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Una tarde de domingo, leyendo Menéame (tras haber leído El País y El Mundo) me encuentro con “Diez noticias que pasaron inadvertidas en 2008,” y me acuerdo de lo que ya escribimos en este blog “El trifluoruro de nitrógeno (NF3) se utiliza para la fabricación de todos los dispositivos que contengan semiconductores, como paneles solares, para reemplazar a ciertos perfluorocarbonados […]

Si fueras presidente de Estados Unidos y tuvieras que nombrar a un destacado científico como el próximo asesor científico de la Casa Blanca, ¿a quién nombrarías? ¿Nombrarías a un Premio Nobel? ¿Nombrarías a alguien con un gran índice-h o un gran número de citas? ¿Nombrarías a alguien con muchas publicaciones científicas? ¿Nombrarías a un especialista en Física, en Química, en […]

Matar una mosca al vuelo es difícil. Es más fácil cuando está posada. Matar a una cucaracha, un animal mucho más grande, tampoco es fácil. La cucaracha se da la vuelta (gira 180º) y selecciona aleatoriamente una trayectoria de huída de aproximadamente 90º, 120º, 150º y 180º relativa al “enemigo,” como ha demostrado el italiano Paolo Domenici y sus colaboradores. […]

Muchos dobles sentidos y giros linguísticos en un idioma son entendidos por cualquiera que tiene dicha lengua como materna, pero pueden pasar desapercibidos a quienes la han aprendido a posteriori. Al Instituto Max Planck le han puesto los colores. El equivalente al español CSIC en Alemania ha publicado un número especial de su revista MaxPlanckForschung dedicado a la ciencia […]

Hay algo que ni John Gray en “Los hombres son de Marte, las mujeres son de Venus,” podía llegar a imaginar en su famosísimo libro de autoayuda para parejas, el color de la piel de los hombres es rojizo (los hombres son rojos) y el de las mujeres es verdoso (las mujeres son verdes). Esta diferencia de color permite percibir […]

Cuando eligieron a Bernanke (en realidad fue el propio Greenspan, era su segundo de a bordo) yo me sorprendí mucho. Mi primer pensamiento fue que lo iba a hacer mal. En aquel momento, Greenspan era Dios. Pero la acción de Bernanke durante el año 2007 me gustó y empecé a respetarle. Ahora Greenspan es el demonio. Bernanke lo ha hecho […]

Algunas noticias da pena contarlas. Un estudio de unos 4500 elefantes, salvajes y en cautividad en zoológicos europeos, demuestra que los que viven en libertad viven el doble de tiempo, sí el doble de tiempo, que los mantenidos en cautividad (en zoos europeos, los únicos considerados por el estudio). Lo reportan Ros Clubb, Marcus Rowcliffe, Phyllis Lee, Khyne U. Mar, […]

A nadie le gusta prestar dinero sabiendo que es a fondo perdido. Por eso la financiación pública de proyectos de investigación sufre mucho en épocas de crisis, como la actual. No sólo en España se recortan programas “estrella” como los Proyectos Consolider (que desaparecerán el año próximo) sino que la crisis también se nota en Europa e incluso en EEUU. […]

Atención, pregunta: ¿Qué es lo que representan estas tres imágenes de un mismo artículo? […]

¿Cuántos globos de helio son necesarios para levantar del suelo a una persona? Depende del peso de la persona, claro, y del tipo de globo. Un globo con un volumen de un litro de volumen relleno de helio puede elevar del orden de 1 gramo (basta restar las densidades del helio y del aire, 1.204 g/L – 0.179 g/L = […]