Archivo de Categoría: Biología

Santa Brígida, patrona de Suecia y nombrada por Juan Pablo II en 1999 como una de las seis patronas de Europa, vivió en el siglo XIV, entre 1303 y 1373. En la Abadía de Vadstena en Suecia se conservan dos cráneos, uno de los cuales se supone que pertenece a ella y el otro a su hija, que han sido […]

Parece una chorrada. O los elefantes corren, o los elefantes no corren. Lo que está claro es que si se te acerca un elefante a 25 km/h, lo último en que te pondrás a pensar es si corre o no hacia tí. Aún así, ¿cómo es posible que nadie sepa si corren o no? Yo recuerdo haber leído en Nature […]

Los virus necesitan la maquinaria de replicación genética de sus células huésped para poder reproducirse. Dos estudios publicados en Nature han identificado los genes humanos que el virus de la Gripe A utiliza para su reproducción en células epiteliales del pulmón. Para ello han estudiado el ARN interferente que la célula pone en acción para defenderse del genoma del virus […]

La filogenia molecular de los Artrópodos es difícil de determinar dada su extrema diversidad ecológica y antigüedad evolutiva. Un nuevo estudio publicado en Nature ha considerado la filogenia de 62 genes (codificadores de proteínas) de 80 taxones (75 de artrópodos y 5 de taxones relacionados). Hay que recordar que estudios anteriores habían utilizado sólo ARN mitocondrial y ribosómico. Los análisis […]

Las telas de araña suelen estar decoradas con gotas de rocío. La seda de araña es capaz de recolectar humedad (agua) del aire de forma muy eficiente y no necesita del rocío matinal para adquirir su aspecto perlado. Zheng et al. han encontrado la razón física y han fabricado fibras artificiales que exhiben la misma capacidad de recolección de agua. […]

Un avance revolucionario del año 2007 fue el descubrimiento de las células madre pluripotentes inducidas, que se podían reprogramar células adultas para que sean tan pluripotenciales como las células madre embrionarias. Un nuevo estudio muestra que la clave en esta reprogramación son los ARN micro (ARNmi), pequeños trozos de ARN no codificante (no se traducen a proteínas) que son […]

La física cuántica parece la parte de la física más alejada de la biología, ya que la coherencia cuántica parece poco importante en macromoléculas bioquímicas. Sin embargo, el estudio de la fotosíntesis en algas indica que su alta eficiencia es debida al uso de la coherencia cuántica. Por primera vez, dicho fenómeno ha sido observado experimentalmente a temperatura ambiente […]

El protozoo (antes considerado un hongo) llamado Physarum polycephalum es capaz de encontrar el camino más corto en un laberinto (Premio Ig Nobel 2008 de Ciencias cognitivas) cuando el hambre aprieta. Un nuevo estudio publicado en Science muestra que puede resolver otros problemas de optimización, como el problema del transporte de coste mínimo en una red. Se han depositado muestras […]

En la película “Avatar” de James Cameron, de la que aún no hemos hablado en este blog, todos los seres vivos son hexápodos (tienen 6 extremidades, como los prolemures de la imagen de la izquierda) excepto unos pocos que son cuadrúpedos (como los humanoides azules). La evolución por selección natural y sexual tiene estas cosas, algunos pocos linajes divergen del […]

Los que no somos biólogos ni ingenieros agrícolas ignoramos muchas cosas que cuando nos las cuentan por primera vez nos hacen abrir la boca y exclamar. Yo no sabía que (se estima que) hay más de 600.000 especies de avispas parásitas, muchas más especies que de escarabajos. La mayoría de estas avispas son minúsculas pero tienen un importantísimo papel en […]