Dibujo20170218 book cover teoria caos alberto perez izquierdo rba paseo cosmos

“Si un mundo absolutamente determinado excluye la posibilidad de la libertad humana, un mundo completamente aleatorio también lo haría. [En] lo que a la física se refiere, el caos determinista viene a ofrecer el marco justo que hace posible la libertad: no todo está escrito, pero hay reglas, estructuras dinámicas, que hacen que el mundo no sea aleatorio. [Si] la libertad existe de verdad o no, [es] una discusión que excede los propósitos de esta obra”.

Me ha gustado el libro de Alberto Pérez Izquierdo (Univ. Sevilla), “La teoría del caos. Las leyes de lo impredecible”, Un paseo por el cosmos, RBA Coleccionables (2015) [171 pp.]. Un complemento ideal de “Una nueva manera de ver el mundo. La geometría fractal” de María Isabel Binimelis [reseña LCMF].

Este libro es muy recomendable para quien quiera aprender más sobre la teoría del caos, la estabilidad del Sistema Solar, o la importancia de la geometría fractal en la Naturaleza. La selección de los temas y su introducción al hilo de la historia son muy de agreceder, sobre todo para los lectores legos. Incluso si nunca has leído sobre caos determinista, este libro será todo un disfrute.

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Dibujo20170331 nova preliminary normal inverted hierarchy mass neutrino arxiv org 1703 03328

¿Cuál será el próximo gran avance en la física de los neutrinos? En la reciente conferencia Neutrino Telescopes (Neutel) XVII se ha anunciado que el detector NOvA está próximo a determinar si la jeraquía de masas de los neutrinos es normal (∆m232 > 0) o invertida (∆m232 < 0). Los primeros indicios apuntan a que es normal al 93% C.L. (tras observar 33 neutrinos electrónicos sobre un fondo de 8,2 ± 0,8 sucesos). Se espera que en menos de un año se obtengan resultados definitivos. Habrá que estar al loro.

Más información en Ryan Nichol, “Results from NOvA,” Neutel XVII, 14 Mar 2017 [PDF slides], y en el artículo The NOvA Collaboration, “Constraints on oscillation parameters from νe appearance and νμ disappearance in NOvA,” arXiv:1703.03328 [hep-ex]. Más información general sobre este problema en “Cuándo sabremos la jerarquía de masas de los neutrinos”, LCMF, 02 Jul 2015.

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Dibujo20170330 coffee break senal ruido ep104 ivoox com

He participado en el episodio 104 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVoox, iTunes], titulado “Cáncer; Muerte de Estrellas; Agujeros Negros a la Deriva; Materia y Antimateria; Pseudociencias y Neomagias,” 31 Mar 2017. “La tertulia semanal ha repasado las últimas noticias de la actualidad científica.”

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Dibujo20170329 fast radio bursts karl jansky very large array dwarf galaxy pnas org

En 2007 el astrofísico Duncan Lorimer y un estudiante descubrieron algo misterioso en los datos de archivo del Observatorio Parkes en Australia. En 2001 se observó un suceso que en 5 milisegundos emitió tanta energía como el Sol en un mes. Lo publicó en Science. Desde 2001 se han observado 18 ráfagas rápidas de radio (FRBs por Fast Radio Bursts). En enero se descubrió que una de ellas tenía un origen extragaláctico, una galaxia enana a unos tres mil millones de años luz de distancia. Hay muchas hipótesis sobre su origen, pero la respuesta definitiva es aún un misterio por resolver.

Nos lo cuenta Adam Mann, “Core Concept: Unraveling the enigma of fast radio bursts,” PNAS 114: 3269–3271 (28 Mar 2017), doi: 10.1073/pnas.1703512114. El descubrimiento se publicó en D. R. Lorimer, M. Bailes, …, F. Crawford, “A Bright Millisecond Radio Burst of Extragalactic Origin,” Science 318: 777-780 (02 Nov 2007), doi: 10.1126/science.1147532, arXiv:0709.4301 [astro-ph]; su origen extragaláctico en S. Chatterjee, C. J. Law, …, H. J. van Langevelde, “A direct localization of a fast radio burst and its host,” Nature 541: 58–61 (05 Jan 2017), doi: 10.1038/nature20797, arXiv:1701.01098 [astro-ph.HE]; ver también Heino Falcke, “Radio burst caught red-handed,” Nature 541: 32–33 (05 Jan 2017), doi: 10.1038/541032a.

El tema está de moda en medios desde que se afirmó que su origen podría ser alienígena. Más información en Daniel Marín, “Las ráfagas rápidas de radio y las velas láser alienígenas”, Eureka, 25 Mar 2017. Por supuesto, te recomiendo leer a Benito Marcote Martin, “Desentrañando el origen de los estallidos rápidos de radio”, Naukas, 04 Ene 2017.

