Podcast CB S&R 104: Popurrí de noticias

Dibujo20170330 coffee break senal ruido ep104 ivoox com

He participado en el episodio 104 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVoox, iTunes], titulado “Cáncer; Muerte de Estrellas; Agujeros Negros a la Deriva; Materia y Antimateria; Pseudociencias y Neomagias,” 31 Mar 2017. “La tertulia semanal ha repasado las últimas noticias de la actualidad científica.”

Dibujo20170330 photo coffee break senal ruido ep104

En la foto, de izquierda a derecha: Carlos Westendorp , Marian Martínez @79ronja, Francis Villatoro @emulenews (por videoconferencia), Ángel López-Sánchez @El_Lobo_Rayado (por videoconferencia), Itahisa Marcelino @SuperWeNDo, y Bernabé Cedrés @Norgald. “Todos los comentarios vertidos durante la tertulia representan únicamente la opinión de quien los hace… y a veces ni eso”.

Dibujo20170330 Bifurcation and undulation of AFGL 3068 eccentric binary model nature s41550-017-0060-f3

Sobre la muerte estelar. El patrón en espiral alrededor de la estrella gigante roja LL Pegasi (AFGL 3068) y su compañera (separadas 108 UA), situadas a 3400 años-luz de la Tierra, es espectacular. Un nuevo artículo en Nature Astronomy afirma que la órbita de ambas estrellas no es circular, sino que tiene una excentricidad de 0,8. Así lo indican simulaciones por ordenador, asumiendo que se trata de estrellas de 3,5 y 3 masas solares. Más información en Amelia Ortiz, “Observan el acto final de una estrella gigante roja agonizante”, Observatori Astronòmic, Univ. València, 21 Mar 2017.

El artículo es Hyosun Kim, Alfonso Trejo, …, I-Ta Hsieh, “The large-scale nebular pattern of a superwind binary in an eccentric orbit,” Nature Astronomy 1: 0060 (2017), doi: 10.1038/s41550-017-0060. El estudio de estas nebulosas planetarias en sistemas binarios nos ofrece otras noticias curiosas; por ejemplo, se han encontrado algunas cuyo origen son sistemas triples de estrellas. Más información en Susanna Kohler, “Where Do Messy Planetary Nebulae Come From?” NOVA, 03 Mar 2017; el artículo es Ealeal Bear, Noam Soker, “Planetary Nebulae that Cannot Be Explained by Binary Systems,” The Astrophysical Journal Letters 837: L10 (2017), doi: 10.3847/2041-8213/aa611c.

Dibujo20170330 X-ray images at the location of SN 2014C taken with Chandra apjaa558df3

Supernovas que cambian de tipo. El tipo de una supernova (Ia, Ib, Ic, IIn, etc.) depende de parámetros observacionales (su espectro). La supernova SN 2014C ha cambiado de tipo Ib (pobre en hidrógeno atómico) a tipo IIn (rica en hidrógeno atómico) en menos de un año. La nebulosa de hidrógeno de alrededor de una masa solar que rodea ahora a la supernova se supone que tuvo su origen en la propia estrella antes de explotar. Más información en Susanna Kohler, “A Challenge to Our View of How Stars Die,” NOVA, 27 Feb 2017; el artículo es Raffaella Margutti, A. Kamble, …, F. Harrison, “Ejection of the Massive Hydrogen-rich Envelope Timed with the Collapse of the Stripped SN 2014C,” The Astrophysical Journal 835: 140 (2017), doi: 10.3847/1538-4357/835/2/140.

Dibujo20170330 hst image 3c 186 host galaxcy and radio jet aa29522-16-fig1

Agujeros negros supermasivos a la deriva. El telescopio espacial Hubble (HST) ha observado que el agujero negro supermasivo de la galaxia 3C186 está alejándose de su centro. Se cree que su velocidad es producto de la emisión de ondas gravitacionales asimétrica que resultó de la fusión de dos agujeros negros supermasivos previos. Más información en “Hubble detects supermassive black hole kicked out of galactic core,” Hubble Space Telescope, 23 Mar 2017.

