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Te recomiendo la entrevista que el periodista español Iñaki Gabilondo le ha realizado al famoso divulgador Neil deGrasse Tyson. Como dice Daniel Torregrosa en su blog, “me ha gustado bastante la entrevista y espero que se difunda lo que se merece. No estamos acostumbrados a ver material de este tipo en el periodismo nacional más popular”. Por ello, creo que debo hacerme eco también en mi blog. Así que, a qué esperas, disfruta de la entrevista gracias a youtube.

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Dos mesones cargados, un pión y un kaón de cargas opuestas, pueden formar un átomo exótico (llamado átomo mesónico). La Colaboración DIRAC en el CERN bombardea con protones de 24 GeV blancos de níquel o platino. En total ha observado 349±62 átomos πK, tanto πK+ como π+K, lo que implica una confianza estadística de 5,6 sigmas y permite proclamar un descubrimiento. En rigor lo único que se observa es un exceso en la producción de pares pión-kaón (πK). Pero que está de acuerdo con las predicciones teóricas para la formación de un átomo mesónico, que es metaestable y se desintegra rápidamente.

En el año 2007 la Colaboración DIRAC observó 173 ± 54 átomos πK usando platino como blanco, lo que implica una confianza estadística de 3,2 sigmas. Entre 2008 y 2010 se detectaron 178 ± 49 átomos πK usando níquel como blanco, lo que implica 3,6 sigmas. El nuevo resultado combina ambos resultados (Ni y Pt), junto a nuevas técnicas de análisis, para obtener 5,6 sigmas.

La proclamación definitiva del descubrimiento de un átomo exótico formado por mesones πK se publica en DIRAC Collaboration, “Observation of πK+ and π+K Atoms,” Phys. Rev. Lett. 117: 112001 (08 Sep 2016), doi: 10.1103/PhysRevLett.117.112001, arXiv:1605.06103 [hep-ex]. Más información divulgativa en Michael Schirber, “Strange Mesonic Atoms Detected,” APS Physics, 08 Sep 2016.

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No se deben perder las buenas costumbres y en este blog todos los años comento los premios Ig Nobel. Ayer, 22 de septiembre, se concedieron los del año 2016 en el Teatro Sanders de la Universidad de Harvard. No pude ver la ceremonia en directo, pero está colgada en youtube. Recuerda que, aunque en la ceremonia de entrega domina el buen humor, los premios se conceden a investigaciones serias que se han publicado en revistas científicas. Quien busca a propósito un premio Ig Nobel suele acabar sin recibirlo.

Más información en “Announcing the 2016 Ig Nobel Prize winners!” Improbable Research, 23 Sep 2016; listado de ganadores “The 2016 Ig Nobel Prize Winners,” Improbable Research, 22 Sep 2016.

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Te recomiendo leer “Periodismo científico alimentado con cuchara”, Cuaderno de Cultura Científica, 23 Sep 2016, que se basa en la tesis doctoral de la Dra. Lourdes López Pérez defendida en la Universidad de Granada. Para ir haciendo boca, te copio su primer párrafo.

“Los bebés comen con cuchara porque sus papás eligen qué deben comer. La ciencia que se publica en los medios está alimentada con cuchara. Sus fuentes son los artículos publicados en unas pocas revistas de alto impacto, como Nature, Science y PNAS. Un periodismo perezoso que deja en manos de estas revistas la elección de lo noticiable. Estas revistas lo saben y envían cada semana notas de prensa a los medios con los artículos científicos ya “traducidos” al lenguaje periodístico, incluso con figuras en formato GIF para facilitar su difusión en redes sociales. La Dra. Lourdes López Pérez ha estudiado en su tesis doctoral en la Universidad de Granada este “periodismo científico alimentado con cuchara” en las ediciones digitales de cuatro periódicos españoles [1]. En concreto, en los cuatro periódicos de mayor audiencia entre 2012 y 2014: El País, El Mundo, ABC y 20 Minutos [2]”.

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Por cierto, el adjetivo “alimentado con cuchara” fue introducido en 2008 por Cristine Russell (en concreto, “spoon-fed”) en el artículo “Science Reporting by Press Release. An old problem grows worse in the digital age,” CJR, 14 Nov 2008.

Referencias

[1] Lourdes López-Pérez, “Comunicación de la ciencia 2.0 en España: El papel de los centros públicos de investigación y de las ediciones digitales de los periódicos de mayor audencia”, Tesis Doctoral dirigida por María Dolores Olvera Lobo, defendida el 27 de noviembre de 2015 en la Universidad de Granada. URI:http://hdl.handle.net/10481/41247.

