Dibujo20180512 the big bell test game elements nature 41586_2018_85_Fig4_ESM

En el año 2015 se publicó “un experimento tipo Bell libre de loopholes” [LCMF, 28 Ago 2015], libre de las escapatorias de la precisión (precision loophole), localidad (locality loophole) y libertad de elección (freedom of choice loophole). Sin embargo, se han publicado dudas sobre esta última, pues las elecciones se realizan al azar pero cerca del experimento. El proyecto Big Bell Test afirma poder eliminar de forma convincente esta última escapatoria gracias a más de cien mil personas que han participado en un videojuego online el 30 de noviembre de 2016. Usando las elecciones aleatorias realizadas por estos humanos se han realizado doce experimentos tipo Bell libres de las escapatoria de la libertad de elección.

Los resultados se publican en Nature, como no, aunque su relevancia científica es limitada. Pocos físicos tienen dudas sobre los experimentos libres de escapatorias publicados en 2015. Usar la información azarosa recabada mediante un videojuego es algo sexy desde el punto de vista de los medios de masas, pero desde un punto de vista científico no aporta mejores elecciones pseudoaletorias que las ofrecidas por un buen generador de números pseudoaleatorios. Aún así, no puedo negar que yo también participé en el Big Bell Test (como muchos de vosotros).

El artículo es The BIG Bell Test Collaboration, “Challenging local realism with human choices,” Nature 557: 212–216 (09 May 2018), doi: 10.1038/s41586-018-0085-3; me gustaría destacar que entre los autores hay muchos españoles, como C. Abellán, A. Acín, A. Cabello, etc. Más información divulgativa, por ejemplo, en el editorial “Crowdsourced quantum reality-check gets crowdsourced peer review,” Nature 557: 139-140 (2018), doi: 10.1038/d41586-018-05073-5, y en Daniel Oberhaus, “The Results of a 100,000-Person Quantum Experiment Seem To Violate Einstein’s Theory of Local Realism,” Motherboard, 09 May 2018. En español puedes leer “Resultados del BIG Bell Test. El experimento de física cuántica global que desafió a Einstein”, Agencia SINC, 09 May 2018.

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Dibujo20180511 Parity-violating electron scattering from the proton nature com 41586_2018_96_Fig1

El neutrón se observó en 1932 (Nobel de Física en 1935). Siendo inestable fuera del núcleo, se desintegra en menos de 15 minutos vía la interacción débil. Hay un misterio asociado a la medida de su vida media: con neutrones ultrafríos atrapados se obtiene un valor de 878.5 ± 0.8 segundos, mientras que contando las desintegraciones un haz de neutrones fríos se obtiene 887.7 ± 2.2 s, con una diferencia de 9.2 s, que son 3.9 sigmas (desviaciones estándares). Se publica en Science una nueva medida del primer tipo, que resulta en 877.7 ± 0.7 (stat) +0.4/–0.2 (sys) segundos. La nueva medida logra reducir los errores sistemáticos por debajo de los estadísticos. Por desgracia, aún no resuelve el misterio.

El protón puede interaccionar con un electrón mediante un bosón Z (interacción débil) en lugar de un fotón (interacción electromagnética). La (hiper)carga débil asociada a esta interacción se puede medir comparando la interacción entre un protón y electrones levógiros y dextrógiros, ya que la interacción débil solo afecta a los electrones levógiros (ya que incumple la simetría de paridad). Se publica en Nature una medida de esta carga débil igual a 0.0719 ± 0.0045 al 68% CL, siendo la asimetría asociada a la paridad igual a −226.5 ± 9.3 partes por millardo (mil millones) al 68% CL. Este resultado está en excelente acuerdo con las predicciones teóricas del modelo estándar. Además, impone restricciones a incumplimientos adicionales de la simetría de paridad asociadas a física más allá del modelo estándar hasta una energía de 3.5 TeV (y para ciertos modelos concretos hasta 8.4 TeV).

