Archivo de Categoría: Nature

La densidad de energía del universo se divide en tres componentes principales: un 68,3% de energía oscura, un 26,8% de materia oscura y de sólo un 4,9% de materia bariónica (o visible). Sabemos que existen la energía oscura y la materia oscura fuera de toda duda. Sin embargo, no conocemos su origen microscópico. Nos gustaría entenderlo con el mismo […]

La física danesa Lene V. Hau es firme candidata al Premio Nobel de Física. En 1999 redujo la velocidad de luz en un condensado de Bose–Einstein a solo 60 km/h (17 m/s). En 2013 logró detener la luz (reducir su velocidad de grupo a cero km/h). Se publica en Nature Physics un nuevo artículo en esta línea, que logra […]

Los hologramas ópticos son muy conocidos. Usando los mismos principios físicos se pueden fabricar hologramas acústicos. Nuestra limitada resolución espacial para oír en 3D impide que podamos disfrutar de la holofonía tanto como de la holografía. Su aplicación más interesante es la manipulación acústica de objetos en la microescala (como los sistemas de levitación acústica de pequeñas partículas, gotas […]

Los materiales magnetoeléctricos son muy raros. Muestran de forma simultánea estados fundamentales eléctricos y magnéticos, lo que permite el control preciso del magnetismo mediante campos eléctricos. Se publica en Nature un nuevo material multiferroico que muestra magnetoelectricidad a temperatura ambiente. Un material de tipo superred que podría revolucionar las memorias de estado sólido de los ordenadores, logrando dispositivos con […]

La habitabilidad del planeta rocoso de tamaño terrestre más cercano, Próxima Centauri b, ya ha sido estudiada por varios artículos que se han publicado hoy mismo en arXiv. De hecho, los propios autores del artículo publicado ayer en Nature afirman en tres artículos que se trata de un candidato viable a planeta habitable y que lo ha sido durante […]

La carga eléctrica de los átomos está cuantizada en unidades de la carga del electrón. En 1909 lo demostró Robert Millikan con su famoso experimento de la gota de aceite. La física cuántica predice que la cuantización de carga se puede destruir mediante fluctuaciones cuánticas (descuantización). Lo demuestra un experimento con un nanodispositivo que controla estas fluctuaciones y observa […]

Richard Lenski (Universidad Estatal de Michigan) inició en 1988 el experimento de evolución in vivo más famoso, el proyecto LTEE (Long-term Experimental Evolution), que estudia 12 cultivos de la bacteria Escherichia coli. Se publica en Nature el análisis de 264 genomas completos que ilustran la evolución temporal de estas bacterias durante 50.000 generaciones. Los resultados favorecen la teoría seleccionista […]

“Otro ‘pasito’ en el gran desafío de construir un ordenador cuántico” dice Ignacio Cirac. Recibirá el Premio Nobel de Física junto a Peter Zoller por proponer en 1995 la tecnología de átomos atrapados. Los expertos en esta tecnología dicen que es escalable, pero por ahora no han sido capaces de demostrarlo. Lo que está claro es que si esta […]

Cargas iguales se repelen, cargas opuestas se atraen, pero no siempre. Hace 50 años se predijo que la repulsión entre pares de electrones puede inducir una atracción en otras parejas de electrones. El fenómeno se ha observado en nanotubos de carbono a temperaturas cercanas al cero absoluto. Se usan dos nanotubos cruzados de forma perpendicular. Dos electrones se repelen […]

El metabolismo de la glucosa es la ruta metabólica mejor conocida. La especificidad y eficiencia de sus enzimas es extrema. Sin embargo, dos de ellas presentan efectos colaterales con actividad alostérica. En concreto, GAPDH produce 4PE en pequeñas cantidades y PK hace lo mismo con 2PL. Para evitar la acumulación estos subproductos son metabolizados por la enzima PGP/PHO13. La […]