Hace 5 años falleció Gregorio Millán, impulsor del desarrollo científico y tecnológico español

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Hoy, 26 de noviembre, el profesor Gregorio Millán Barbany cumpliría 90 años de edad. Falleció hace un lustro uno de las personalidades que más contribuyó, por sus cualidades polifacéticas, al desarrollo científico y tecnológico español. Gregorio Millán inició su actividad investigadora en combustión (aerotermoquímica) gracias a su colaboración con Theodore von Kármán, padre de las ciencias aeronáuticas americanas y creador del Jet Propulsión Laboratory (JPL) del Caltech (Instituto Tecnológico de California), creando el Grupo de Combustión del INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeronáutica). Gregorio Millán mostró con su ejemplo cómo se podía contribuir desde España al desarrollo de las ciencias aeroespaciales y facilitó el acceso a los foros internacionales y a la investigación en temas de gran importancia práctica a muchos ingenieros jóvenes españoles, entre ellos, a Amable Liñán, autor de su obituario en El País.

La figura de Theodore von Kármán, “el hombre capaz de entrar el último en una puerta giratoria y salir el primero,” es fundamental para el desarrollo científico y tecnológico español durante la segunda mitad del s. XX. Fue invitado por el profesor Esteban Terradas, director del INTA, en el verano de 1947, durante una breve visita de pocas horas a España, a impartir un ciclo de cuatro conferencias en otoño de 1948. Desde entonces el INTA y von Kármán iniciaron una relación de “amor” que permitió que muchos ingenieros aeronáuticos españoles se especializaran en prestigiosos centros de investigación de los Estados Unidos, como el CalTech, permitiendo la incorporación del INTA a la corriente aeronáutica mundial, incluyendo la celebración de dos importantes congresos científicos en España en 1955 y 1958. La financiación del grupo de investigación en combustión (aerotermoquímica) del INTA, a cargo del profesor Gregorio Millán (breve biografía), corrió en gran parte a cargo de la Oficina de Investigación Científica de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos. Más detalles en Gregorio Millán, “Von Kármán y la investigación aeronáutica española,” y en los Paneles de Ingeniería Aeronáutica y Astronáutica. Los interesados en la historia del INTA pueden recurrir a Gregorio Millán, “Los orígenes del INTA.”

El Grupo de Combustión dirigido por Gregoria Millán ha dado lugar a figuras en este campo tan relevantes como Amable Liñán Martínez, autoridad mundial en el campo donde las haya. Becario de dicho grupo en 1958, Ingenierio Aeronáutico en 1960 por la Universidad Politécnica de Madrid, Aeronautical Engineer en 1963 por el CalTech, doctor en 1966, y catedrático de Mecánica de Fluidos desde 1965. Otras figuras en los Paneles de Combustión. La presentación del profesor Francisco Payri de la Univ. Politécnica de Valencia para la concesión de un Doctorado Honoris Causa a Liñán por dicha universidad, así como su discurso merecen una lectura. Amable parte de Prandtl (1904), von Kármán (1914), Millikan (1928), pasa por su padre científico Gregorio Millán (1948) y acaba glosando al espectacular Airbus A380.

Sirva esta entrada como homenaje de un servidor al padre de la aerotermoquímica (junto a von Kármán, por cierto, uno de los padres de la Matemática Aplicada en los EEUU).



2 Comentarios

    1. Gracias, Juanjo. Entre ellos yo destacaría (por su relación con esta entrada):

      Problemas matemáticos de la mecánica de fluidos. Estructura de las ondas de choque y combustión” Discurso de GREGORIO MILLÁN BARBANY y contestación de FELIPE LAFITA BABIO [649 pág.]

      El papel de la mecánica de fluidos en los procesos de combustión” Discurso de AMABLE LIÑAN MARTÍNEZ y contestación de GREGORIO MILLAN BARBANY [134 pág.]

      LA RESOLUCIÓN NUMÉRICA DE LOS PROBLEMAS AERODINÁMICOS. A la memoria de TEODORO VON KARMAN,” GREGORIO MILLAN BARBANY [39 pág.]

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Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 26 noviembre, 2009
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