Archivo de Categoría: Historia

El matemático indio Srinivasa Ramanujan (1887–1920) está rodeado de leyendas. Una de ellas afirma que no tuvo formación reglada, que le inspiró la diosa hindú Lakshmí. La formación del mítico matemático autodidacta se inició a la edad de 10 años en la escuela secundaria, gracias a libros y a profesores. A los 13 años empezó a ir más allá […]

Los científicos somos esclavos de las grandes editoriales de revistas científicas. Trabajamos gratis para ellas, solo por sobrevivir en el ecosistema científico. Un negocio redondo con ingresos anuales superiores a 22 mil millones de euros y un margen de beneficios cercano al 40%, muy superior al de Apple, Google o Amazon. Un oligopolio que concibió Robert Maxwell (1923–1991), británico […]

“Esta es tu historia. Trata de quién eres y de cómo llegaste a serlo. Es tu historia individual porque el viaje de la vida que lleva a tu existencia es único. [Tu] ADN [es] una fuente histórica, un texto que podemos escudriñar. [Todos] los genomas humanos albergan los mismos genes, pero todos pueden ser ligeramente distintos, lo que explica […]

“Me gusta especialmente hacer matemáticas en lugares insólitos. Allí donde la gente no se lo espera y no está recelosa. [La] curiosidad está ahí. La constato a diario. Las matemáticas dan miedo, pero fascinan más aún. [Durante] mucho tiempo he creído que el privilegio de conmoverse por la elegancia o la poesía de los objetos matemáticos era un asunto […]

Todos los expertos en historia de las matemáticas afirman que Pierre de Fermat (1607–1665) no demostró el llamado último teorema de Fermat: la ecuación xn + yn= zn, para n > 2, no tiene soluciones enteras no triviales, con x y z ≠ 0. La nota marginal escrita alrededor de 1637 fue publicada a título póstumo por su hijo […]

Einstein cometió un error aritmético en un cambio de unidades, de megapársecs a centímetros, en un artículo sobre cosmología de 1931. Corrigió su error en otro artículo de 1945. Pero en 1931 calculó que el universo tenía diez mil millones de años. Menos que muchas estrellas y galaxias, como discutió al final de su artículo. El error de Einstein, […]

Las películas, películas son, más aún las basadas en hechos reales. En la NASA nunca se usaron las grandes pizarras que decoran la película “Hidden Figures” (2017), en España “Figuras ocultas” y en otros países “Talentos ocultos”. La única que existió fue mandada fabricar por un fotógrafo, J. R. Eyerman, para un fotorreportaje para la revista LIFE. La colocó […]

La astrónoma Vera Rubin (nacida Vera Cooper) falleció el pasado 25 de diciembre de 2016. ¿Por qué no recibió el Premio Nobel de Física? Nadie lo sabe. Y no podremos saberlo hasta dentro de unos 50 años. Cuando se publiquen todas las nominaciones que ha recibido. A día de hoy solo se han publicado las nominaciones al Nobel de […]

En el monasterio de San Francesco en Lucca (Toscana, Italia) se ha encontrado una prótesis dental en el mausoleo de la familia Guinigi. La prótesis está hecha de dientes de otras personas unidos entre sí por una lámina dorada (73% en peso de oro, 15,6% de plata y 11,4% de cobre). No se ha datado la prótesis, pero debe ser […]

En divulgación científica se suele decir que se deben explicar las cosas para que las entienda tu abuela. No siempre es posible. Quizás conozcas la leyenda que afirma que Albert Einstein dijo que “no entiendes realmente algo a menos que seas capaz de explicárselo a tu abuela”. No hay constancia documental. De hecho, el origen de esta idea, que […]