Estos resultados muestran que aún hay cosas del protón y del neutrón que no hemos observado con la precisión que nos gustaría. Por ello, nos recuerdan la relevancia de los estudios de precisión del modelo estándar a la hora de acotar posibles fuentes de nueva física más allá del modelo estándar. Los artículos son R. W. Pattie Jr., N. B. Callahan, …, B. A. Zeck, “Measurement of the neutron lifetime using a magneto-gravitational trap and in situ detection,” Science AOP eaan8895 (06 May 2018), DOI: 10.1126/science.aan8895 [link], y The Jefferson Lab Qweak Collaboration, “Precision measurement of the weak charge of the proton,” Nature 557: 207–211 (09 May 2018), doi: 10.1038/s41586-018-0096-0; más información divulgativa de este último en Xiaochao Zheng, “Weak charge of the proton measured,” Nature 557: 171-172 (09 May 2018), doi: 10.1038/d41586-018-05037-9, y en Ryan F. Mandelbaum, “Physicists Measure Precise Value of Proton’s ‘Weak Charge’ for the First Time,” Gizmodo, 09 May 2018.

[PS 13 May 2018] Por cierto, la diferencia en la vida media del neutrón al ser medida por dos métodos distintos se puede interpretar como una señal de materia oscura. Así nos lo cuentan Bartosz Fornal, Benjamín Grinstein, “Dark Matter Interpretation of the Neutron Decay Anomaly,” Phys. Rev. Lett. 120: 191801 (09 May 2018), doi: 10.1103/PhysRevLett.120.191801, arXiv:1801.01124 [hep-ph]; más información divulgativa en Michael Schirber, “Synopsis: Neutron Decay May Hint at Dark Matter,” APS Physics, 09 May 2018; Natalie Wolchover, “Neutron Lifetime Puzzle Deepens, but No Dark Matter Seen,” Quanta Magazine, 13 Feb 2018; Tommaso Dorigo, “Is Dark Matter Lurking In Anomalous Neutron Decays ?” AQDS, 13 May 2018. [/PS]

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Dibujo20180510 ivoox coffee break SR ep 162 podcast ivoox

He participado en la primera hora del episodio 162 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVoox, iTunes], titulado “Planetas de Púlsar y Supernovas; El Fin del Sol; Champions; InSight a Marte; Fisión Espacial; Exoanillos; Araña”, 10 May 2018. “La tertulia semanal ha repasado las últimas noticias de la actualidad científica”.

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Ya está disponible el podcast #16 de La Traca (de la Ciencia), mi sección en el programa de radio Luciérnagas de Dante Cáceres. Divulgación científica en la Radiotelevisión Diocesana, en el canal de Radio Santa María de Toledo. Se emite todos los martes a las 22:40 horas (hora de Madrid), los miércoles a las 03:00 horas y los domingos a las 24:00 horas.

Los medicamentos más caros son más eficaces: El efecto placebo es uno de los grandes secretos de la medicina eficaz. Parece de traca, pero el precio de un medicamento influye en su eficacia terapéutica. En el podcast Dante insiste en interpretar el efecto placebo desde la psiconeuroinmunología, el poder curativo de nuestra mente, lo que a veces se llama autocuración. Sin embargo, yo no sé hasta donde es la explicación más adecuada. Aún así, lo que es indiscutible es que la evaluación de la eficacia de un tratamiento requiere tener en cuenta el efecto placebo. Y que las supuestas curaciones logradas por curanderos y pseudomédicos tienen su origen en dicho efecto. Siendo un asunto peliagudo, que erosiona la confianza en la medicina, se ha estudiado mucho desde un enfoque científico, siendo todavía un misterio.

Esta traca se centra en la relación entre la eficacia de un medicamento y cuestiones comerciales, como su precio. Ya hablé de este tema en mi blog en “2008 Ig Nobel, Medicina: La importancia del precio de un medicamento en su eficacia terapéutica”, LCMF, 07 Oct 2008. Se basa en el artículo clásico sobre este tema de Rebecca L. Waber, Baba Shiv, …, Dan Ariely, “Commercial Features of Placebo and Therapeutic Efficacy,” Journal of the American Medical Association 299: 1016-1017 (05 Mar 2008), doi: 10.1001/jama.299.9.1016; estudia la respuesta a placebos contra el dolor (analgésicos de azúcar) en función de su precio. Otro famoso artículo es el ganador del premio Ig Nobel sobre el “milagro” de la “fe” en el medicamento de David Spiegel, Anne Harrington, “What is the placebo worth? The doctor-patient relationship is a crucial part of its value,” BMJ 336: 967-968 (03 May 2008), doi: 10.1136/bmj.39535.344201.BE; y también G. Lorimer Moseley, “Placebo effect. Reconceptualising placebo,” BMJ 336: 1086 (17 May 2008), doi: http://dx.doi.org/10.1136/bmj.39577.518009.3A.

