El papel de los océanos en el cambio climático

Dibujo20140822 Warming takes a pause - after a rapid rise global mean temperatures have stabilized - science mag

La temperatura media del aire superficial en la Tierra ha estado creciendo desde 1975 hasta el 2000 y desde entonces se ha estabilizado. ¿Por qué? ¿Dónde está el calor generado por el cambio climático durante los últimos tres lustros? Dos estudios recientes apuntan a que se encuentra almacenado en las aguas profundas del océano Atlántico, unos 30 zettajulios (sextillones de julios) desde 1999. Aún no hay consenso entre los expertos; otros estudios sugieren que la dinámica del océano Pacífico también es importante. En cualquier caso, parece que todos coinciden en que los océanos son los responsables de la situación actual. ¿Hasta cuándo seguirán los océanos suavizando los efectos del cambio climático? Nadie lo sabe.

Nos lo cuenta Eli Kintisch, “Is Atlantic holding Earth’s missing heat?,” Science 345: 860-861, 22 Aug 2014. A favor del Atlántico tenemos a Xianyao Chen, Ka-Kit Tung, “Varying planetary heat sink led to global-warming slowdown and acceleration,” Science 345: 897-903, 22 Aug 2014, y Shayne McGregor et al., “Recent Walker circulation strengthening and Pacific cooling amplified by Atlantic warming,” Nature Climate Change, AOP 03 Aug 2014. A favor del Pacífico a Kevin E. Trenberth et al., “Seasonal aspects of the recent pause in surface warming,” Nature Climate Change, AOP 17 Aug 2014.

[PS 25 Ago 2014] He cambiado el titular a su versión original (previa a la publicación de esta entrada). La causa es que comparto la opinión de César Tomé: “El titular es antropocéntrico y cortoplacista: parece que los únicos efectos son los que tengan que ver con el medio en el que vive el hombre. El hecho de que la energía se acumule en los océanos supone cambios en los ecosistemas y, posiblemente, en las corrientes, con efectos graves sobre la química y la vida marinas y el clima terráqueo a medio y largo plazo. Por tanto, el que la temperatura del aire no aumente tan rápidamente es sólo un ralentización de una de las variables, pero el proceso del cambio climático, y sus efectos, siguen.” La expresa en “Hitos en la red #31,” Naukas, 24 Ago 2014. Gracias, César.

Dibujo20140822 The Atlantic Ocean may be storing vast amounts of heat keeping global surface temperatures from rising - science mag

El análisis del oceanógrafo Xianyao Chen, Universidad Oceanográfica de Qingdao, China, y del físico atmosférico Ka-Kit Tung, Universidad de Washington, Seattle, EEUU, se basa en decenas de millones de medidas de la temperatura y de la salinidad de todos los océanos de la Tierra a 24 profundidades diferentes entre la superficie y los 1.500 metros, tomadas entre 1970 y 2012. Su resultado es que el Atlántico ha estado absorbiendo calor durante los últimos tres lustros. [Xianyao Chen, Ka-Kit Tung, “Varying planetary heat sink led to global-warming slowdown and acceleration,” Science 345: 897-903, 22 Aug 2014]

Dibujo20140822 atlantic - pacific - oceans 1999-2012 vs 1985-1998 - science mag

Según Chen y Tung el papel del océano Pacífico ha sido diferente; en este océano el calor se ha redistribuido desde el este (longitudes entre 220 y 280, la parte más próxima a América) hasta el oeste (longitudes entre 120 y 200, la parte más próxima a Asia). Sus aguas también presentan cierto incremento de temperatura, pero insuficiente para explicar el incremento de calor “perdido” en la atmósfera terrestre a escala global.

Dibujo20140822 world oceans - temperature increase - science mag

En el océano Atlántico el calor se ha almacenado sobre todo en latitudes altas (entre 20 y 60), por ello Chen y Tung sugieren que la clave del proceso es la corriente de la “cinta transportadora” que mueve el agua salada tropical hacia el Atlántico Norte, donde se hunde. Chen Tung sugieren que el ciclo natural de la cinta transportadora se ha acelerado en la década de los 1990 y se redujo alrededor de 2006. Por ello se ha acumulado calor en las aguas profundas del océano Atlántico.

