Publicado en Nature: La unión europea desviará mil millones de euros del FP7 hacia el reactor de fusión ITER

Hay que reconocer que era una verguenza que la Unión Europea se negara a financiar su parte en el reactor de fusión experimental ITER. Pero cuando no hay dinero hay que sacarlo de algún sitio y los peor parados siempre pagan el pato. La Unión Europea ha decidido redigirir 1000 M€ (millones de euros) destinados a financiar proyectos de investigación del Séptimo Programa Marco (FP7) para compensar el déficit presupuestario de la construcción del reactor de fusión experimental ITER. Todavía es una propuesta que tiene que ser aprobada. Los científicos europeos están alarmados. Afirman que les van a robar fondos de importancia vital para mantener el nivel de la investigación europea, justo ahora, en un momento en el que los gobiernos nacionales están apretando el cinturón a los científicos como respuesta a la recesión económica mundial. El Séptimo Programa Marco de la Unión Europea tenía asignados 50700 M€ para el periodo 2007-2013 y todavía quedan por gastar 20000 M€. Los 1000 M€ para ITER reducirán el número de proyectos que se podrán financiar en los próximos tres años. Helga Nowotny, presidente del Consejo Europeo de Investigación, que financia la investigación en toda Europa, lo dice muy claro “creo que es una pequeña catástrofe en la situación actual.” Nos lo cuenta Geoff Brumfiel, “EU research funds to be diverted to fusion reactor. Ailing ITER may get bailout from framework programme,” News, Nature 466: 171, 8 July 2010.

En el sur de Francia, ITER es la esperanza más firme hacia la fusión nuclear como fuente de energía. Salvo que el coste del proyecto lo impida, los primeros experimentos de ITER se realizarán en 2019. En 2006 se pensaba que costaría 5000 M€ (millones de euros). Ahora fuentes no oficiales estiman que costará unos 15000 M€. Estas estimaciones son siempre optimistas. La Unión Europea es el mayor inversor del proyecto pero en plena crisis no se ve capaz de aportar tanto dinero. La financiación del FP7 sufrirá si tiene que asumir los gastos de ITER y lo peor es que puede servir de precedente. Si una vez te quité y no protestaste, te seguiré quitando. La ciencia a lo grande (Big Science) necesita pensar a largo plazo. Pero el largo plazo a costa de muchos proyectos de investigación a corto y medio plazo para muchos científicos europeos que cada día sienten más la crisis en sus espaldas, quizás no sea la solución.


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