Archivo de Categoría: Historia

Todas las sociedades humanas tienen un sistema penal (con un sistema “judicial” más o menos justo, unipersonal, pluripersonal o democrático). Sustentar un sistema penal requiere un alto coste. ¿Cuáles son los beneficios sociales de un sistema penal? Simon Gächter, Elke Renner, Martin Sefton, los estudian en “The Long-Run Benefits of Punishment,” Science 322: 1510, 5 December 2008 . Si vas […]

Si te interesa la historia de la ciencia y lees inglés, te gustará el artículo de Barrie W. Jones, “Mars Before the Space Age,” Int. J. Astrobiol. 7: 143-155, 2008 [ArXiv preprint, 17 nov 2008 ], en el que relata la historia del conocimiento sobre el planeta Marte antes de que las sondas espaciales se acercaran a él y nos […]

Fomalhaut nos “pone los cuernos.” La mal llamada “estrella solitaria” tiene un planeta, una compañera y recibe la visita periódica de muchos amantes. Y no a escondidas, “a plena luz.” ¡Qué zorrón!. La estrella solitaria del otoño es una estrella muy brillante (de primera magnitud) que vaga solitaria por el firmamento y nos acompaña en nuestras correrías nocturnas (es la […]

Estamos rodeados de ordenadores que vemos. Ordenadores de sobremesa, portátiles, ultraportátiles, PDAs, teléfonos móviles, etc. Muchos ordenadores más o menos potentes por todos los lugares. Molestar, molestan. Son incómodos de usar. Se ven. Se notan. En el futuro los ordenadores serán invisibles, como un conector ethernet ¿dónde está el más próximo a tí ahora mismo? Jesús Maturana, “Servidor de Linux […]

En Brasil, los “meninos y meninas de la rua” sólo sobreviven por sí mismos si tienen al menos 6 años. Una cría de chimpancé con 3 años puede sobrevivir en similares circunstancia (sólo con la ayuda esporádica de otras crías, sin padres o adultos que la atiendan). ¿Por qué los humanos tenemos una infancia tan dura? ¿Por qué dependemos tanto […]

¿Por qué desapareció la civilización Maya en el s. IX d.C? ¿Por qué se vino abajo en la misma época la dinastía china de los Tang? El artículo Pingzhong Zhang et al. “A Test of Climate, Sun, and Culture Relationships from an 1810-Year Chinese Cave Record,” Science, 322: 940-942, 7 November 2008 , comentado por Richard A. Kerr, “Chinese Cave […]

El libro de Dijskstra, Hoare y Dahl, “Structured Programming,” Academic Press, 1972 , me ha hecho recordar el libro de Niklaus Wirth, “Algorithms + Data Structures = Programs,” Prentice-Hall, 1975 [traducido por Ediciones del Castillo, 1994]. Wirth empieza recordando que decidió escribir sus 366 páginas tras leer el libro anterior (colaboró con Hoare en 1966 en el desarrollo de ALGOL). […]

Nuestro amigo JL me/nos recomienda una sugerente lectura para las frías tardes de otoño e invierno, relatos sobre la historia de la informática de mano de sus creadores en la página web del Instituto Charles Babbage (computer science oral histories). JL nos recomienda la entrevista a Don Knuth (70 años). Hablando de Algol y Algol 68 me viene a la […]

Los rumores decían que el Nasdaq se alegraría de la victoria de Obama y el Dow Jones de la de McCain. Hoy ambos índices han empezado subiendo más de un 3% a la par. Las empresas .com han confiado claramente en el, ahora, vencedor. Los grandes poderes financieros, incluso en plena crisis, prefieren al, ahora, perdedor. La gran cuestión será […]

La historia de la ciencia está plagada de historias apócrifas, como la de Newton y su manzana, o la del hijo de Hamilton preguntándole a su padre, “papá, ¿ya has podido multiplicar tripletes?,” contestando reiteradamente éste, “no hijo, sólo puedo sumarlos y restarlos.” El divertido y curioso artículo de los franceses Sophie Morier-Genoud y Valentin Ovsienko, “Well, Papa, can you […]