Dibujo20150529 why most published results may be false - tbbt cbs sit com

De cuando en cuando vuelve a la actualidad la idea de que más de la mitad de los artículos científicos publicados podrían ser falsos. Una idea surgida en el campo de la medicina, publicada por John P. A. Ioannidis en 2005 en la revista PLoS Medicine, en un artículo con sugerente título “¿Por qué la mayoría de las investigaciones publicadas son falsas?” (ahora vuelve a la actualidad gracias al Editor de The Lancet.

¿Qué pruebas firmes hay de esta afirmación? Permíteme revisarlas de la mano de Jeff Leek, “A summary of the evidence that most published research is false,” Simply Stats, 16 Dec 2013. Por cierto, el artículo citado es John P. A. Ioannidis, “Why Most Published Research Findings Are False,” PLoS Medicine, 30 Aug 2005, doi: 10.1371/journal.pmed.0020124.

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Dibujo20150529 Computational Hydrographic Printing - siggraph 2015 - acm tog

Para pintar un objeto de un color determinado se puede usar la pintura hidrográfica: sumergir el objeto en un baño de líquido con una capa de pintura en su superficie. La técnica se puede usar para pintar una textura con una imagen arbitraria, pero hay deformar la textura que se coloca en la superficie del líquido de tal forma que se adapte a la forma tridimensional del objeto. Se publica en el SIGGRAPH 2015 una técnica para realizar este proceso de forma automática. Los resultados son espectaculares como ilustra este vídeo youtube (no te lo pierdas).

El artículo es Yizhong Zhang, Chunji Yin, Changxi Zheng, Kun Zhou, “Computational Hydrographic Printing,” SIGGRAPH 2015, ACM Transactions on Graphics 34, 2015 [PDF gratis].

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Dibujo20150528  Platform setup for a soft silicone arm and schematics - scientific reports

La ingeniería biomimética trata de imitar la Naturaleza. Los robots flexibles, como un tentáculo de pulpo, se adaptan a ambientes complejos gracias a su gran número de grados de libertad. Su gran problema es su respuesta no lineal, pero ésta puede truncarse en una ventaja si se usa para el procesado de datos. La respuesta no lineal del tentáculo de silicona se puede usar para simular un sistema físico a medida, como si el tentáculo fuera un computador analógico. Así lo propone un nuevo artículo publicado en Scientific Reports.

Curioso pero inútil, el artículo es Kohei Nakajima et al., “Information processing via physical soft body,” Scientific Reports 5: 10487, 27 May 2015, doi: 10.1038/srep10487.

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Dibujo20150528 comparison hst images of jet 3c 264 at 1994 and 2014 - nature com

Los agujeros negros supermasivos producen chorros ultrarrelativistas que se mueven a una velocidad aparente superlumínica. Se publica en Nature que el chorro de la galaxia 3C 264 tiene una velocidad aparente de (7,0 ± 0,8) c, donde c es la velocidad de la luz en el vacío. Estos chorros se detectan en muchas galaxias y cuando apuntan directamente hacia la Tierra, por un efecto relativista, muestran un movimiento aparente superlumínico.

Por un efecto relativista la intensidad de la emisión gamma y su variabilidad son mucho mayores cuando el emisor (las partículas del chorro) y la emisión (los rayos gamma que observamos) viajan hacia nosotros a una velocidad parecida. Este fenómeno no viola la teoría de la relatividad especial de Einstein, todo lo contrario, la confirma (pues este movimiento aparente es una predicción de dicha teoría).

El artículo es Eileen T. Meyer et al., “A kiloparsec-scale internal shock collision in the jet of a nearby radio galaxy,” Nature 521: 495-497, 28 May 2015, doi: 10.1038/nature14481.

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Dibujo20150527 sleeping beauty - zmescience com

En 2004, el cienciometrista Ton van Raan introdujo el concepto de “bella durmiente” para llamar a un artículo poco citado durante mucho tiempo (periodo de hibernación), que tras cierto momento acaba siendo muy citado (periodo de popularidad). El ejemplo paradigmático es el artículo EPR de Albert Einstein et. al (1935) poco citado hasta 1994 (tras 59 años), siendo ahora uno de los más citados en física teórica del siglo XXI.

Un nuevo artículo del grupo de Alessandro Flammini (Univ. Indiana, EEUU) propone un índice cienciométrico para identificar este tipo de artículos y afirma que son mucho más comunes de lo que se pensaba. Una buena demostración que los índices de citas cortoplacistas pueden ser malos predictores del futuro impacto de una investigación.

