Noticias breves de ciencia que te pueden interesar

Dibujo20140309 Quantum droplet properties - electron-hole exciton - nature com

Descubren el dropletón, una “gota” de cinco excitones. Las cuasipartículas son excitaciones cuánticas formadas por partículas más pequeñas que, juntas, actúan como si fueran una sola. El excitón es una cuasipartícula formada por un electrón y un hueco (donde el electrón podría estar pero no está) unidos por fuerzas electrostáticas. Físicos de la Universidad de Marburgo (Alemania) y el centro JILA (Universidad de Colorado Boulder-NIST) han descubierto por primera vez una cuasipartícula formada por cinco electrones y cinco huecos (es decir, cinco excitones). Sus propiedades se asemejan a una gota de líquido y ha sido bautizada como dropletón (en inglés, droplet es “gotita”, luego en español sería “gotitón”).

Con una vida media de 25 picosegundos (25 billonésimas de segundo), que parece poco pero es mucho, se podrán utilizar los dropletones para estudiar las interacciones cuánticas entre la luz y la materia. Por ahora nadie ha imaginado usos prácticos, pero podría tener aplicaciones en optoelectrónica. El artículo técnico es A. E. Almand-Hunter, H. Li, S. T. Cundiff, M. Mootz, M. Kira, S. W. Koch, “Quantum droplets of electrons and holes,” Nature 506: 471-475, 27 Feb 2014. En español recomiendo “Descubren el dropletón, la gotita cuántica,” Agencia SINC, 16 Feb 2014.

Dibujo20140309 Laser-printing process of Si nanoparticles - ncomms4402-f1

Impresora láser para nanopartículas de silicio. Se publica en Nature Communications un método para “imprimir” nanopartículas de silicio de entre 50 y 400 nanómetros en un substrato de silicio cristalino. La técnica usa un láser de pulsos de femtosegundos para depositar nanopartículas de silicio amorfo en fase gaseosa en un substrato donde se convierten en nanopartículas de silicio cristalino. Los autores del trabajo han sido capaces de escribir letras (“Si”), pero su aplicación más obvia será el desarrollo de nanoantenas, nanoláseres y metamateriales. En la figura de arriba la barra blanca tiene 200 nm. El artículo técnico es Urs Zywietz, Andrey B. Evlyukhin, Carsten Reinhardt, Boris N. Chichkov, “Laser printing of silicon nanoparticles with resonant optical electric and magnetic responses,” Nature Communications 5: 3402, 04 March 2014.

Dibujo20140306 Schematic representation of molecular organization of gene cassettes inserted into the chromosome of R rubrum - nature nanotech

Bacterias que fabrican nanocristales magnéticos. La bacteria Magnetospirillum gryphiswaldense tiene 30 genes que le permiten fabricar nanocristales que se acoplan a su membrana. En biotecnología se utiliza mucho la bacteria Rhodospirillum rubrum porque muy bien estudiada y es fácil trabajar con ella. Dirk Schueler (Univ. Ludwig-Maximilians, Munich, Alemania) y dos colegas han usado ingeniería genética para transferir los 30 genes de Magnetospirillum a Rhodospirillum y lograr que fabrique nanocristales magnéticos. Un gran avance biotecnológico que aparece en el artículo técnico de Isabel Kolinko et al., “Biosynthesis of magnetic nanostructures in a foreign organism by transfer of bacterial magnetosome gene clusters,” Nature Nanotechnology 9: 193-197, 23 Feb 2014; me he enterado gracias a “Genes make bacteria magnetic,” Nature 507: 10-11, 06 Mar 2014.

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