Recomiendo sobre FRBs el Podcast Radio Skylab (a partir del minuto 00:57:00) “020 – Dispersión – Satélites espías: interceptores · El enigma de las ráfagas rápidas de radio,” iVoox, 28 Mar 2017.

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Dibujo20170329 readability mean words sentence mean syllabes word difficulty biorxiv 119370

La legibilidad de los artículos científicos está decreciendo. Así lo indica el estudio de 707452 resúmenes (abstracts) de artículos científicos en PubMed publicados en 122 revistas científicas de alto impacto entre 1881 y 2015. Cada vez se usa más jerga especializada, lo que limita su comprensión por científicos que no investiguen en el mismo subárea del artículo. Se considera que esta falta de legibilidad penaliza la reproducibilidad y la multidisciplinaridad.

Las revistas estudiadas incluyen Nature, Science, NEJM, Lancet, PNAS y JAMA. Para medir la legibilidad se han usado dos medidas bibliométricas, FRE (Flesch Reading Ease) y NDC (New Dale-Chall Readability Formula). El FRE es proporcional el número de sílabas por palabra y el número de palabras por frase. El NDC es proporcional al número de palabras en cada frase y al porcentaje de “palabras difíciles”, definidas como las que no pertenecen a un diccionario científico. La ilegilibidad se mide por un FRE bajo (azul en la figura) y por NDC alto (rojo en la figura).

El artículo es P. Plavén-Sigray, G. J. Matheson, …, W. H. Thompson, “The Readability Of Scientific Texts Is Decreasing Over Time,” bioRxiv, 28 Mar 2017, doi: 10.1101/119370. Recomiendo leer a Bruce Y. Lee, @bruce_y_lee, “Study Re-Emphasizes: If You Want To Advance Science, Try Explaining It More Simply,” Forbes, 26 Mar 2017.

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Dibujo20170327 ooo npf materia medica holding paper in plos one

Publicar un artículo sobre homeopatía en muchas revistas científicas raya lo imposible. Por ello, la empresa rusa OOO “NPF” MATERIA MEDICA HOLDING ha inventado un eufemismo científico: release-active forms of drugs (formas de liberación-activación de fármacos). Gracias a ello publicó un artículo en PLoS ONE en 2014 y desde entonces ha publicado muchos en otras revistas. La palabra “homeopatía” no aparece en ningún lugar de sus artículos sobre fármacos RA o formas RA de fármacos.

Por supuesto, en el apartado de métodos se puede leer que se trata de diluciones reiteradas con sucusión (“all subsequent dilutions consisted of one part of the previous dilution to 99 parts of solvent, with succussion between each dilution”). Se estudian diluciones C12, C30 y C50. En ellas ha desaparecido toda molécula del principio activo (recuerda el valor del número de Avogadro). El agua resultante se mezcla con lactosa para obtener el producto RA estudiado. ¿Cómo es posible que estos artículos se estén colando en revistas con revisión por pares?

El polémico artículo de 2014 publicado en PLoS ONE es E. S. Gavrilova, S. A. Bobrovnik, …, O. I. Epstein, “Novel Approach to Activity Evaluation for Release-Active Forms of AntiInterferon-Gamma,” PLoS ONE 9: e97017 (2014), doi: 10.1371/journal.pone.0097017. Me he enterado gracias a James C. Coyne, “Stealth homeopathy article makes it into PLOS One where it will probably remain,” Quick Thoughts, 25 Mar 2017. Coyne es editor de PLoS ONE y protestado al anterior editor principal de PLoS One, y al nuevo editor principal, Joerg Heber. Por ahora ninguno de los dos ha hecho caso de sus protestas.

Algunos artículos recientes (todos ellos con títulos para confundir durante la revisión por pares) son: Vladimir Rafalsky, Alexander Averyanov, …, Oleg Epstein, “Efficacy and safety of Ergoferon versus oseltamivir in adult outpatients with seasonal influenza virus infection: a multicenter, open-label, randomized trial,” International Journal of Infectious Diseases 51: 47–55 (2016), doi: 10.1016/j.ijid.2016.09.002; A. G. Emel’yanova, V. V. Grechenko, …, O. I. Epshtein, “Effects of Release-Active Antibodies to CD4 Receptor on the Level of lck-Kinase in Cultured Mononuclear Cells from Human Peripheral Blood,” Bulletin of Experimental Biology and Medicine 162: 323–326 (2017), doi: 10.1007/s10517-017-3606-4; K. K. Ganina, Yu. L. Dugina, I. N. Abdurasulova, “Release-Active Antibodies to S100 Protein Can Correct the Course of Experimental Allergic Encephalomyelitis,” Neuroscience and Behavioral Physiology 47: 163–167 (2017), doi: 10.1007/s11055-016-0380-0; Еlena S. Don, Alexandra G. Emelyanova, …, Оleg I. Epstein, “The phenomenon of released-activity. Reply on comment on Don et al.: Dose-dependent antiviral activity of released-active form of antibodies to interferon-gamma against influenza A/California/07/09(H1N1) in murine model,” Journal of Medical Virology (2017), doi: 10.1002/jmv.24759.