Dibujo20140822 Trends 1992-2011 of SST - SLP - wind stress and relative precipitation - nature climate

¿Qué papel juega el oceáno Pacífico si la hipótesis de Chen y Tung es correcta? McGregor et al. publican en Nature Climate Change los resultados de la acumulación de calor en el oceáno Atlántico en sus modelos climáticos globales. El aire caliente en la superficie del Atlántico se eleva en la atmósfera y se mueve en dirección hacia el Pacífico donde cae en su parte oriental. Gracias a los vientos alisios en el Pacífico dicho calor se redistribuye hacia la parte occidental. Este fenómeno enfría la atmósfera a escala global entre 0,1 ° y 0,2 ° C. [Shayne McGregor et al., “Recent Walker circulation strengthening and Pacific cooling amplified by Atlantic warming,” Nature Climate Change, AOP 03 Aug 2014]

Dibujo20140822 vertically integrated diabatic heating and divergent wind component for the difference between 1999-2012 and 1979-1998 - world oceans - nature climate

No todos los climatólogos están de acuerdo con que el papel principal se le asigne al océano Atlántico y le quede un papel secundario al océano Pacífico. Trenberth et al. publican en Nature Climate Change un estudio que reparte a partes iguales la causa del “hiato” térmico en la atmósfera de los últimos 15 años. Su análisis se basa en datos observacionales y en modelos climáticos de la llamada Oscilación Decenal del Pacífico (PDO por Pacific Decadal Oscillation).

La parte este y la central el oceáno Pacífico se está enfriando y gracias a la recirculación atmosférica dicho enfriamiento está afectando a regiones alejadas en el globo (como la tendencia al calentamiento del Atlántico y los últimos inviernos fríos en Europa). [Kevin E. Trenberth et al., “Seasonal aspects of the recent pause in surface warming,” Nature Climate Change, AOP 17 Aug 2014]

El consenso científico es difícil de alcanzar en muchas ramas de la ciencia, pero en especial en las relacionadas con el cambio climático. Diferentes grupos de climatólogos interpretan los efectos observados en los datos experimentales de diferente forma y proponen diferentes causas en función de los modelos climáticos que usan. Sin embargo, a día de hoy, todos coinciden en que los océanos a escala global han estado calentándose durante el “hiato” térmico de la atmósfera. Nadie sabe cuánto tiempo podrán seguir acumulando calor. Pero el consenso apunta a que la temperatura global volverá a crecer, pues la Tierra sigue calentándose (de hecho, las emisiones de gases de efecto invernadero no han parado durante el “hiato”).


3 Comentarios

Pedro J

Francis escribió: “La temperatura media del aire superficial en la Tierra ha estado creciendo desde 1975 hasta el 2000 y desde entonces se ha estabilizado”

Ni siquiera hay consenso en el hecho de que la temperatura no haya aumentado en los últimos 15 años. No es un periodo climatológicamente significativo (<~30 años), de tal manera que el ruido de los señales a corto plazo (ENSO, actividad volcánica, etc) domina sobre la débil señal a largo plazo. Esa señal podría estar ahí enmascarada en el ruido.

Tienes una primera aproximación a la polémica en Skeptical Science
http://www.skepticalscience.com/has_...hanged.html
http://skepticalscience.com/does-glo...-think.html
http://www.skepticalscience.com/no-w...dvanced.htm

Ahí tienes un análisis de tendencias si se tiene en cuenta La Niña que hicieron Foster and Rahmstorf (2011) http://www.skepticalscience.com/fost...signal.html

Uno de los autores, Grant Foster (alias Tamino) ha reivindicado en su blog que no se puede afirmar de una manera estadísticamente significativa que haya una pausa, al contrario, se puede decir que los datos son compatibles con la señal climatológica a largo plazo. Tienes sus argumentos en
http://web.archive.org/web/200804180...16/wiggles/
http://web.archive.org/web/200810291...oled-again/
http://web.archive.org/web/201001040...5/how-long/
http://tamino.wordpress.com/2012/07/06/how-long/

GerardoGerardo

Hace como un año leí en otro blog (del que no tengo nada que ver asi que no es “autobombo”), un reportaje sobre una investigacion que decia que buena parte del calentamiento global es debido a CFC y no al CO2:

http://neofronteras.com/?p=4120

No tendrá algo que ver este “enfriamiento” algo que ver con el CF como dice esta investigacion?

Seria excelente una respuesta positiva, ya que los CFC estan reduciendose y “bajo control”

Plamen Todorov StoyanovPlamen Todorov Stoyanov

Bueno, el CFC tiene su papel en el cambio climático,( persistencia en la atmósfera, destruye la capa de ozono),pero el principal culpable sigue siendo el CO2. Hace unos dias, salio la noticia de que NASA encontró grandes sustancia y de tetracloruro de carbono.http://www.nasa.gov/press/2014/augus...ch-shows.El ciclo del Carbno juego el papel de un enorme termostato, cual regula la temperatura y la mantiene mas o menos “constante”, en un intervalo.Controla la cantidad de vapor del agua en la atmósfera(un 50% del vapor del agua, influe en el calentamiento y enfriamiento de la Tierra)y de alli su mayor efecto sobre el calantamiento global, a diferencia de los demas gases.http://earthobservatory.nasa.gov/Fea...e/page1.php