Archivo de Categoría: Astrofísica

No, no te asustes, todavía no se han fabricado los lasetrones que produzcan zeptopulsos, no es fácil alcanzar un petawatio con un láser. Recuerda, un zeptosegundo son 10-21 segundos y un petawatio son 1015 watios. Alexander Kaplan y Peter Shkolnikov propusieron en 2002 el lasetrón. ¿Cómo fabricar un lasetrón? Haz que un láser que emita pulsos de petawatios polarizados circularmente […]

El colapso “teórico” de una estrella “perfecta” de suficiente masa conduce a la formación de un agujero negro que atrapa una singularidad con su horizonte de sucesos. Cual “censor cósmico” oculta toda posible singularidad desnuda. ¿Podría el colapso “real” de una estrella “imperfecta” conducir a la formación de una singularidad desnuda? Simulaciones numéricas relativistas del colapso “realista” de una estrella […]

El telescopio Subaru en Hawai se está especializando en la “arqueología cósmica”. Ha detectado la radiación ultravioleta de 17 galaxias con un corrimiento al rojo que indica que las estamos viendo como eran hace 12 mil millones de años, menos de mil millones de años desde el inicio de la Gran Explosión. Esta radiación, que ioniza los átomos de […]

Todos los experimentos indican que la velocidad de la luz es constante. La mayoría de estos experimentos son a baja energía. ¿Podría la velocidad de la luz cambiar su valor a alta energía? Algunas teorías de gravedad cuántica en las que el espacio-tiempo es una especie de espuma que fluctúa continuamente así lo sugieren. John Ellis (entrevistado por Punset en […]

La energía oscura es el responsable de la expansión acelerada del universo observada en el fondo cósmico de microondas y en los datos de supernovas lejanas. Aunque no todo el mundo lo cree así. Algunos proponen una teoría basada en modificaciones de la gravedad. Otros proponen algo menos exótico y mucho más “claro”: que nos encontramos en el centro de […]

Nuesto Sol nos parece grande, pero es una estrella más bien pequeña. Una más del montón. Las estrellas grandes de verdad, son grandes de verdad, cientos de veces nuestro Sol. ¿Cómo “engordan” las estrellas jóvenes tanto? Simulaciones numéricas tridimensionales indican que gracias al canibalismo y al fratricidio, técnicamente, a la acreción de estrellas más pequeñas formadas en su misma “cuna” […]

Hay muchos candidatos vivos al Premio Nobel de Física que se lo merecen. La mayoría se muere sin recibirlo nunca. Algunos pudieron recibirlo un año concreto, pero se tuvieron que conformar con un premio de consolación. Edwin Ernest Salpeter, que falleció el 26 de Noviembre de 2008, con 83 años, se encuentra entre estos últimos. Fred Hoyle o incluso él […]

Los enormes agujeros negros que se observan en el centro de las galaxias crecen devorando el gas interestelar y las estrellas que se acercan demasiado, pero su atracción gravitatoria también puede favorecer el nacimiento de nuevas estrellas y el crecimiento de las galaxias. Este papel esquizofrénico como creadores y destructores es todo un enigma para los astrónomos: ¿quién fue primero […]

Para los interesados en los detalles técnicos a nivel divulgativo, recomiendo el artículo John Dubinski, “Visualizing astrophysical N-body systems,” New Journal of Physics 10: 125002, 1 December 2008 . Si os interesa daros prisa, ahora msmo es de acceso gratuito (como This Month’s Papers), dentro de unas semanas será de pago. Para los interesados en el campo de la simulación […]

La mayor parte de la materia del universo es materia oscura. Es oscura porque no interactúa con la fuerza electromagnética, por lo que parece transparente. Sabemos, o creemos saber, que existe, pues no ha sido detectada de forma directa aún (el famoso “si no lo veo, no lo creo”). Creemos saber que existe por sus efectos gravitatorios sobre la materia […]