This illustration shows how two supermassive black holes merged to form a single black hole which was then ejected from its parent galaxy. Panel 1: Two galaxies are interacting and finally merging with each other. The supermassive black holes in their centres are attracted to each other. Panel 2: As soon as the supermassive black holes get close they start orbiting each other, in the process creating strong gravitational waves. Panel 3: As they radiate away gravitational energy the black holes move closer to each other over time and finally merge. Panel 4: If the two black holes do not have the same mass and rotation rate, they emit gravitational waves more strongly along one direction. When the two black holes finally collide, they stop producing gravitational waves and the newly merged black hole then recoils in the opposite direction to the strongest gravitational waves and is shot out of its parent galaxy.
Fusión asimétrica de dos agujeros negros supermasivos con velocidad de retroceso del resultado final.

El artículo es M. Chiaberge, J. C. Ely, …, C. Norman, “The puzzling case of the radio-loud QSO 3C 186: a gravitational wave recoiling black hole in a young radio source?” Astronomy & Astrophysics 600: A57 (2017), doi: 10.1051/0004-6361/201629522.

Formación de estrellas en chorros de agujeros negros. Se ha observado la formación de estrellas inducida en chorros transversales a un núcleo galáctico activo (agujero negro supermasivo activo). La causa son las ondas de choque que inducen la transformación del gas del chorro en estrellas. Más información en “Estrellas que nacen en los vientos de agujeros negros supermasivos,” ESO, 27 Mar 2017. El artículo es R. Maiolino, H. R. Russell, …, E. Sturm, “Star formation inside a galactic outflow,” Nature (27 Mar 2017), doi: 10.1038/nature21677.

Dibujo20170330 Etiology of driver gene mutations in women with cancer science mag

Cáncer y errores en la replicación. Vuelve a la actualidad la hipótesis epidemiológica de que muchos cánceres tienen como origen mutuaciones debidas a errores en la replicación del ADN. El número de estos errores crece con la edad. Por supuesto, las causas ambientales (que podemos prevenir) también son importantes; siendo lo menos importante la susceptibilidad genética. El estudio epidemiológico en EE.UU. se publicó en Science en 2015. Muy criticado, los autores publican ahora un estudio en 69 países y 17 tipos de cáncer. Más información en Philip Perry, “More Cancers Occur by Random Chance Than for Any Other Reason, Study Finds,” Big Think, 26 Mar 2017; Heidi Ledford, “DNA typos to blame for most cancer mutations. Environment and heredity might not contribute as much to cancer risk as researchers thought,” News, Nature, 23 Mar 2017, y Martin A. Nowak, Bartlomiej Waclaw, “Genes, environment, and “bad luck”,” Science 355: 1266-1267 (24 Mar 2017), doi: 10.1126/science.aam9746. El artículo es Cristian Tomasetti, Lu Li, Bert Vogelstein, “Stem cell divisions, somatic mutations, cancer etiology, and cancer prevention,” Science 355: 1330-1334 (24 Mar 2017), doi: 10.1126/science.aaf9011.

Dibujo20170330 Dominant Feynman diagrams Lambda b decay nphys4021-f1

Violación de la simetría CP en bariones. La violación de la simetría CP en mesones se observó en 1964 (en kaones neutros) y recibió el Premio Nobel de Física en 1980 (James Cronin y Val Fitch). Su causa es la interacción débil y por tanto también debería ser observable en bariones. El detector LHCb, analizando colisiones del LHC Run 1, ha logrado observar este fenómeno a 3,3 sigmas en las desintegraciones del barión Lambda-b (udb) en un protón y tres piones. Tras el análisis de las colisiones del LHC Run 2 todo el mundo espera que se logre alcanzar 5 sigmas. Más información en Jesse Emspak, “Physicists Catch Antimatter and Matter Misbehaving,” Scientific American, 01 Mar 2017; “LHCb sees first hints of CP violation in baryons,” CERN Courier, 15 Feb 2017. El artículo es The LHCb collaboration, “Measurement of matter–antimatter differences in beauty baryon decays,” Nature Physics (30 Jan 2017), doi: 10.1038/nphys4021.

Finalmente, hemos dialogado sobre el Observatorio de Pseudoterapias. La noticia comentada es Javier Salas, “Los médicos lanzan un observatorio para combatir las pseudoterapias. La Organización Médica Colegial critica la “ausencia de controles” frente al charlatanerismo”, Materia, El País, 27 Mar 2017. Y hemos mencionado de pasada el Science Meets the Parliament en el que durante dos días científicos y políticos australianos se han reunido para hablar de ciencia y política científica. Espero que lo disfrutes.


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