[2] Lourdes López-Pérez, María Dolores Olvera Lobo, “El tratamiento de la información científica en las ediciones digitales de los periódicos españoles”, El Profesional de la Información (EPI) 24: 766-777 (2015). URI:http://hdl.handle.net/10481/39131.

dibujo20160923-centripetal-acceleration-in-galaxy-rotation-curves-against-observed-distribution-of-baryons

La materia (bariónica) se concentra en el centro de los halos de materia oscura de las galaxias espirales. Por tanto, la velocidad radial de estas galaxias debe estar correlacionada con la presencia de dicha materia bariónica. Un nuevo artículo ha determinado dicha correlación con precisión, obteniendo el resultado esperado debido a la presencia de la materia oscura. Sin embargo, el autor principal de dicho artículo, Stacy S. McGaugh, defensor de las ideas MOND, interpreta su resultado en otro sentido. En su opinión, su resultado apoya a las ideas MOND y está en contra de la presencia de materia oscura en dichas galaxias. Como no podía ser otra forma el propio Mordehai Milgrom reafirma dicha opinión.

Algunos medios se han hecho eco de la opinión de McGaugh y Milgrom, afirmando sin pudor que su interpretación a favor de MOND es la única posible. Pero no nos dejemos engañar por el sesgo de confirmación. En rigor el resultado es una correlación que se deduce de la forma estándar de las curvas de rotación galáctica y no apoya ninguna teoría concreta que las explique. Si opinas que éstas son resultado de la materia oscura, o si opinas que éstas son resultado de MOND, no hay nada en el resultado observacional que pueda discernir entre ambas opiniones. Hay que tener mucho cuidado con la interpretación de estos resultados y siempre hay que ponerlos en contexto.

El nuevo artículo es Stacy S. McGaugh, Federico Lelli, Jim Schombert, “The Radial Acceleration Relation in Rotationally Supported Galaxies,” arXiv:1609.05917 [astro-ph.GA]; el artículo ha sido aceptado en Physical Review Letters porque no interpreta la correlación observada (si los autores hubieran afirmado que apoya a MOND habría sido rechazado). Sin embargo, Mordehai Milgrom, “MOND impact of the recently updated mass-discrepancy-acceleration relation,” arXiv:1609.06642 [astro-ph.GA], y el propio Stacy S. McGaugh en los medios, cuando les han preguntado, afirman sin pudor que su resultado descarta la presencia de materia oscura en el halo galáctico y que Vera Rubin no merece un premio Nobel de Física.

A los medios, y al público en general, les encantan los artículos en contra de la materia oscura. Buena prueba es “Acceleration relation found among spiral and irregular galaxies challenges current understanding of dark matter,” Phys.Org, 21 Sep 2016, noticia basada en la nota de prensa de la Universidad donde trabaja McGaugh, “In rotating galaxies, distribution of normal matter precisely determines gravitational acceleration,” The Daily, Case Western Reserve University, 21 Sep 2016.

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dibujo20160921-monte-carlo-simulation-signal-vs-background-events-in-xenon-next100-lsc

Esta figura fue usada para entrenar la red de neuronas de Alcira Gómez, la abuela, en el primer episodio del programa de divulgación Órbita Laika de La 2 (RTVE). La sección “Explícaselo a mi abuela” se dedicó a “Neutrinos y antimateria”. La abuela visitó en el Laboratorio Subterráneo de Canfranc (Huesca) a Juan José Gómez Cadenas, coordinador del proyecto NEXT. Su objetivo es observar la desintegración beta doble sin neutrinos (0νββ) y con ello demostrar que los neutrinos son fermiones de Majorana.

Te recomiendo ver el programa completo en RTVE a la carta, o al menos la sección de la abuela. Las explicaciones de Juanjo son estupendas, no te las pierdas. Además, verás el experimento NEXT-White (o NEW), un detector de demostración con 10 kg de xenón que operará entre 2016 y 2017. Nadie espera que NEW observe la 0νββ, pero nos ayudará a entender mucho mejor el futuro detector NEXT-100, con 100 kg de xenón, que empezará a operar en 2018 o 2019. Varios experimentos compiten con NEXT, como GERDA (Italia), CUORE (Italia), KamLAND-Zen (Japón) y EXO-200 (Nuevo México). Caso de que el neutrino sea de Majorana y NEXT-100 sea de los primeros en tener éxito, nuestro amigo Juanjo se colocará en la alfombra roja hacia un futuro premio Nobel de Física.

