Archivo de Categoría: Physics

Pon el sonido de tu ordenador y podrás escuchar el zumbido de un mosquito macho (a 600 Hz) persiguiendo a una hembra (zumbido más grave, a 400 Hz). En el momento del apareamiento sincronizan sus zumbidos a un armónico común, zumbido más agudo a 1200 Hz. Hasta hace poco se pensaba que los mosquitos no eran capaces de oir frecuencias […]

El soufflé (en español también está aceptado suflé) es un plato ligero elaborado al horno hecho con claras de huevos batidos y combinados con otros ingredientes. Un buen soufflé, recién salido del horno, impresiona hasta a los gourmets más exquisitos, porque tiene fama de que es difícil cocinarlo. El soufflé tiene que ser esponjoso. El aire introducido en el batido […]

¿Para qué sirven los fractales? Mandelbrot diría que para modelar “toda” la Naturaleza. En la práctica su utilidad es muy discutible. Estimar la dimensión fractal de un objeto (que será un prefractal) es siempre difícil. Una vez estimada ¿para qué sirve? Si hemos de ser sinceros, normalmente, para poco. Pero, y lo bien que suena ¡he calculado la dimensión fractal! […]

En el artículo que tratamos en la entrada anterior a ésta, de Craig F. Bohren, “Physics textbook writing: Medieval, monastic mimicry,” sobre los errores en los libros de texto, incluí un “error garrafal,” no iba a ser menos cuando hablabamos de errores, olvidé mencionar que se publicará en American Journal of Physics 77: 101-103, February 2009 [la versión gratis que […]

Escribir libros de texto es una labor difícil, aunque necesaria. “Clonar” libros de texto es una labor más sencilla. Muchos libros de texto parecen obras de monjes medievales, grandes copistas, grandes decoradores, a veces incluso grandes traductores, pero poco más. La mejor recomendación para alguien que quiera escribir un libro de texto es adoptar la hipótesis de trabajo de que […]

Hay muchos candidatos vivos al Premio Nobel de Física que se lo merecen. La mayoría se muere sin recibirlo nunca. Algunos pudieron recibirlo un año concreto, pero se tuvieron que conformar con un premio de consolación. Edwin Ernest Salpeter, que falleció el 26 de Noviembre de 2008, con 83 años, se encuentra entre estos últimos. Fred Hoyle o incluso él […]

Perdiendo el tiempo un rato, para descansar la mente, me dirigí a El Tamiz, blog que recomiendo, que ha iniciado una serie de entradas sobre los Premios Nobel de Física y Química. En la primera “Premios Nobel – Física 1901 (Wilhelm Röntgen),” me he encontrado con un comentario recomendando a Pedro que al llegar a Sir Rutherford, “no se […]

La “gran ciencia” (big science) genera tecnología, tecnología punta, genera industria, mucha industria, genera riqueza. Los grandes aceleradores de partículas, como el LHC del CERN, son ejemplos perfectos de ello. La tecnología de aceleradores de partículas ha permitido desarrollar dispositivos de implantación iónica que se utilizan para la fabricación de mejores semiconductores, para la fabricación prótesis de rodilla más duraderas, […]

Hace años me lo contó un amigo cubano que había estado recientemente en Quito, Ecuador. Le hicieron una demostración práctica del sentido de giro del agua a ambos lados de la línea del ecuador y cómo justo en la línea no se observaba giro alguno. Lo primero que le dije fue que le habían hecho “el timo de Quito” y […]

Los enormes agujeros negros que se observan en el centro de las galaxias crecen devorando el gas interestelar y las estrellas que se acercan demasiado, pero su atracción gravitatoria también puede favorecer el nacimiento de nuevas estrellas y el crecimiento de las galaxias. Este papel esquizofrénico como creadores y destructores es todo un enigma para los astrónomos: ¿quién fue primero […]