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La fuente más citada en la wikipedia es un artículo científico. Citado 2 830 341 veces, sus tres autores, que lo publicaron en una revista de acceso abierto (open access) llamada Hydrology and Earth System Sciences, no se han enterado hasta hace unas semanas. Citado 2486 veces según el Web of Science de Thomson-Reuters y 4865 veces según Google Scholar, su artículo actualiza la aplicación de la clasificación de climas de Köppen-Geiger a los diferentes países de la Tierra. Las dos siguientes fuentes más citadas también son artículos científicos. El segundo, citado 21 350 veces, se publicó en Journal of Physical Chemistry, y el tercero, citado 20 247 veces, en Genome Research.

En la wikipedia en español, la fuente más citada es el libro de William N. Eschmeyer, “Catalog of Fishes,” Special Publication of the Center for Biodiversity Research and Information (ed. 1998), seguida de un diccionario de planetas, una enciclopedia de películas argentinas, una guía de campo de pájaros cantores de Sudamérica y un atlas de cultura popular de España. En la wikipedia en inglés las tres fuentes más citadas son sendos artículos científicos, seguidos por cinco libros. En mi opinión esto muestra que la wikipedia en inglés es más confiable para un científico que la wikipedia en español. Todos estos datos se extrajeron el 1 de marzo de 2018, para todas las wikipedias en diferentes idiomas, siendo el número total de fuentes citadas de 15 693 732 (las fuentes más citadas varían mucho de un idioma a otro).

El artículo en cuestión es M. C. Peel, B. L. Finlayson, T. A. McMahon, “Updated world map of the Köppen-Geiger climate classification,” Hydrol. Earth Syst. Sci. 11: 1633–1644 (2007), doi: 10.5194/hess-11-1633-2007. Los otros dos son Arup K. Ghose, Vellarkad N. Viswanadhan, John J. Wendoloski, “Prediction of Hydrophobic (Lipophilic) Properties of Small Organic Molecules Using Fragmental Methods:  An Analysis of ALOGP and CLOGP Methods,” J. Phys. Chem. A 102: 3762–3772 (1998), doi: 10.1021/jp980230o, y The MGC Project Team, “The Status, Quality, and Expansion of the NIH Full-Length cDNA Project: The Mammalian Gene Collection (MGC),” Genome Res. 14: 2121-2127 (2004), doi: 10.1101/gr.2596504.

Me he enterado gracias a Melissa Davey, “Wikipedia: the most cited authors revealed to be three Australian scientists,” The Guardian, 07 May 2018, que cita a Louise Matsakis, “The most-cited authors on wikipedia had no idea,” Wired.com, 01 May 2018, que a su vez citan a Miriam Redi, Dario Taraborelli, …, Ben Vershbow, “What are the ten most cited sources on Wikipedia? Let’s ask the data,” Wikipedia, Medium, 05 Apr 2018.

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Los cristales de tiempo de Wilczek, propuestos por este Premio Nobel en 2012, no existen en la Naturaleza. Sin embargo, muchos cristales en los que se inyecta energía de forma periódica se comportan como cristales de tiempo de Floquet. En ellos aparece una rotura espontánea de la simetría de traslación temporal (la energía no se conserva) gracias al forzamiento externo (la inyección de energía). Dos artículos en Physical Review Letters publican nuevos materiales en los que se ha observado este comportamiento (que sigue siendo difícil de observar de forma experimental). Por un lado, cristales de dihidrógeno fosfato de amonio (MAP) y, por otro lado, varios líquidos cuyas moléculas se comportan como racimos estrellados de espines nucleares. En ambos casos la señal parece clara. Pronto se observará en muchos otros materiales.