Hoy mismo se ha publicado el artículo científico que muestra la figura que Juanjo enseñó a Alcira. En concreto, NEXT Collaboration, “Background rejection in NEXT using deep neural networks,” arXiv:1609.06202 [physics.ins-det].

[PS 22 Sep 2016] Como recomienda César Tomé, @EDocet, en Twitter, un título menos anecdótico para esta entrada podría ser: “El uso de técnicas de aprendizaje profundo en el experimento NEXT”.

[PS 23 Sep 2016] El último resultado de la KamLAND-Zen Collaboration, “Search for Majorana Neutrinos Near the Inverted Mass Hierarchy Region with KamLAND-Zen,” Phys. Rev. Lett. 117: 082503 (16 Aug 2016), doi: 10.1103/PhysRevLett.117.082503, arXiv:1605.02889 [hep-ex], es ahora noticia en Nature gracias a Giorgio Gratta, “Particle physics: Search for neutrinoless double-β decay,” Nature (21 Sep 2016), doi: 10.1038/nature19473; también en Matteo Rini, “Searching for Majorana Neutrinos,” APS Physics, 16 Aug 2016.

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dibujo20160921-spin-independent-cross-section-limit-dark-matter-xenon100-2016

El experimento XENON100 de búsqueda directa de la materia oscura ha publicado su nuevo límite de exclusión (el anterior lo publicó en 2012). Para una interacción independiente del espín no es tan bueno como los más recientes de LUX y PandaX. También se publican los límites de exclusión para la interacción dependiente del espín (que diferencia entre interacción con protones y neutrones). Los resultados se han obtenido tras analizar los datos recogidos en 477 días entre enero de 2010 y enero de 2014.

Sin lugar a dudas son resultados esperables, lo que no quita que también sean interesantes. El artículo es XENON100 Collaboration, “XENON100 Dark Matter Results from a Combination of 477 Live Days,” arXiv:1609.06154 [astro-ph.CO] (21 Sep 2016).

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El mejor resumen de Naukas Bilbao 2016 es esta foto de Xurxo Mariño, quien la titula “el placer de la ciencia”. Cientos de personas disfrutando de la divulgación en su esencia más pura, el asombro. Naukas, más que un espectáculo, es una fiesta, en todos los sentidos del término. Lograr llenar un auditorio con gente disfrutando de ciencia parece fácil, pero no lo es. Requiere coordinar a mucha gente, pero sobre todo requiere derrochar pasión, mucha pasión.

Como dice Iñako, Juan Ignacio Pérez (@Uhandrea), Naukas es agitación y propaganda en favor de la ciencia. Pero, para muchos de los que impartimos charlas, Naukas es un lugar de encuentro. Aportamos nuestro granito de arena para nuestro propio placer. Y si el público también disfruta, mejor que mejor. Pero debo reconocer que somos egoístas y nosotros somos los primeros que queremos disfrutar del placer de la ciencia. El disfrute encima del escenario, en Naukas, o encima de la tarima, en clase, genera empatía. Como resultado el receptor del mensaje, sea el público en Naukas o los alumnos en clase, acaba disfrutando también.

Todos los años el Xurxo realiza un reportaje fotográfico. Te recomiendo seguir este enlace para disfrutarlo.

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José M. M. Senovilla (Univ. País Vasco) es famoso por sus modelos cosmológicos sin singularidad inicial que sortean los teoremas de Hawking y Penrose. Experto en relatividad general, gravitación y cosmología, te recomiendo asistir a su charla divulgativa “Ondas gravitacionales: el amanecer de una nueva era,” que se celebrará el miércoles, 21 de septiembre de 2016, a las 20:00 horas, en el Salón de Actos del Edificio del Rectorado (Paseo del Parque) la Sala de Grados A de la Escuela de Ingenierías Industriales de la Universidad de Málaga. La charla está abierta a todo el público y forma parte del VIII International Meeting on Lorentzian Geometry, Málaga, 20-23 Sep 2016 [web oficial].Leer más

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El cartel de Naukas Bilbao 2016 rinde homenaje al nacimiento de la astronomía de ondas gravitacionales. El 11 de febrero de este año se anunció la primera observación directa de las ondas gravitacionales producidas por la fusión de dos agujeros negros. Por primera vez en la historia de la humanidad hemos observado el nacimiento de un agujero negro.

Enlace directo al vídeo. Como todos los años, os presento las transparencias y una trancripción de mi charla Naukas de 10 minutos. ¡Qué la disfrutéis!

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