El nuevo artículo es Qing Ke et al., “Defining and identifying Sleeping Beauties in science,” PNAS, Early Edition, 26 May 2015, doi: 10.1073/pnas.1424329112. He citado a Anthony F. J. van Raan, “Sleeping Beauties in science,” Scientometrics 59: 461-466, 2004, doi: 10.1023/B:SCIE.0000018543.82441.f1 [PDF gratis] y a A. Einstein, B. Podolsky, N. Rosen, “Can Quantum-Mechanical Description of Physical Reality Be Considered Complete?,” Physical Revievw 47: 777, 1935, doi: 10.1103/PhysRev.47.777 [PDF gratis].

Recomiendo leer también a Daniel Cressey, “‘Sleeping beauty’ papers slumber for decades,” Nature, News, 25 May 2015, doi: 10.1038/nature.2015.17615.

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Nobel Prize winner John Forbes Nash arrives to the 74th Annual Academy Awards in Los Angeles, California, in this file photo taken March 24, 2002. REUTERS/Fred Prouser/Files

Entre 1950 y 1959 el genial John Forbes Nash Jr. revolucionó varias áreas de las matemáticas. Si un problema no era imposible, no merecía su atención. Pero sucumbió ante la esquizofrenia cuando se enfrentó al problema matemático más difícil de todos, la hipótesis de Riemann, aún abierto. En la década en la que estuvo activo se enfrentó a los problemas más difíciles con un enfoque siempre nuevo y revolucionario; no le gustaba estudiar lo que otros habían hecho para no sesgar su propio enfoque. Si otros habían fracasado por cierto camino, seguir sus pasos sería repetir su fracaso.

Su década prodigiosa nos brindó una obra breve, pero de gran belleza. Su enfoque siempre es muy novedoso. Sus demostraciones son breves, sin florituras, directas al grano. Por ello sus soluciones fueron asimiladas muy rápido por sus colegas; en algunos casos, otro colega llegó a la misma solución de forma independiente, pero siempre la demostración de Nash es especial, más fácil de recordar, más obvia, más genial, por ello la recordamos por encima de la de los demás.

Realizó una importante y puntual contribución a la teoría de juegos que le llevó a recibir el Premio Nobel de Economía en 1994 y la fama internacional entre el público general. Pero su contribución más importante es en el campo de las ecuaciones en derivadas parciales no lineales, trabajo que tiene aplicaciones en el campo de la geometría diferencial (lo que ahora llamamos análisis geométrico) y que le ha llevado a obtener junto a Louis Nirenberg el Premio Abel 2015 concedido por la Academia Noruega de Ciencias.

Toda la obra de Nash se adelanta entre 5 y 10 años al estado del arte en su momento. Supo elegir muy bien qué problemas resolver y los resolvió de forma revolucionaria. Nacido el 13 de junio de 1928, ha fallecido a los 86 años en un accidente de tráfico el 23 de mayo de 2015. Descanse en paz (R.I.P.).

[PS 25 May 2015] Recomiendo la lectura del obituario de Erica Goode, “John F. Nash Jr., Math Genius Defined by a ‘Beautiful Mind,’ Dies at 86,” The New York Times, 24 May 2015.

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Dibujo20150516 Body temperature in the opah - L guttatus - science mag

Ya está disponible el audio del podcast de Eureka, mi sección en La Rosa de los Vientos de Onda Cero. Como siempre, una transcripción, unos enlaces y algunas imágenes.

Los animales se suelen calificar en los que tienen sangre caliente (homeotermos y endotermos), como las aves y los mamíferos, y los que tienen sangre fría (poiquilotermos y ectotermos), como los peces y reptiles. Todos los peces son de sangre fría, con algunas excepciones que tienen algunos órganos calientes. Se publica en Science el primer pez con sangre caliente en la mayor parte de su cuerpo. El pez luna real es el pez más próximo a los homeotermos. Este pez depredador calienta gran parte de su cuerpo para nadar mejor por aguas frías y profundas, mejorando sus habilidades de caza. Su secreto está en el tejido de sus agallas que presenta una red de vasos sanguíneos sumamente compactos que intercambia calor entre venas y arterias, la llamada red maravillosa.

El artículo es Nicholas C. Wegner et al., “Whole-body endothermy in a mesopelagic fish, the opah, Lampris guttatus,” Science 348: 786-789, 15 May 2015, doi: 10.1126/science.aaa8902; más información en Erik Stokstad, “Scientists discover first warm-bodied fish,” Science News, 14 May 2015.