Los aficionados a los cómics de Marvel, tras leer cristal de tiempo, pensarán en una gema del infinito, la gema-tiempo cuyo portador adquiere la habilidad de controlar el tiempo. Máxime tras el reciente estreno de la película “Vengadores: Infinity War” (04 May 2018). Nada más lejos de la realidad. Un cristal (convencional) tiene una estructura regular que se repite en el espacio y que rompe la simetría de traslación espacial; un cristal de tiempo tiene un comportamiento oscilatorio forzado que se repite en el tiempo y que bajo ciertas circunstancias rompe la simetría de traslación temporal. En lugar de usarse el término oscilador forzado, a secas, que todo el mundo conoce de sus estudios sobre la resonancia, se usa el término cristal de tiempo cuando la oscilación se desacopla del forzamiento bajo ciertas circunstancias (como si hubiera un comportamiento similar al resonante, pero fuera de la resonancia).

Ya se conocen varios materiales que se comportan como cristales de tiempo de Floquet bajo ciertas circunstancias. Todavía sigue siendo noticia los nuevos descubrimientos (acabarán dejando de serlo en poco tiempo). Los nuevos artículos son Jared Rovny, Robert L. Blum, Sean E. Barrett, “Observation of Discrete-Time-Crystal Signatures in an Ordered Dipolar Many-Body System,” Phys. Rev. Lett. 120: 180603 (01 May 2018), doi: 10.1103/PhysRevLett.120.180603; Jared Rovny, Robert L. Blum, Sean E. Barrett, “31P NMR study of discrete time-crystalline signatures in an ordered crystal of ammonium dihydrogen phosphate,” Phys. Rev. B 97: 184301 (01 May 2018), doi: 10.1103/PhysRevB.97.184301; y Soham Pal, Naveen Nishad, …, G. J. Sreejith, “Temporal Order in Periodically Driven Spins in Star-Shaped Clusters,” Phys. Rev. Lett. 120: 180602 (01 May 2018), doi: 10.1103/PhysRevLett.120.180602.

Más información divulgativa en Michael Schirber, “Synopsis: Time Crystals Multiply,” Physics, 01 May 2018; Emily Conover, “‘Time crystals’ created in two new types of materials,” ScienceNews, 04 May 2018; Jim Shelton, “Yale physicists find signs of a time crystal,” Yale News, 02 May 2018.

En este blog también puedes leer “Frank Wilczek propone la existencia de cristales de tiempo”, LCMF 16 Oct 2012; “La polémica de los cristales de tiempo”, LCMF, 10 Ene 2013; “Nueva propuesta teórica para observar cristales de tiempo”, LCMF, 15 Abr 2014; “Físicos afirman haber creado el primer cristal de tiempo discreto”, LCMF, 08 Oct 2016; “Cristales de tiempo de Floquet”, LCMF, 11 Mar 2017.

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Papá, ¿tú me estás engañando? ¡Ja, ja! No, hija. Solo te digo que cuando seas mayor podrás comprobar si las cosas que yo te digo son así o si han cambiado, o si yo estaba equivocado. Oye, papá, ¿y para qué sirve hacer preguntas? ¡Guau, qué gran pregunta! Sirve para aprender. Solo los tontos se callan cuando no saben algo y fingen saberlo todo. Pero a mí me gustaría saberlo todo, ¿soy tonta? No, hija, tú eres muy lista y muy curiosa. Pero no se puede conocer todo, hay demasiadas cosas, y cuanto más sabemos más ignorantes somos. Y, a la vez, cuanto más sabemos, mejores preguntas nos hacemos”.

No suelo reseñar libros dirigidos a niños, ni tampoco los dirigidos a padres. La excepción es el delicioso libro de Antonio Martínez Ron y Laura Martínez Lasso, con ilustraciones de Kim Amate, “Papá, ¿dónde se enchufa el Sol?”, Crítica, Planeta (2018) [71 pp.] Maravillosamente ilustrado, Antonio y Laura nos hacen disfrutar con un maravilloso juego para niños antes de dormir, hacer preguntas a tu padre. “Las cuestiones [de Laura] son tan divertidas y variadas que un día decidimos apuntarlas en una libreta para poder leerlas en el futuro, cuando ella fuera mayor”. Los demás podemos disfrutarlas ahora gracias a que se publican en forma de libro, “el primero de una serie de libros pensados para niños y escritos por grandes nombres de la divulgación científica”.

