Por qué no se sabe si los elefantes corren o no, si ya se publicó en Nature que sí

Parece una chorrada. O los elefantes corren, o los elefantes no corren. Lo que está claro es que si se te acerca un elefante a 25 km/h, lo último en que te pondrás a pensar es si corre o no hacia tí. Aún así, ¿cómo es posible que nadie sepa si corren o no? Yo recuerdo haber leído en Nature que sí que corren (“Its official: elephants can run” [1]), que lo había descubierto John Hutchinson, investigador del Royal Veterinary Collage (Reino Unido) [2]. Sin embargo, ahora leo [3] que no, que en realidad, lo que afirmó fue que “a primera vista los elefantes que se mueven a gran velocidad parece que caminan: las patas delanteras de los elefantes rápidos caminan, mientras que las traseras pueden trotar.” Un nuevo estudio del belga Norman Heglund, científico en la Universidad Católica de Lovaina (Bélgica) [4,5] afirma ahora que en cierto sentido, los elefantes corren y en otros sentidos, no. “El desplazamiento locomotriz a gran velocidad de un elefante no encaja del todo en ninguna de las categorías clásicas, como ‘carrera’ o ‘trote’. Lo cierto es que depende de qué definición de ‘correr’ se utilice”, apunta Heglund.

No sé tú, yo ya estoy hecho un lío. En mi opinión los elefantes ni corren, ni trotan, ni caminan, los elefantes “elefantan.” ¿No crees que es la mejor solución? Bueno, no sé si estará de acuerdo el pionero Etienne-Jules Marey que estudió el movimiento de los elefantes mediante fotografías en 1887, comparándolo con el de humanos y caballos [6].

Bueno, aparte de las bromas te recomiendo que leas en español [2] y te culturices sobre estos temas, siempre de interés para todos, máxime cuando en este blog le tenemos cierto cariño a los elefantes (“Por qué los elefantes tienen las orejas tan grandes,” 13 Octubre 2008).

[1] Helen R. Pilcher, “Elephants race for running status. Jumbos’ bouncy legs help them pack a pace,” News, Nature, 3 April 2003.

[2] John R. Hutchinson, Dan Famini, Richard Lair, Rodger Kram, “Biomechanics: Are fast-moving elephants really running?,” Nature 422: 493-494, 3 April 2003.

[3] “¿Los elefantes trotan y caminan a la vez?,” SINC, Europa, 12 Feb. 2010 [menéame]. Ver también Lauren Schenkman, “Is That Elephant Running? Don’t Bet on It. Elephants may not run in the traditional sense,” ScienceNOW Daily News, 12 February 2010.

[4] J. G. Genin, P. A. Willems, G. A. Cavagna, R. Lair, N. C. Heglund, “Biomechanics of locomotion in Asian elephants,” Journal of Experimental Biology 213: 694-706, Published online February 12, 2010.

[5] Kathryn Knight, “Elephants half run without bounce,” Inside JEB, Journal of Experimental Biology 213: i, Published online February 12, 2010.

[6] Oliver Sacks, “Early work on elephant gait not to be forgotten,” Nature 423: 221, 15 May 2003 (E. J. Marey & C. Pagès, C. R. Acad. Sci. 105: 149–156, 1887).

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