Recomiendo leer a Juan Ignacio Pérez, “La red maravillosa de los atunes,” Zoo Logik, 12 Jun 2014; “Peces bajo cero,” Zoo Logik, 04 Ago 2014; “La estufa interna,” Zoo Logik, 24 Nov 2014; “Heterotermos,” Zoo Logik, 30 Abr 2015.

En español puedes leer a Antonio Martínez Ron, “Descubren el primer pez de ‘sangre caliente’,” Next, Voz Pópuli, 14 May 2015; Miguel Ángel Criado, “Descubren el primer pez 100% de sangre caliente,” Materia, El País, 14 May 2015; “Primer pez con sangre caliente. El pez luna real calienta todo su cuerpo para nadar mejor por aguas frías,” Agencia SINC, 14 May 2015.

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Dibujo20150521 Quasi-probability distributions for displaced-squeezed states in phase space using LDA and non-LDA - nature14458-sf1 - nature com

La mecánica cuántica no relativista permite conocer con gran precisión la posición de un átomo, pero a costa de una gran incertidumbre en su momento (velocidad). Hace 19 años se logró un estado comprimido (squeezed) de un ión atrapado. Se publica en Nature un estado comprimido en posición para un átomo de calcio que se comporta como un estado tipo gato de Schrödinger. Se puede interpretar que el átomo está de forma simultánea en dos posiciones diferentes separadas unos cientos de nanómetros (una distancia enorme comparada con el tamaño de un átomo).

Por supuesto, esta figura es una simulación por ordenador. Los resultados del experimento se observan de forma indirecta mediante interferometría y no son tan vistosos. Su interpretación requiere usar un modelo teórico. Aún así este tipo de estados cuánticos para iones atrapados pueden tener aplicaciones en metrología cuántica. Nos lo cuenta Tracy Northup, “Quantum physics: Squeezed ions in two places at once,” Nature 521: 295–296, 21 May 2015; doi: 10.1038/521295a. El artículo es Hsiang-Yu Lo et al., “Spin–motion entanglement and state diagnosis with squeezed oscillator wavepackets,” Nature 521: 336-339, 21 May 2015, doi: 10.1038/nature14458, arXiv:1412.7100 [quant-ph].

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Dibujo20150514 principia - verkami crowdfunding - poster

Hoy se ha superado la financiación mínima para que la revista Principia vea la luz. Gracias a todos los que habéis contribuido. El primer número será una realidad.

¿Te vas a perder el primer ejemplar de la revista Principia? ¿De verdad? Te puedo asegurar que te arrepentirás… Recuerda mis palabras. Principia nació en la web a finales del año 2014, para entretener con todo el rigor que la ciencia nos ofrece, transformando el contenido en un espacio artístico. El primer número en papel contará con 96 páginas y una línea gráfica muy cuidada. Calidad tanto en el contenido como en el continente.

Por cierto, si quieres reservar tu ejemplar, elige tu aportación en verkami. Ya hay 400 personas que se apuntan a Principia. El proyecto ya es una realidad. ¿Se llegará al millar? Yo no tengo ninguna duda. ¿Tú serás uno de ellos? La pelota está en tu campo… tú decides.

Dibujo20150521 Protons collide at 13 TeV - sending showers of particles through the ATLAS detector - atlas lhc cern

Las primeras colisiones protón contra protón a 13 TeV en el centro de masas (todo un récord) se produjeron ayer noche en el LHC (Large Hadron Collider). Se siguen produciendo hoy también. Estas colisiones de prueba tienen por objeto verificar el buen funcionamiento de los colimadores que absorben las partículas que se desvían de los haces y así proteger a los detectores. Los cuatro grandes detectores del LHC, es decir, ATLAS, CMS, LHCb y ALICE han registrado estas colisiones con éxito. Hoy continuarán estas colisiones de prueba para garantizar un control de la calidad de los haces de protones y optimizar sus parámetros durante las colisiones.

Esta figura corresponde a un suceso en ATLAS ocurrido ayer 20 de mayo a las 20:22 horas (Madrid). Abajo te muestro sucesos similares en CMS, ALICE y LHCb.

Más información en “El LHC, preparado para colisionar protones a 13 TeV,” CPAN, 21 May 2015, y Cian O’Luanaigh, “First images of collisions at 13 TeV,” LHC CERN News, 21 May 2015.

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