin una sola fórmula Thorne lo ha logrado. Las fórmulas están en sus artículos científicos en revistas internacionales. Artículos dirigidos a expertos, porque su aportación a la película es un guiño a todos los expertos.

Todos los fallos que yo creí observar tras ver la película en el cine y que desglosé en mi entrada “,” tienen respuesta en el libro de Thorne. ¡Increíble! Por supuesto, la película contiene física establecida, física en el límite de lo establecido y física especulativa. Pero incluso esta última ha sido cuidada con sumo mimo. Y cuando la cuna la mece la mano de un genio como Thorne os puedo asegurar que los arrullos esconden una sinfonía. Si eres físico y no me crees, léete el libro y admira al genio. Si no eres físico, muchas sutilezas técnicas del libro te pasarán desapercibidas, pero el libro se lee fácil y te gustará las anécdotas que cuenta.

Voy a escribir una serie de entradas basadas en el libro de Thorne, recorriendo los artículos técnicos que he disfrutado gracias a su libro. Así que os daré la paliza con Interstellar durante unas semanas, pero creo que merecerá la pena. Al menos para mí, yo me lo pasaré muy bien escribiéndolas.

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Dibujo20141120 dipc - mestizajes - ii encuentro literatura y ciencia

Me han gustado mucho las charlas del workshop “Mestizajes. II Encuentro Internacional sobre Literatura y Ciencia,” DIPC TV, 18-19 Nov 2014. Sobre todo las del Día 2. Si te gusta la ciencia, la neurociencia, la filosofía de la ciencia, el arte y la literatura te recomiendo ver las charlas. No te arrepentirás.

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Dibujo20141121 memcomputing architecture and connection scheme - arxiv

La solución al problema NP=P debe ser obtenida en el paradigma de la computación con máquinas de Turing. Sin embargo, hay otros paradigmas de computación que no son Turing, como la memcomputación (un tipo de computación analógica neuronal basada en memristores y otros memdispositivos). Un nuevo artículo presenta un memcomputador que implementa un algoritmo NP completo y demuestra que está en P. Por tanto, todo memalgoritmo NP-c es P y en la memcomputación NP=P.

Por supuesto, esto no sorprenderá a los expertos. Existe una demostración matemática de que un memcomputador universal es equivalente a una máquina de Turing no determinista universal. Lo que quiero destacar aquí es que los memcomputadores no son una entelequia teórica, se pueden implementar de forma física y el nuevo artículo presenta una implementación física concreta del algoritmo NP-c estudiado.

El nuevo artículo técnico es Fabio L. Traversa, Chiara Ramella, Fabrizio Bonani, Massimiliano Di Ventra, “Memcomputing NP-complete problems in polynomial time using polynomial resources,” arXiv:1411.4798 [cs.ET]. La memcomputación nació con Massimiliano Di Ventra, Yuriy V. Pershin, “The parallel approach,” Nature Physics 9: 200-202, 2013. La demostración de la equivalencia entre memcomputación y computación Turing no determinista se encuentra en F. L. Traversa, M. Di Ventra, “Universal Memcomputing Machines,” IEEE Transaction on Neural Networks and Learning Systems, Accepted, 2014; arXiv:1405.0931 [cs.NE].

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Dibujo20141121 Human climbing with efficiently scaled gecko-inspired dry adhesives

Las salamanquesas (geckos) pueden subir por una pared vertical, incluso de vidrio. Sus patas tienen unos pelos con fibras nanométricas que inducen fuerzas intermoleculares de van der Waals dependientes del ángulo de contacto que les permiten adherirse a muchos materiales. Los ingenieros biomiméticos han tratado de imitar a los geckos por diferentes métodos. Se publica en la revista Interface (Journal of the Royal Society) un adhesivo que se puede acoplar a cada mano y permite que una persona de 70 kg suba por una pared vertical de vidrio. No subirás tan rápido como Spiderman, pero tiempo al tiempo, que ahora es sólo un prototipo.

El artículo técnico es Elliot W. Hawkes, Eric V. Eason, David L. Christensen, Mark R. Cutkosky, “Human climbing with efficiently scaled gecko-inspired dry adhesives,” J. R. Soc. Interface 12: 20140675, 27 Oct 2014.

