Dibujo20160210 Black Hole Coalescence The Gravitational Wave jeremy schnittman 2011

La detección directa de las ondas gravitacionales emitidas en la fusión de dos agujeros negros permitirá estudiar la física de los horizontes de sucesos con gran detalle. Cuando dos agujeros negros se fusionan resulta un nuevo agujero negro cuyo horizonte es dinámico, vibra como una membrana, produciendo una marca en las ondas gravitacionales muy distintiva. Su observación será mucho más limpia que la que se puede obtener gracias a las ondas electromagnéticas emitidas en los discos de acreción de materia. Gracias a ello podremos verificar las predicciones de los teoremas de la relatividad general sobre los agujeros negros.

La no linealidad de las ecuaciones de Einstein se muestra en todo su esplendor durante este fenómeno. En los últimos minutos de vida de sistemas binarios formados por dos agujeros negros se alcanzan velocidades muy altas (v/c > 0,3), hasta dos órdenes de magnitud mayores que las alcanzadas en los púlsares dobles que podemos observar mediante ondas gravitacionales de forma indirecta. Además, se alcanzan campos gravitacionales enormes y altamente dinámicos, con enormes curvaturas del espaciotiempo. La información que ganaremos sobre los agujeros negros será capital para nuestra comprensión de estos objetos compactos que aún guardan muchos secretos.

Más aún, podremos confirmar de forma casi definitiva que los objetos ultracompactos que observamos en el cielo (“agujeros negros” astrofísicos) son descritos por las soluciones matemáticas tipo agujero negro. Más información en Nicolás Yunes, “Einstein ¿sigue teniendo razón?” Revista Española de Física 29-4 (2015).

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Cada dos años los grandes fabricantes de semiconductores publican una hoja de ruta para cumplir con la ley de Moore. Intentan que el número de transistores por procesador se duplique cada dos años. Pero la hoja de ruta que publicará el próximo mes la Semiconductor Industry Association (SIA) tendrá otro objetivo: reducir el consumo eléctrico. Por ello, todo apunta a que 2016 será recordado como el año en que se inició el fin de la ley de Moore.

La industria de los semiconductores ya lo tiene asumido, aunque los consumidores no lo notaremos hasta dentro de un tiempo. Nos lo cuenta M. Mitchell Waldrop, “The chips are down for Moore’s law,” 530: 144–147 (11 Feb 2016), doi: 10.1038/530144a.

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Dibujo20160208 discovery com dnews gravitational waves

El próximo jueves, 11 de febrero de 2016, a las 16:30 (Madrid), habrá una rueda de prensa sobre los primeros resultados de Advanced LIGO. Según la filtración del físico teórico Clifford Burgess (Univ. McMaster, Hamilton, Canadá) ese día aparecerá en Nature un artículo con el descubrimiento a 5,1 sigmas de las ondas gravitacionales. Por supuesto, se trata de un rumor. Debemos ser cautos. Burgess dice que ha hablado con alguien que ha visto el manuscrito del artículo, pero no puede decir quién es.

En concreto, se han observado las ondas gravitacionales producidas por la colisión de dos agujeros negros de 36 y 29 masas solares, que ha dado lugar a un único agujero negro de 62 masas solares. Una señal espectacular que ha sido observada por los dos detectores de Advanced LIGO en Livingston, estado de Louisiana, y Hanford, estado de Washington. Más aún, la señal se ha propagado entre los dos detectores a la velocidad de la luz en el vacío, como predice la teoría de Einstein.

Más información en Ian O’Neill, “More Gravitational Wave Rumors: Colliding Black Holes?” Discovery News, 08 Feb 2016, quien deja caer que en este caso el rumor le parece muy firme. Si quieres saber más sobre Advanced LIGO en este blog te recomiendo leer “El rumor sobre las ondas gravitacionales en LIGO,” LCMF, 16 Ene 2016.

Recomiendo leer a los optimistas Adrian Cho, “‘Woohoo!’ email stokes rumor that gravitational waves have been spotted,” News, Science, 05 Feb 2016, y Lubos Motl, “LIGO wows: black holes heavy as 36+29 merge to 62 Suns + 3 Suns of gravitational waves,” The Reference Frame, 08 Feb 2016.

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Dibujo20151123 xiii edicion encuentros con la ciencia

Hoy, lunes 08 febrero, a las 19:30 h, podrás disfrutar en Málaga de la charla “I left my heart in the Jurassic. La dinomanía hoy”, impartida por el Dr. José Luis Sanz, Catedrático de Paleontología de la Universidad Autónoma de Madrid. Enlace al anuncio oficial.