Por cierto, el libro estará en librerías el próximo martes 8 de mayo de 2018 (aunque ya se puede encargar por anticipado en Amazon). Antonio Martínez Ron, @aberron [wikipedia], es periodista, divulgador científico y escritor de libros tan buenos como “El ojo desnudo” (LCMF, 19 Nov 2016). Siempre en mil cosas, hasta guionista de cómics de ciencia ficción, ganador de innumerables premios, su nuevo libro le adentra en un sector que, hasta donde me consta, aún no había explorado, la divulgación dirigida a niños. Y el resultado es de diez.

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Dibujo20180504 ivoox coffee break ep 161

He participado en la primera hora del episodio 161 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVoox, iTunes], titulado “SETI con GAIA; Pulpos Terrestres y Transposones; Einstein; Estrellas de Neutrones; Minería Espacial; Supernovas”, 03 May 2018. “La tertulia semanal ha repasado las últimas noticias de la actualidad científica”.

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Ya puedes escuchar el podcast iVoox del Programa 338 de La Fábrica de la Ciencia, “¿Pulpos con genes extraterrestres? ¿Dijo Einstein que Dios no juega a los dados? F. Villatoro”, en el que Jorge Onsulve Orellana, @jonsulve, me ha entrevistado. ¡Qué disfrutes del podcast!

Hemos hablado de las siguientes noticias de mi blog: “Sobre pulpos con genes extraterrestres y la falacia del argumento de autoridad”, LCMF, 01 May 2018; “Atención, pregunta: ¿Dijo Einstein alguna vez que “Dios no juega a los dados”?”, LCMF, 01 May 2018; “El entrelazamiento cuántico entre dos condensados de Bose-Einstein separados”, LCMF, 30 Abr 2018; “La búsqueda de cámaras ocultas en pirámides usando muones”, LCMF, 29 Abr 2018.

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¿Estás en Málaga el próximo martes 8 de mayo de 2018? No te pierdas a las 19:30 la conferencia a dos manos “Stephen Hawking: vida y obra” que impartiremos Enrique Borja, @Cuent_Cuanticos, de la Universidad de Córdoba, y un servidor. Para no pisarnos, Enrique se centrará en la obra y yo en la vida de Hawking. La conferencia será en el Ámbito Cultural de El Corte Inglés, Málaga, presentada por la Dra. Rosa López (Universidad de Málaga). La entrada es gratuita hasta completar aforo. ¡No te le pierdas!

Enrique Fernández Borja es doctor en Física por la Universitat de València (“New results on black hole entropy in loop quantum gravity” (2009) dirigida por Alejandro Corichi y José Adolfo de Azcárraga [PDF]). Experto en gravedad cuántica de bucles (Loop Quantum Gravity) y su aplicación a la termodinámica de agujeros negros, disfruta de un conocimiento profundo sobre la obra de Hawking. Divulgador vocacional, padre del blog Cuentos Cuánticos, colabora en el podcast Los 3 Chanchitos, con muchos medios y ha escrito varios libros de divulgación (reseñas en LCMF, 05 Dic 2015, LCMF, 26 Dic 2015, LCMF, 19 Ago 2016, LCMF, 11 Nov 2017). Colaborador de Naukas, su divulgación se caracteriza por una perfecta combinación de rigor científico, mucho escepticismo y buen humor.

El anuncio oficial es “Stephen Hawking: Vida y obra”, Encuentros con la ciencia, 01 May 2018. El cartel ha sido diseñado por Guillerme Freire, @Guilli_FA. Organizan la conferencia Encuentros con la Ciencia, @Enc_Ciencia, Academia Malagueña de Ciencias, @AcademiaAGP, Sociedad Malagueña de Astronomía, @astromalaga, y Centro de Ciencia Principia, @CentroPrincipia. Financia FECYT, @FECYT_Ciencia, y colabora Ámbito Cultural de El Corte Inglés.

Invitación a asistir de José J. Arenas, “No son negros después de todo”, La cabeza de Lavoisier, Málaga Hoy, 03 May 2018.

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