Archivo de Categoría: Historia

Einstein cometió un error aritmético en un cambio de unidades, de megapársecs a centímetros, en un artículo sobre cosmología de 1931. Corrigió su error en otro artículo de 1945. Pero en 1931 calculó que el universo tenía diez mil millones de años. Menos que muchas estrellas y galaxias, como discutió al final de su artículo. El error de Einstein, […]

Las películas, películas son, más aún las basadas en hechos reales. En la NASA nunca se usaron las grandes pizarras que decoran la película “Hidden Figures” (2017), en España “Figuras ocultas” y en otros países “Talentos ocultos”. La única que existió fue mandada fabricar por un fotógrafo, J. R. Eyerman, para un fotorreportaje para la revista LIFE. La colocó […]

La astrónoma Vera Rubin (nacida Vera Cooper) falleció el pasado 25 de diciembre de 2016. ¿Por qué no recibió el Premio Nobel de Física? Nadie lo sabe. Y no podremos saberlo hasta dentro de unos 50 años. Cuando se publiquen todas las nominaciones que ha recibido. A día de hoy solo se han publicado las nominaciones al Nobel de […]

En el monasterio de San Francesco en Lucca (Toscana, Italia) se ha encontrado una prótesis dental en el mausoleo de la familia Guinigi. La prótesis está hecha de dientes de otras personas unidos entre sí por una lámina dorada (73% en peso de oro, 15,6% de plata y 11,4% de cobre). No se ha datado la prótesis, pero debe ser […]

En divulgación científica se suele decir que se deben explicar las cosas para que las entienda tu abuela. No siempre es posible. Quizás conozcas la leyenda que afirma que Albert Einstein dijo que “no entiendes realmente algo a menos que seas capaz de explicárselo a tu abuela”. No hay constancia documental. De hecho, el origen de esta idea, que […]

“Los seres humanos hemos llegado a superar lo que nos dicen los ojos e incluso la propia luz. El viaje que nos ha traído hasta aquí comenzó con un primer tipo mirando el cielo con el ojo desnudo y quienes le siguieron. [Provistos] de un cerebro que navega a oscuras en el interior de la caja craneal y cuyos […]

Los nanoputienses y los nanorrobots tienen nanomáquinas gracias a los trabajos de los químicos galardonados con el Premio Nobel de Química 2016. Los nanoputienses son moléculas orgánicas cuyas fórmulas químicas recuerdan a la forma de un humano. Los nanobots, los nanorrobots y las nanomáquinas son máquinas moleculares con partes móviles que se pueden controlar de forma externa. Los químicos […]

Hoy en día, el grafeno está de moda. Quizás te parezca imposible que hubiera una época en la que pocos físicos teóricos se atrevían a estudiar los materiales 2D y qué los hacía diferentes de los 3D. Ciertos teoremas físicomatemáticos afirmaban que era imposible que los materiales 2D tuvieran ciertas propiedades, como la superconductividad. Sin embargo, los trabajos teóricos […]

Pasar hambre o morir, esa es la cuestión. Cuando escasea el alimento, las células activan un mecanismo de autodestrucción selectiva, la autofagia, que les permite sobrevivir gracias a algo parecido al autocanibalismo. El térmimo autofagia fue acuñado en 1963 y comprende tres procesos microautofagia, macroautofagia y autofagia mediada por chaperonas. El japonés Yoshinori Ohsumi (n. 1945) ha sido galardonado […]

Te recomiendo leer “La promesa de una revisión por pares justa”, Cuaderno de Cultura Científica, 12 Ago 2016, que parafrasea “La promesa de una sociedad justa”, pero centrada en el peer review. Te cuento su historia y cómo ha moldeado la ciencia en el siglo XX. Muchos científicos se quejan de injusticias, pero no es fácil encontrar alternativas más […]