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Dibujo20141120 1000 laptops 2 - 9th annual Maine Student Conference

La enseñanza universitaria en España giraba en torno a las materias que el estudiante debía cursar para obtener un título académico. Gracias al Proceso de Bolonia se ha pretendido que gire en torno al estudiante, que al fin y al cabo es el cliente. Por desgracia no ha tenido el éxito esperado y se han desvirtuado las ideas que lo hicieron emerger. Aún así, cada día son más importantes las evaluaciones del sistema que realizan los alumnos.

La calidad se asocia a documentar la evaluación de la calidad (es decir, al control de calidad). Un cliente puede y debe evaluar si un producto que consume es mejor o peor. ¿Puede un alumno evaluar qué es lo mejor para su aprendizaje? ¿Quién debe evaluar lo que es mejor para el aprendizaje de los alumnos? ¿Los pedagogos? ¿Los profesores? ¿La sociedad?

Discute esta cuestión Arthur Poropat, “Students don’t know what’s best for their own learning,” The Conversation, 18 Nov 2014; me he enterado gracias a un tuit de Juan Ignacio Pérez @Uhandrea; Daniel Manzano ‏@spidermanzano recomendaba su post “Buenos profesores malas calificaciones,” Manzanas Entrelazadas, 2 Oct 2014.

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Dibujo20141119 new baryons - lhcb public web cern ch

La colaboración LHCb, tras analizar 3 /fb de colisiones en el LHC del CERN, ha descubierto dos nuevas partículas predichas por la teoría, los bariones Ξb y Ξb*, formados por tres quarks de valencia bsd (bottom b, strange s y down d). Se trata de dos nuevos estados de los bariones Ξb; el barión Ξb tiene los dos quarks de menor masa con sus espines apuntando en direcciones opuestas y el barión Ξb* los tiene apuntando en la misma dirección; también existe un barión neutro Ξb*0 que fue observado por primera vez en 2012 en CMS.

El artículo técnico es LHCb Collaboration, “Observation of two new Ξ−b baryon resonances,” CERN-PH-EP-2014-279, LHCb-PAPER-2014-061, arXiv:1411.4849 [hep-ex]. Más información divulgativa en “19 November 2014: First observation of two new baryonic strange beauty particles,” LHCb News, 19 Nov 2014; “LHCb experiment observes two new baryon particles never seen before,” CERN press office, 19 Nov 2014. En español recomiendo “Los científicos del CERN observan dos nuevas partículas bariónicas,” Agencia SINC, 19 Nov 2014.

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Dibujo20141119 antarctica - nasa - image composition

Un trampantojo es algo que engaña el ojo. Habitual en el arte, sobre todo en la pintura (trampantojo pictórico), hoy es popular en la cocina (trampantojo culinario). Esta imagen diurna de toda la Antártica es un trampantojo científico. Una composición de imágenes obtenidas durante todo el día 21 de septiembre de 2005. La autora es Cindy Starr, del Scientific Visualization Studio de la NASA. La imagen completa, más abajo, es espectacular.

Más imágenes en “Global View of the Arctic and Antarctic on September 21, 2005,” NASA, 15 Feb 2007. Me he enterado gracias a Alexis Rebolledo C., aka @AlexiusToday, y Jorge S. Diaz, aka @jsdiaz_, en Twitter.

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Dibujo20141118 tesla-y-la-conspiracion-de-la-luz 9788423348381 - destino - book cover

¿Qué hubiera pasado si Nikola Tesla hubiera sido el mayor genio de toda la historia? ¿Qué hubiera pasado si todos sus inventos fallidos hubieran sido clamorosos éxitos? ¿Cómo sería New York en octubre de 1931, el día en el que falleció Thomas A. Edison? Hace “historia ficción” especulando sobre dicha realidad alternativa el tesliano Miguel A. Delgado en su novela “Tesla y la conspiración de la luz,” Destino, Editorial Planeta, octubre de 2014.

Lo confieso, yo pensaba que el libro era una biografía novelada de Tesla. Por ello el primer capítulo me resultó tan barroco que casi me echa para atrás. Sin embargo, unos amigos me recomendaron que siguiera leyendo y al final lo he acabado. Una novela dirigida al público adolescente, de lectura fácil y rápida, con una historia muy lineal con pocos personajes, algunos de ellos históricos. La aventura de un joven piloto de aéreos llamado Edgar, que desearía ser piloto de oceánicos, que cruzan el Atlántico volando guiados por el gran haz tractor. ¿Debería todo tesliano leer esta novela? No lo sé. Yo les recomendaría una biografía rigurosa. Pero quizás los teslianos jóvenes, o que se sientan jóvenes, disfrutarán con el ejercicio de “historia ficción” de Delgado.

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