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Si dedicas 5 minutos a leer este blog, gastarás unos 350 J/kg, julios de energía por kilogramo de masa corporal. Un ratón consumiría 3000 J/kg en el mismo tiempo y un elefante africano de 4 toneladas sólo 200 J/kg. Los animales más grandes consumen menos energía y requieren, proporcionalmente, menos alimento. Todo el mundo lo sabe. Pero, ¿cuál es la […]

En ratones se ha descubierto una diferencia importante entre las células adultas reprogramadas y las células madre. Si se confirma en humanos, ayudará a los investigadores clínicos a seleccionar las mejores células madre reprogramadas para aplicaciones terapéuticas y modelos de enfermedades. Las células madre pluripotentes inducidas o células iPS (por induced pluripotent stem) se obtienen mediante la reprogramación de células […]

Se define un segundo como la duración de 9 192 631 770 períodos de la radiación asociada a la transición hiperfina del estado fundamental del isótopo 133 del átomo de cesio. El estado del arte en relojes atómicos se basa en la interferometría de campos oscilantes separados desarrollada por Norman F. Ramsey en 1949 (Premio Nobel de Física 1989). […]

La figura muestra la primera colisión de partículas a 7 TeV que se detectó hoy en el experimento Compact Muon Solenoid (CMS) del LHC. La figura está dividida en tres partes que muestran diferentes vistas de lo mismo, con etiquetas “3D” (izquierda), “Rho Z” (derecha arriba) y “Rho Phi” (derecha abajo), donde Rho, Phi y Z son las tres […]

No, no voy a decir lo mismo que Smashing Pumpkins en su canción “Today” (ver el vídeo): “Today is the greatest day I’ve ever kown.” Hoy, 30 de marzo, a las 8:30 de la mañana dará comienzo la emisión en vivo (webcast) del “LHC First Physics event” de la televisión del CERN. Obviamente tú ya lo sabes, todo el mundo […]

En 1962 cuando todavía no se había descubierto la teoría de cuerdas, en uno de sus artículos proféticos, P.A.M. Dirac desarrolló una teoría cuántica de las vibraciones de un objeto cuántico extendido, una membrana cargada, para estudiar dos partículas elementales muy similares, salvo por su masa, el electrón y el muón (un electrón pesado de segunda generación). Dirac pensó que […]

Atrapar la luz consiste en propagar un pulso de luz en un medio tal que su velocidad de grupo se reduzca a cero. Atrapar un arco iris requiere atrapar luz con un ancho de banda entre 500 y 700 nm. No es fácil lograrlo, pero tampoco imposible. En este blog ya hablamos de ello en “La luz de un arco […]

A veces, el agua caliente se congela antes que el agua fría, es el efecto Mpemba, que James D. Brownridge nos explica en detalle en “A search for the Mpemba effect: When hot water freezes faster then cold water,” ArXiv, 16 Mar 2010, incluyendo detalles de como repetir el experimento en casa. Un fenómeno que yo descubrí hace años en […]

Proyectos experimentales de física usando nuevas tecnologías, ese es el objetivo de la web “Física Recreativa,” de Salvador Gil y sus colaboradores. “Estimular la curiosidad y creatividad de los estudiantes y docentes de física. El carácter lúdico de la aventura del pensamiento.” Salvador tiene un gran número de artículos en docencia. Muchos de los cuales están publicados en inglés […]

Hoy en día muchos materiales con propiedades especiales se descubren gracias a simulaciones por ordenador. Un artículo reciente presenta un nuevo tipo de grafeno semiconductor (ver la figura). Octógonos, hexágonos y pentágonos en una estructura química que a mí se me antojo de gran belleza. La teoría predice sus propiedades semiconductoras, pero la cuestión es ¿quién será capaz de […]