“La imagen de los dinosaurios en el cine ha variado sustancialmente en los últimos 60 años. De hecho, se puede observar una correlación entre dicha imagen y la información sobre los dinosaurios que la paleontología ha desarrollado en un momento histórico determinado. El medio cinematográfico ha tenido una incidencia decisiva en la imagen de los dinosaurios en la cultura popular. Las nuevas propuestas de la dinomanía, surgidas en los últimos años, incluyen novedades de la representación icónica y conceptual de los dinosaurios que los sitúan en ámbitos cercanos a la vida cotidiana de los seres humanos”.

Esta conferencia forma parte de la XIII Edición de Encuentros con la Ciencia, que se celebrará entre el 23 de noviembre de 2015 y el 19 de febrero de 2016. Organizados por Enrique Viguera, Ana Grande y José Lozano (Universidad de Málaga), Mariola Argibay (IES Cánovas del Castillo), Juan Carlos Aznar (IES Vega de Mijas) y Julia Toval (Sociedad Malagueña de Astronomía). Con gran número de patrocinadores, se inlucyen dos exposiciones y ocho conferencias.

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Dibujo20160206 Common Raven The national bird of Bhutan Image Tom Spross

Ya está disponible el audio del podcast de Eureka, mi sección en La Rosa de los Vientos de Onda Cero. Como siempre, una transcripción, unos enlaces y algunas imágenes.

Nuestra capacidad para atribuir pensamientos e intenciones a otras personas se llama teoría de la mente. Los estudios con chimpancés indican que poseen una teoría de la mente. ¿Hay algún otro animal con ella? Un nuevo estudio apunta a que los cuervos también tienen una teoría de la mente. Símbolo de inteligencia y sabiduría tienen parejas estables y una vida social rica y flexible. Gracias a ello han desarrollado una exquisita capacidad cognitiva que les permite entender lo que otros cuervos miran y predecir su comportamiento futuro. El nuevo estudio concluye que los cuervos comparten estas habilidades con los humanos y los chimpancés.

El artículo es Thomas Bugnyar, Stephan A. Reber, Cameron Buckner, “Ravens attribute visual access to unseen competitors,” Nature Communications 7: 10506 (02 Feb 2016), doi: 10.1038/ncomms10506; más información divulgativa en Antonio Martínez Ron, @aberron, “Los cuervos saben cuándo se les espía”, Next, Voz Pópuli, 02 Feb 2016; y Judith de Jorge, @judithdj, “El secreto de la mente de los cuervos”, Ciencia, ABC, 02 Feb 2016.

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Dibujo20151220 scientists and dylan fans at the karolinska institute photo by Gustav Martensson bmj

Parece increíble, pero un grupo de científicos del Instituto Karolinska en Suecia lleva 18 años mencionado letras de canciones de Bob Dylan en sus artículos científicos. Todo empezó en 1997 con el artículo en Nature Medicine titulado “Nitric oxide and inflammation: the answer is blowing in the wind” y ha acabado con 213 artículos científicos.

Nos lo cuentan Carl Gornitzki, Agne Larsson, Bengt Fadeel, “Freewheelin’ scientists: citing Bob Dylan in the biomedical literature,” BMJ 351: h6505 (14 Dec 2015), doi: 10.1136/bmj.h6505, pero se desveló en septiembre de 2014 gracias a Sean Michaels, “Scientists sneak Bob Dylan lyrics into articles as part of long-running bet,” The Guardian, 29 Sep 2014; Rachel Feltman, “Scientists confess to sneaking Bob Dylan lyrics into their work for the past 17 years,” The Washington Post, 26 Sep 2014.

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Dibujo20160205 CuMnAs crystal structure and AFM ordering sciencemag org

Las memorias espintrónicas se diferencian de las electrónicas en que usan el espín del electrón en lugar de su carga. Usar materiales ferromagnéticos tiene un gran problema: campos magnéticos externos pueden borrar la memoria. La solución se publica en Science, el uso de materiales antiferromagnéticos. Hasta ahora parecía imposible manipular el espín en estos materiales. El nuevo trabajo lo logra en películas delgadas del antiferromagneto CuMnAs.

Este avance tan prometedor en espintrónica se ha publicado en P. Wadley et al., “Electrical switching of an antiferromagnet,” Science 351: 587-590 (05 Feb 2016) doi: 10.1126/science.aab1031, arXiv:1503.03765 [cond-mat.mes-hall]; más información divulgativa en Christopher Marrows, “Addressing an antiferromagnetic memory,” Science 351: 558-559 (05 Feb 2016), doi: 10.1126/science.aad8211. [PS] La última figura de esta entrada es de X. Martí, I. Fina, T. Jungwirth, “Prospect for antiferromagnetic spintronics,” IEEE Transactions on Magnetics 51: 1-4 (2015), doi: 10.1109/TMAG.2014.2358939, arXiv:1506.07507 [cond-mat.mtrl-sci].

