IceCube 170922A: la astronomía multimensajero con neutrinos de alta energía

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El 22 de septiembre de 2017 el detector IceCube observó la señal 170922A, candidato a neutrino de muy alta energía con 20 TeV (GCN 21916). El blázar TXS 0506+056 parece ser la fuente; así lo indican las señales electromagnéticas de dicho blázar observadas por varios telescopios de rayos gamma que parecen asociadas a dicho neutrino. H.E.S.S., Fermi-LAT, ASAS-SN, AGILE-GRID, MAGIC, VERITAS y Swift-XRT, entre otros, han detectado rayos gamma de muy alta energía (VHE) en la región del cielo donde se ha observado el neutrino de IceCube. Cuando se confirme esta noticia habrá nacido la astronomía multimensajero con neutrinos de energía extremadamente alta (EHE).

La astronomía multimensajero extrasolar nació gracias a la Supernova SN 1987A, gracias a los neutrinos observados por Kamiokande, IMB y Baksan. Por supuesto, la astronomía multimensajero solar nació mucho antes (en la década de los 1940) cuando se detectaron los primeros rayos cósmicos asociados a llamaradas solares. Cuando se publiquen los artículos sobre la asociación entre el neutrino 170922A y el blázar TXS 0506+056 habrá nacido la astronomía multimensajero con neutrinos de alta energía. Todo un hito que solo será superado con el nacimiento de la astronomía multimensajero con ondas gravitacionales, neutrinos y señales electromagnéticas. Sin lugar a dudas estamos viviendo años apasionantes en astrofísica y astronomía.

Las circulares con los avisos son: Mathieu de Naurois, “H.E.S.S. follow-up of IceCube-170922A,” ATel #10787 (27 Sep 2017); Yasuyuki T. Tanaka, “Fermi-LAT detection of increased gamma-ray activity of TXS 0506+056, located inside the IceCube-170922A error region,” ATel #10791 (28 Sep 2017), A. Franckowiak, “ASAS-SN optical light-curve of blazar TXS 0506+056, located inside the IceCube-170922A error region, shows increased optical activity,” ATel #10794 (28 Sep 2017), F. Lucarelli et al., “AGILE confirmation of gamma-ray activity from the IceCube-170922A error region,” ATel #10801 (29 Sep 2017), Razmik Mirzoyan, “First-time detection of VHE gamma rays by MAGIC from a direction consistent with the recent EHE neutrino event IceCube-170922A,” ATel #10817 (04 Oct 2017), Reshmi Mukherjee, “VERITAS follow-up observations of IceCube neutrino event 170922A,” ATel #10833 (09 Oct 2017), etc.

Me he enterado gracias a Juande Zornoza (IFIC, UV-CSIC), “Recent results from neutrino telescopes + ANTARES/KM3NeT,” CPAN Days, Santander, 25 Oct 2017 [slides]. También recomiendo Michael Kreter et al., “On the Detection Potential of Short Blazar Flares for Current Neutrino Telescopes,” 7th International Fermi Symposium 2017, 20 Oct 2017 [slides]. October 20th, 201725th 2017

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Te recuerdo que un blázar es un agujero negro supermasivo con un disco de acreción de materia en el núcleo activo de una galaxia elíptica gigante. Se comporta como un cuásar (fuente de radio cuasiestelar) muy compacto y están considerados entre los fenómenos más energéticos del universo. Los blázares tienen asociados intensos chorros de neutrinos y de fotones de muy alta energía. Solo son observables cuando estos chorros apuntan en dirección hacia la Tierra.


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