Archivo de Categoría: Science

Las observaciones de supernovas Ia como candelas para medir distancias indican que el universo se está acelerando y los modelos teóricos para el fondo cósmico del microondas del WMAP exigen su planitud. En ambos casos falta “mucho” de algo: la desconocida “energía oscura.” Si su origen es la constante cosmológica (energía cuántica del vacío) no debe cambiar. Los últimos datos […]

El adversario había utilizado su escudo láser de haces de Airy ultraintensos (algo parecido a las franjas que se ven bajo un arco iris). Los pulsos láser intensos filamentan ionizando el aire que se transforma en líneas de plasma que actúan como un medio autoenfocante, formando “balas de luz” (light bullets). En un campo de Airy adecuado, estas “balas de […]

¿Qué es la pornografía? El juez Potter Stewart en el caso “Jacobellis contra Ohio” lo tenía claro: “es difícil definirla, pero la reconozco cuando la veo.” Lo mismo pasa con la teoría del caos en química. El ejemplo más famoso es la reacción de Belousov-Zhabotinsky (BZ). En disolución la reacción química oscila rítmicamente entre dos colores diferentes. En una película […]

La fotolitografía convencional está limitada por el límite de difracción a una resolución de aproximadamente un cuarto (1/4) de la longitud de onda de la luz utilizada. John T. Fourkas y sus colaboradores de la University of Maryland, MD, EE.UU., han desarrollado una nueva técnica (llamada RAPID) que permite una resolución de hasta un veinteavo (1/20) de la longitud de […]

Las huellas dactilares tienen un origen parcialmente genético, pero no únicamente genético. Las huellas dactilares de los gemelos, que comparten el mismo código genético, tienen muchos rasgos en común, pero un CSI las puede distinguir, aunque hay gemelos encarcelados por un crimen cometido por su hermano. Los patrones de las huellas son el resultado de campos de fuerza elástica […]

Acabo de ver en Menéame una noticia curiosa: “MM04: un micrometeorito hallado en la Antártida revoluciona a la astronomía,” donde se afirma “MM04 es una roca acondrita anterior al sistema solar de tan sólo 150 micrones.” Me ha molestado la palabra “micrones” por “micras” y me ha molestado lo que pone al final del artículo meneado “Gounelle’s study of MM04 […]

Igual que a los grupos de música no les gusta que los críticos les pongan etiquetas, a los investigadores actuales no les gustan que les obliguen a etiquetar sus propios trabajos científicos. Para qué sirve el número PACS (APS) o el MSC (AMS) que nos describe mejor. Básicamente, facilita la tarea de los bibliometristas y la búsqueda de revisores. […]

¿Existe el gen de la poesía? Obviamente, no. Pero sí existe un ser vivo que recita poesía con su ADN, gracias a los científicos de la empresa californiana DNA 2.0, que son un poco cachondos y codificaron en 2005 el poema “Tomten” de Viktor Rydberg en un gen, al que han llamado Tomten (GenBank EU600200). ¿Para qué? Como tarjeta […]

La teoría de redes está de moda. El paradigma es la internet, pero una red puede representar casi cualquier cosa. Toda la química orgánica se puede representar como una red que evoluciona en el tiempo conforme vamos aprendiendo más sobre las posibles reacciones entre moléculas orgánicas. La red contiene las 6.5 millones de sustancias y las 7.0 millones de […]

Las reacciones químicas en microfluidos son habituales en biología. Los avances en microfluidos artificiales están permitiendo emular a la Naturaleza. Pavel Anzenbacher y Manuel Palacios de la Bowling Green State University, Ohio, EE.UU., han fabricado reactores químicos de flujo continuo de tamaño micrométrico, con un volumen de pocos attolitros y con unos zeptomoles de reactivos (unas 1500 moléculas). Cada […]