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Dibujo20160202 sma malaga cita con las estrellas 2016

El jueves 04 de febrero de 2016 mi charla “El multiverso en la cosmología actual” ha inaugurado el ciclo de conferencias “Cita con las estrellas 2016” organizado por la Sociedad Malagueña de Astronomía, en colaboración con la Fundación General de la Universidad de Málaga y el Ámbito Cultural de El Corte Inglés. Esta sexta edición, que consolida este ciclo de divulgación científica como uno de los de mayor relevancia en la ciudad de Málaga.

“Las observaciones cosmológicas indican que el Universo es plano e infinito en el espacio, aunque curvo y finito en el tiempo, con una edad de 13.800 millones de años. El universo observable tiene un radio de unos 46.500 millones de años luz, luego el Universo se extiende más allá y deben existir infinitos universos causalmente desconectados del nuestro. Hoy el concepto de multiverso forma parte de las especulaciones más sugerentes de la cosmología actual”.

Todas las conferencias tendrán lugar el primer jueves de cada mes (desde febrero a junio, inclusive) a las 19:30 en la sala de Ámbito Cultural de El Corte Inglés (junto a la librería del centro comercial de Armengual de la Mota) con entrada libre hasta completar aforo. Si estás en Málaga, no te las pierdas.

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Dibujo20151123 tensor networks illustration Hannes Hummel for Quanta Magazine

El físico polaco Dagomir Kaszlikowski califica al físico español Adán Cabello, Universidad de Sevilla, como el Don Quijote de la contextualidad cuántica. Literalmente dice que “la gente pensaba que estaba loco, pero puso este campo en el mapa de la física y lo transformó en un campo sexy”. Hoy en día muchos físicos piensan que la contextualidad cuántica puede ser el gran secreto detrás de la magia de la computación cuántica.

Nos lo cuentan Nicola Jones, “Quantum in context,” +plus magazine, 01 Oct 2015, y Kate Becker, “The Quantum Reality Paradox,” FQXi, 18 Nov 2015; recomiendo leer en este blog “La contextualidad y el secreto del poder de los ordenadores cuánticos”, LCMF, 12 Jun 2014, sobre el artículo Mark Howard, Joel Wallman, Victor Veitch, Joseph Emerson, “Contextuality supplies the ‘magic’ for quantum computation,” Nature 510: 351–355 (19 Jun 2014), doi: 10.1038/nature13460, arXiv:1401.4174 [quant-ph].

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Dibujo20160131 Nicolas Gisin arxiv org fake peer review

El famoso físico cuántico Nicolas Gisin, Universidad de Ginebra, Suiza, está enfadado porque dos de sus estudiantes no pueden publicar en arXiv. No se lo permite un efecto colateral del sistema de moderadores que introdujo Paul Ginsparg para limpiar arXiv de artículos no deseados. Según Gisin los jóvenes investigadores no pueden publicar en arXiv artículos que publican en revistas de prestigio como Physics Letters A (PLA). En su opinión, la moderación en arXiv es una revisión por pares laxa que funciona en detrimento de los jóvenes investigadores.

La diferencia entre todo cuela o casi todo cuela es sutil. Ginsparg empezó creando el sistema de avalistas (endorserment system) que requiere que alguien nuevo que quiera subir manuscritos a arXiv deba buscar a otro que responda por él. Este sistema fue critado por muchos y provocó que el físico bloguero Philip Gibbs creara viXra (por desgracia para él, su servidor de manuscritos no ha tenido el éxito esperado). Luego Ginsparg añadió el sistema de moderación (moderation system) que permite que voluntarios realicen una evaluación por pares laxa de lo que se publica en arXiv. Gisin opina que sólo sirve para penalizar el trabajo de los más jóvenes.

Lo que está claro es que si Gisin hubiera sido coautor del artículo de sus alumnos habría aparecido en arXiv. ¿Por qué no quiso serlo? Lo cierto es que el artículo contiene graves errores, pero lo mismo pasa con muchos otros que se publican en arXiv. ¿Por qué se ha publicado en PLA? Quizás ha influido que los revisores seleccionados se dieran cuenta de que eran estudiantes de Gisin. ¿Sabían los moderadores de arXiv que lo eran? Muchas preguntas sin respuesta. Pero lo importante es que se reflexione sobre la relevancia de arXiv.

Más información en “Nicolas Gisin,” IQOQI Blog, 21 Dec 2015, Sabine Hossenfelder, “Does the arXiv censor submissions?,” BackReaction, 28 Jan 2016, y Zeeya Merali, “ArXiv rejections lead to spat over screening process,” News, Nature, 29 Jan 2016, doi: 10.1038/nature.2016.19267. El artículo de los estudiantes de Gisin que fue rechazado en arXiv es Thiago Guerreiro, Fernando Monteiro, “Light geodesics near an evaporating black hole,” Physics Letters A 379: 2441–2444 (16 Oct 2015), doi: 10.1016/j.physleta.2015.07.017.

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