Archivo de Categoría: Biología

Las cucarachas son magnetorreceptoras. El origen de su biomagnetismo es un misterio. Sorprende que, tras magnetizar cucarachas vivas y muertas durante 20 minutos bajo 0,15 teslas, las vivas se desmagnetizan en 50 ± 28 minutos, mientras que las muertas lo hacen en 47,5 ± 28,9 horas. Un modelo teórico apunta a que el movimiento browniano de nanopartículas magnéticas es […]

Las ranas tienen una lengua viscoelástica con una saliva adhesiva no newtoniana. Vídeos de alta velocidad muestran que la Rana pipiens captura a un grillo en 0,07 segundos (cinco veces más rápido que un parpadeo humano). Su lengua alcanza una aceleración de 120 m/s² (doce veces la aceleración de la gravedad). Para un insecto de 0,5 gramos de peso […]

Estudiando si las bacterias infectadas por fagos comunican su estado a otras bacterias, el israelí Rotem Sorek y sus colegas han descubierto un sistema de comunicación entre fagos, virus que infectan bacterias. El virus induce que la bacteria infectada sintetize un péptido que regula la reproducción de otros virus. En concreto, que los bacteriófagos pasen de su ciclo lítico […]

El grupo del español Juan Carlos Izpisua Belmonte, Instituto Salk, EE UU, ha creado embriones quiméricos entre humano y cerdo con células pluripotentes inducidas (iPSCs). Estas células son capaces de producir la mayoría de los tejidos y se obtienen a partir de una célula adulta diferenciada. Primero se obtuvo un ratón quimérico con ojos, corazón y páncreas de rata. […]

La edición genética CRISPR/Cas9 promete revolucionar la biomedicina. Ya hay un paciente chino tratado con esta técnica (pronto serán diez). Su potencial económico es enorme, por ello han surgido técnicas alternativas que prometen ser más eficientes y más específicas. En mayo de 2016 el grupo del chino Chunyu Han publicó una nueva técnica llamada NgAgo, basada en la proteína […]

Una matriz flexible de transistores de grafeno es ideal para registrar la actividad neuronal en el neocórtex. La idea ha sido puesta en práctica con éxito en ratas por un grupo coordinado por el español José Antonio Garrido, del ICN2, CSIC/Universidad Autónoma de Barcelona. Una alta resolución espacial y una excelente relación señal/ruido prometen múltiples aplicaciones. Desde dispositivos neuroprotésicos, […]

El ADN de tus 23 cromosomas tiene unos 1,8 metros de longitud, pero en el núcleo de tus células está muy plegado. El biofísico Marco Di Stefano, del Centro Nacional de Análisis Genómico de Barcelona, España, y varios colegas han logrado reconstruir la estructura tridimensional del ADN empaquetado. En la imagen 3D se usan diferentes colores para cada cromosoma. […]

“De dónde venimos y qué somos: una formidable quimera molecular fruto de habridaciones entre los más humildes ancestros, un mosaico y un palimpsesto que guarda memoria de incontables recombinaciones y cambalaches, cooperaciones y conflictos, de una historia que nos hermana a todos los seres vivos y nos retrotrae sin solución de continuidad a un antepasado común, y más allá, […]

Mi grupo de investigación estudia la fabricación de fibras reforzadas mediante estirado fluidodinámico. Hace años propuse estudiar la fabricación de fibras reforzadas con nanotubos de carbono. Nunca imaginé que alimentar a gusanos de seda con hojas de morera rociadas con nanotubos de carbono (u hojas de grafeno) permitiese fabricar de forma natural este tipo de fibras reforzadas. Quizás sea […]

Observar microbios en un microscopio motiva poco a los estudiantes. Bioingenieros de la Universidad de Stanford, EE.UU., nos proponen como solución jugar al fútbol o al comecocos con microbios vivos. Has leído bien, la gamificación (o educación lúdica) llega a la formación en microbiología. LudusScope es un kit que combina el hazlo por ti mismo (do-it-yourself), con la realidad […]