¿Hasta cuándo la revisión por pares de estas revistas biomédicas permitirá que se sigan publicando estos artículos sobre homeopatía?

Dibujo20170325 book cover gran cuadro sean carroll pasado presente

“Somos colecciones de campos cuánticos vibrantes, unidos en patrones persistentes que se alimentan de la energía libre del ambiente, de acuerdo con las leyes impersonales e indiferentes de la naturaleza, pero también somos seres humanos que tomamos decisiones, y nos preocupamos por lo que nos pasa a nosotros mismos y a los demás. [El] naturalismo poético sostiene que no existe más que un mundo, el natural, [pero] hay más de una forma de hablar del mundo. [Las] «experiencias internas» son parte de una forma de hablar acerca de lo que ocurre en nuestros cerebros”.

El famoso físico teórico Sean Carroll se viste de filósofo y nos describe su visión sobre la vida del hombre en “El gran cuadro. Los orígenes de la vida, su sentido y el universo entero”, Pasado y Presente (2017) [519 pp.]. El libro trata de compatibilizar nuestro mundo interior, para muchas personas asociado a un sentido religioso, con una versión moderna del naturalismo de Hume, próximo al ateismo del propio autor, bautizado naturalismo poético. De hecho, la recurrencia del debate religioso en todo el libro sugiere que Carroll busca un Premio Templeton, dotado con 1,5 millones de libras, como intuye mi amigo César Tomé, @EDocet.

El libro es de lectura fácil, aunque no ágil, estando muy bien escrito. Creo que se nota mucho la mano de Jennifer Ouelette, compañera del autor con quien comparte sus latidos de corazón y excelente profesora de escritura. He leído la edición en rústica, por gentileza de Pasado y Presente, una edición muy cuidada. Un libro que, en mi opinión, reivindica la compatibilidad entre la ciencia y la religión, aunque el autor se declara ateo. De hecho, muchos lectores descubrirán buenos argumentos para aceptar ambas concepciones de la realidad como compatibles. Recomiendo este libro a todos los interesados en estas cuestiones.

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Dibujo20170324 coffee break ep 103 ivoox cover

He participado en el episodio 103 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVoox, iTunes], titulado “Materia Oscura vs Alternativas: La Polémica; Ibuprofeno e Infartos; LHC; IA para salvar la Humanidad,” 23 Mar 2017. “La tertulia semanal ha repasado las últimas noticias de la actualidad científica.”

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Dibujo20170323 ivoox la fabrica de la ciencia programa 269

Ya puedes escuchar el podcast iVoox del Programa 269 de La Fábrica de la Ciencia, “Descripción de Recortes en NASA, el viaje espacial de Stephen Hawking y otras noticias NAUKAS con F. Villatoro”, en el que Jorge Onsulve Orellana, @jonsulve, me ha entrevistado. ¡Qué disfrutes del podcast!

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Dibujo20170319 d-wave versus other annealing algorithms arxiv org 1701 04579

Imagina que gastas millones de dólares en construir un ordenador para resolver un problema concreto. ¿Esperarías que tras diez años de desarrollo fuera más rápido que un ordenador personal para resolver dicho problema? D-Wave QPU, que usa 2000 cubits superconductores, es unas 2600 veces más rápido que el mejor algoritmo clásico (HFS) para resolver el único problema que sabe resolver. Por supuesto, esto no significa que se haya logrado la supremacía cuántica, ya que no está demostrado que D-Wave QPU sea un ordenador cuántico; podría ser un ordenador clásico no determinista que usa cubits como bits aleatorios, es decir, una fuente cuántica de aleatoridad.

Quizás recuerdes que en 2014 fue noticia que D-Wave Two, con 512 cubits, era unas 3600 más rápido que algunos algoritmos clásicos. ¿Ahora es más lento? Como ya te conté la comparación estaba sesgada. Solo se usó recocido simulado (SA) y un algoritmo de Montecarlo cuántico simulado (QMC). En 2014, D-Wave Two era más lento que el mejor algoritmo conocido (HFS por Hamze–de Freitas–Selby). Ahora, D-Wave QPU ha logrado batir a HFS.

El artículo, para los interesados en más detalles, es James King, Sheir Yarkoni, …, Catherine C. McGeoch, “Quantum Annealing amid Local Ruggedness and Global Frustration,” arXiv:1701.04579 [quant-ph]; el artículo previo era Andrew D. King, Catherine C. McGeoch, “Algorithm engineering for a quantum annealing platform,” arXiv:1410.2628 [cs.DS]. Me ha gustado mucho el resumen de la situación actual de Scott Aaronson, “Insert D-Wave Post Here,” Shtetl-Optimized, 16 Mar 2017; por ello en esta entrada te resumo su resumen y te recomiendo consultar el original para más detalles.

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