Archivo de Categoría: Nature

Sólo existe un universo. Para realizar experimentos sobre la posible evolución del contenido del universo la única opción es usar simulaciones por ordenador. Gracias a supercomputadores se puede seguir la evolución de la materia primordial tras la recombinación (formación de los primeros átomos). Se publica en Nature la simulación más detallada, que tras 16 millones de horas de CPU, […]

Impartí un curso (asignatura de libre configuración) de biología sintética para informáticos y soy coautor de algún artículo científico sobre esta materia, por ello me gusta ver publicada una historia de la biología sintética. Un campo del saber muy joven que nació en el año 2000 y que ya copa portadas de muchos medios (gracias a gurús como Craig […]

Nuestros movimientos voluntarios serían como los de esta escultura cinética de Peter Jansen si no existiera la inhibición presináptica en la médula espinal. Actúa como un filtro que reduce la realimentación sensorial de los músculos, responsable de los movimientos reflejos (involuntarios), permitiendo movimientos suaves sin oscilaciones no deseadas. La clave son las interneuronas que liberan el neurotransmisor inhibidor GABA […]

Un fitocromo es una proteína cinasa (o quinasa) presente en plantas, bacterias y hongos que actúa como fotorreceptor de luz gracias a que posee un cromóforo. Los fitocromos desencadenan distintas respuestas en la planta, como la floración, la germinación o los ritmos circadianos (actividad metabólica durante día y la noche). Un cromóforo es una región molecular con muchos electrones […]

En el Sistema Solar hay cinco planetas que giran rápidamente y en la misma dirección en la que orbitan al Sol. Para estudiar el giro de exoplanetas hay que fotografiarlos. Lo hemos logrado con unos pocos exoplanetas gigantes gaseosos que son jóvenes, están calientes y son muy brillantes. Se publica en Nature la medición de la velocidad de giro […]

La supersimetría puede ser usada para diseñar sistemas ópticos basados en cristales fotónicos. Se publica el diseño de un multiplexor por división de modo que controla el flujo de la luz en una fibra óptica multimodo. La nueva técnica es compatible con, y por tanto complementa a, las técnicas estándares de multiplexación por longitud de onda, en polarización y […]

Los materiales topológicos tienen estados electrónicos descritos por funciones de onda cuánticas en un espacio de Hilbert con topología no trivial. Hay superconductores, semimetales y aislantes topológicos. Los estados electrónicos superficiales en los aislantes topológicos se pueden comportar como cuasipartículas [fermiones] de Dirac o de Majorana, con y sin masa [efectiva]. Una película ultradelgada (50 nm) de seleniuro de […]

Para generar electricidad a partir de calor se utiliza un fluido de trabajo que mueve una turbina acoplada a una dinamo. La termoelectricidad permite evitar la turbina, usando electrones como fluido de trabajo. Sin embargo, su eficiencia es muy baja (la mayor parte del calor se pierde en la generación de fonones). Se publica en Nature que el patito […]

En un superconductor conviven electrones libres, pares de Cooper y cuasipartículas de Bogoliubov. Estas últimas se forman cuando los dos electrones de un par de Cooper se separan y decaen en un excitón (combinación de un electrón y un hueco). Cuando una unión Josephson se usa para implementar un cubit superconductor (aprovechando los estados de superposición entre las corrientes […]

La obesidad es una condición muy común, peligrosa y costosa para los sistemas de salud pública. Combatir la epidemia de la obesidad requiere un enfoque multidisciplinar, desde la neurociencia a la genética, pasando por la psicología y la sociología. ¿Por qué parece que algunas personas tienen predisposición a aumentar de peso? ¿Cómo funciona el apetito? ¿Cuál es la estrategia […]