Archivo de Categoría: Biología

El oxígeno molecular (O2) en la atmósfera de la Tierra tuvo su origen en la fotosíntesis realizada por cianobacterias. Los indicios geoquímicos indican que la Gran Oxidación (GOE) ocurrió hace entre 2,45 y 2,32 millardos de años. Se publica en Nature una datación mediante reloj molecular que apunta a hace unos 2,31 millardos de años. En concreto, se ha […]

La col silvestre (Brassica oleracea) tiene hojas superhidrófugas que repelen las gotas de agua de lluvia que impactan sobre ellas. Este efecto provoca pérdidas de hasta un 50% de los pesticidas en las fumigaciones. Para evitarlo se puede añadir una pequeña cantidad de un agente tensioactivo vesicular, el surfactante AOT, propuesta estudiada en un nuevo artículo en Science Advances. […]

La Tierra se formó hace unos 4500 millones de años. Hay pruebas firmes de vida unicelular hace 3500 millones de años. Los indicios más antiguos de vida son poco firmes. Se publican en Nature nuevos indicios de vida hace más de 3770 millones de años, quizás hasta hace 4280 millones de años. Hay que ser cautos con esta noticia. […]

La técnica de edición genómica CRISPR–Cas ya ha alcanzado la madurez suficiente para ser propuesta como una herramienta docente en microbiología. Las secuencias CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats) y las proteínas expresadas por los genes cas actúan como un sistema inmune para ciertas arqueas y procariotas. Tras una infección vírica (bacteriófago), cierto trozo del virus se incorpora […]

Las cucarachas son magnetorreceptoras. El origen de su biomagnetismo es un misterio. Sorprende que, tras magnetizar cucarachas vivas y muertas durante 20 minutos bajo 0,15 teslas, las vivas se desmagnetizan en 50 ± 28 minutos, mientras que las muertas lo hacen en 47,5 ± 28,9 horas. Un modelo teórico apunta a que el movimiento browniano de nanopartículas magnéticas es […]

Las ranas tienen una lengua viscoelástica con una saliva adhesiva no newtoniana. Vídeos de alta velocidad muestran que la Rana pipiens captura a un grillo en 0,07 segundos (cinco veces más rápido que un parpadeo humano). Su lengua alcanza una aceleración de 120 m/s² (doce veces la aceleración de la gravedad). Para un insecto de 0,5 gramos de peso […]

Estudiando si las bacterias infectadas por fagos comunican su estado a otras bacterias, el israelí Rotem Sorek y sus colegas han descubierto un sistema de comunicación entre fagos, virus que infectan bacterias. El virus induce que la bacteria infectada sintetize un péptido que regula la reproducción de otros virus. En concreto, que los bacteriófagos pasen de su ciclo lítico […]

El grupo del español Juan Carlos Izpisua Belmonte, Instituto Salk, EE UU, ha creado embriones quiméricos entre humano y cerdo con células pluripotentes inducidas (iPSCs). Estas células son capaces de producir la mayoría de los tejidos y se obtienen a partir de una célula adulta diferenciada. Primero se obtuvo un ratón quimérico con ojos, corazón y páncreas de rata. […]

La edición genética CRISPR/Cas9 promete revolucionar la biomedicina. Ya hay un paciente chino tratado con esta técnica (pronto serán diez). Su potencial económico es enorme, por ello han surgido técnicas alternativas que prometen ser más eficientes y más específicas. En mayo de 2016 el grupo del chino Chunyu Han publicó una nueva técnica llamada NgAgo, basada en la proteína […]

Una matriz flexible de transistores de grafeno es ideal para registrar la actividad neuronal en el neocórtex. La idea ha sido puesta en práctica con éxito en ratas por un grupo coordinado por el español José Antonio Garrido, del ICN2, CSIC/Universidad Autónoma de Barcelona. Una alta resolución espacial y una excelente relación señal/ruido prometen múltiples aplicaciones. Desde dispositivos neuroprotésicos, […]