Vera Rubin y las mujeres nominadas al Nobel de Física

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La astrónoma Vera Rubin (nacida Vera Cooper) falleció el pasado 25 de diciembre de 2016. ¿Por qué no recibió el Premio Nobel de Física? Nadie lo sabe. Y no podremos saberlo hasta dentro de unos 50 años. Cuando se publiquen todas las nominaciones que ha recibido. A día de hoy solo se han publicado las nominaciones al Nobel de Física hasta 1965. El trabajo de Rubin y Ford sobre la galaxia Andrómeda es de 1970, luego podría ser nominada desde 1971. Aunque lo más razonable es que no haya recibido nominaciones hasta 1978. Algo que no sabremos hasta 2030, como pronto.

¿Merecía Rubin el Nobel de Física? Sí, sin lugar a dudas. La anomalía en las curvas de rotación galáctica que confirmó su trabajo junto a W. Kent Ford, Jr. es uno de los grandes descubrimientos en astronomía en la segunda mitad del siglo XX. Un logro que merece un Premio Nobel de Física. Ya era mi firme candidata desde 2009 (LCMF, 03 Oct 2009). Por desgracia ya no lo recibirá. Quizás convenga realizar un repaso a las nominaciones al Premio Física recibidas por mujeres hasta 1965: The Nobel Nomination Database.

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Como bien sabes solo hay dos mujeres que hayan recibido el Premio Nobel de Física entre 1901 y 2016. El temprano premio de 1903 a Marie Curie (1867–1934) y el posterior premio de 1963 a Maria Goeppert-Mayer (1906–1972), que aparece en esta foto. Lo más sorprendente es que solo cinco mujeres han recibido nominaciones al Nobel de Física entre 1901 y 1965. Como dos de ellas han recibido el galardón, el porcentaje es alto, sin lugar a dudas. Lo que no quita que quizás otras mujeres también merecían haber sido nominadas, pero no lo fueron.

Sé que es políticamente incorrecto recordarlo, pero lo cierto es que Marie Curie recibió el Nobel de Física por las gestiones de su esposo, Pierre Curie (1859–1906), quien aclaró al Comité Nobel que el radio y el polonio habían sido descubiertos por ella. Pierre recibió 8 nominaciones al Nobel de Física entre 1902 y 1903, mientras que Marie solo recibió 3 nominaciones al Nobel de Física entre 1902 y 1903. Por cierto, Marie obtuvo el Nobel de Química en 1911 solo con otras 2 nominaciones. Era otra época, hoy en día, con tan pocas nominaciones es imposible recibir el galardón.

La Premio Nobel de Física en 1963, Maria Goeppert-Mayer recibió 26 nominaciones entre 1955 y 1963. Su gran logro fue el modelo matemático de la estructura por capas de los núcleos de los átomos. Recibió un cuarto del galardón junto a J. Hans D. Jensen (1907–1973) quien recibió el otro cuarto. Por sus múltiples contribuciones teóricas Eugene P. Wigner (1902–1995) recibió la otra mitad del galardón.

¿Qué otras mujeres han sido nominadas al Nobel de Física entre 1901 y 1963? Destaca la Premio Nobel de Química en 1935, Irène Joliot-Curie (1897–1956), que recibió 15 nominaciones al Nobel de Física entre 1934 y 1935, y 3 nominaciones al Nobel de Química en 1935. Me sorprende que habiendo recibido más nominaciones en Física que en Química recibiera el galardón en esta última.

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La mujer más famosa que mereció, pero no recibió, el galardón de Física es Lise Meitner (1878–1968), que recibió 29 nominaciones al Nobel de Física entre 1937 y 1965, y 19 nominaciones al Nobel de Química entre 1924 y 1948. La pena es que si lo hubiera recibido, hubiera sido en Química, junto a Otto Hahn (1879–1968), que recibió 17 nominaciones al Nobel de Física entre 1937 y 1947, y 23 nominaciones al Nobel de Química entre 1914 y 1946, y que recibió el premio Nobel de Química en 1944. Un premio más justo habría acompañado a Hahn con Meitner (como en esta foto).

La quinta y última mujer que ha recibido nominaciones al Nobel de Física ha sido Marietta Blau (1894–1970), pero solo recibió 4 nominaciones entre 1950 y 1957, y 1 en Química. Sorprende que cuatro de estas cinco nominaciones sean de Erwin Schrödinger (1887–1961), Premio Nobel de Física en 1933.

Y aunque no te lo quieras creer, no hay ninguna otra mujer nominada al galardón de Física entre 1901 y 1965. En la próxima década se publicarán las nominaciones hasta 1975 y conoceremos las que recibieron Jocelyn Bell, Antony Hewish y Martin Ryle (ellos galardonados con el Nobel de Física en 1974, que ella también mereció). Ha cambiado mucho la física en el siglo XXI y el número de nominaciones a mujeres habrá crecido mucho. Pero no lo sabremos con seguridad hasta dentro de muchas décadas.


8 Comentarios

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Alvaro VerdionAlvaro Verdion

Siempre he tenido la duda de si esté porcentaje tan pequeño de mujeres con nobel de fisica es más fruto del machismo o de la menor participación de mujeres en ciencia.

Gabriel DomínguezGabriel Domínguez

A mí me trae sin cuidado si a quien le otorgan un galardón por sus “investigaciones, descubrimientos o contribuciones notables a la humanidad”, es hombre o mujer, blanco o negro, americano o europeo, religioso o ateo… Probablemente siempre habrá debate sobre qué y quiénes merecen este galardón, pero al final lo importante es averiguar de QUÉ está hecho y CÓMO funciona el Universo, que es lo que apasionaba a la mujer Vera Rubin.

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Debería haber también un novel de astronomía, no solo uno de física en el que globalmente entran todas las disciplinas de esa ciencia.

Alvaro VerdionAlvaro Verdion

El nobel te abre puertas a la financiación. Y a mi me preocupan cuantas Veras Rubin o Lisas Meitner se han quedado sin financiación por criterios no científicos.

Gabriel DomínguezGabriel Domínguez

Quizás haya habido algunos casos… Supongo que todo depende de cuánto se dejen llevar por esos “criterios no científicos” las personas que deben otorgar estos galardones.

Pedro MascarósPedro Mascarós

Conforme más mujeres entren a formar parte de la física de alto nivel, más galardones deberíamos ver, y si no es así, hay tongo. Es así de simple.

Lo que no veremos nunca , y ojalá me equivoque, es una físico rompiendo, ella sola , brutalmente , el paradigma, tipo Einstein. No por ser mujer, si no porque eso ya no es posible por nadie por mucho talento, inteligencia y capacidad de esfuerzo que se tenga. Tal es el grado de compejidad y competencia de la fisica es la actualidad.

LCLC

El tiempo aunque no lo llegues a ver con tus ojos, demostrará que te equivocas.

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