Dibujo20171002 hall rosbash young circadian rhythms nobel prize medicine 2017

El origen molecular del control de los ritmos circadianos (los cambios fisiológicos que transcurren durante el día) ha recibido el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 2017, siendo los galardonados Jeffrey C. Hall (n. 1945, EE.UU.), Michael Rosbash (n. 1944, EE.UU.) y Michael W. Young (n. 1949, EE.UU.). En 1984, Hall y Rosbash, en la Univ. de Brandeis, Boston, y Young, en la Univ. Rockefeller, New York, aislaron el gen period en la mosca de la fruta, que produce la proteína PER que se acumula en las células durante la noche y que se degrada durante el día. Esta proteína cuyos niveles oscilan con un ritmo de unas 24 horas suprime la expresión del gen period, lo que genera una oscilación sostenida (autooscilación) que es responsable de los ritmos circadianos.

Por supuesto, la bioquímica de los ritmos circadianos es mucho más complicada que un simple bucle realimentado negativo (o inhibitorio). En 1994, Young descubrió un segundo gen circadiano, timeless, que codifica la proteína TIM que se acopla a PER para permitir su paso desde el citoplasma al núcleo, donde bloquear la producción de esta proteína durante el día. Estudios posteriores descubrieron muchos otros detalles del control de los ciclos circadianos. Lo importante de estos estudios en moscas es que también se aplican a los humanos (muchos hemos sufrido el jet lag en alguna ocasión). Por ello su estudio tiene gran importancia biomédica, sobre todo en la actualidad con los ritmos de vida que sufrimos todos los días.

Más información en el anuncio del premio, la nota de prensa, y la información científica avanzada. Los artículos científicos clave que han sido premiados son W. A. Zehring, …, M. Rosbash, J. C. Hall, “P-element transformation with period locus DNA restores rhythmicity to mutant, arrhythmic Drosophila melanogaster,” Cell 39: 369–376 (1984), doi: 10.1016/0092-8674(84)90015-1; T. A. Bargiello, F. R. Jackson, M. W. Young, “Restoration of circadian behavioural rhythms by gene transfer in Drosophila,” Nature 312: 752–754 (1984), doi: 10.1038/312752a0; K. K. Siwicki, …, M. Rosbash, J. C. Hall, “Antibodies to the period gene product of Drosophila reveal diverse tissue distribution and rhythmic changes in the visual system,” Neuron 1: 141–150 (1988), doi: 10.1016/0896-6273(88)90198-5; P. E. Hardin, J. C. Hall, M. Rosbash, “Feedback of the Drosophila period gene product on circadian cycling of its messenger RNA levels,” Nature 343: 536–540 (1990), doi: 10.1038/343536a0; X. Liu, …, J. C. Hall, M. Rosbash, “The period gene encodes a predominantly nuclear protein in adult Drosophila,” Journal of Neuroscience 12: 2735–2744, (1992); L. B. Vosshall, J. L. Price, …, M. W. Young, “Block in nuclear localization of period protein by a second clock mutation, timeless,” Science 263: 1606–1609 (1994), doi: 10.1126/science.8128247; y J. L. Price, J. Blau, …, M. W. Young, “double-time is a novel Drosophila clock gene that regulates PERIOD protein accumulation,” Cell 94, 83–95 (1998), doi: 10.1016/S0092-8674(00)81224-6.

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Me pidieron que escribiera un breve artículo sobre matemáticas y música para el número 21 de la revista cultural malagueña Mitad Doble. Mi idea inmediata fue hablar de La música de las esferas de los pitagóricos. La vida de Pitagóras de Samos está rodeada de muchas leyendas y mitos. Por ello el inicio de mi artículo puede sorprender a algunos. Sin embargo, recomiendo consultar cualquier biografía para que los incrédulos confirmen las afirmaciones que expongo. Como siempre, en Mitad Doble dejo correr mi pluma más literaria (muy diferente al estilo habitual de este blog). Espero que te guste.

El pasado sábado 30 de septiembre de 2017 se presentó el número 21 de la revista en La Polivante, Málaga. La revista se puede adquirir en Málaga y en Madrid (puntos de distribución) por 2,95 €. Más información en la web de la revista Mitad Doble.

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El anuncio de los Premios Nobel de 2017 de Fisiología o Medicina será el lunes 2 de octubre a partir de las 11:30, de Física el martes 3 a partir de las 11:45, y de Química el miércoles 5 a partir de las 11:45. Como siempre digo, predecir quiénes serán los ganadores raya lo imposible, salvo en años muy excepcionales, pues hay cientos de candidatos firmes. Aún así, sigo con esta costumbre, a ver si acierto alguno más que el obvio.

Te recuerdo que los premiados en ciencias se seleccionan tras el final de las nominaciones (para los Nobel de 2017 fue el 31 de enero de 2017); se reciben unas 3000 nominaciones, aunque solo de unos 300 nominados diferentes. Entre los científicos más nominados se seleccionan los candidatos preliminares. Tras consultas con expertos y la elaboración de sendos informes técnicos, en septiembre se reduce el número de candidatos finales a unos pocos. La decisión final se toma por votación a principios de octubre y se anuncia el mismo día de forma oficial. La ceremonia de entrega oficial del premio tiene lugar el 10 de diciembre, el día en el que falleció Alfred Nobel en 1896.

Al grano, las predicciones que publica Thomson Reuters, ahora vía Clarivate Analytics están en su Hall of Citation Laureates. Este año no las discutiré en detalle (si estás interesado te animo a seguir el enlace). Recomiendo leer a Sharon Begley, “With the Nobel Prizes around the corner, it’s crystal ball time,” STAT News, 25 Sep 2017; Katrina Krämer, “Predictions for the 2017 Chemistry Nobel Prize,” Chemistry World, Scientific American, 25 Sep 2017;

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Dibujo20170929 Noche Europea Investigadores Malaga

Hoy entre 19:30 y 21:30 estaré en “Hablando se entiende la ciencia”, Rectorado de la Universidad de Málaga (Antiguo Edificio de Correos, en el Paseo del Parque). Abierto a todos los públicos, hasta completar aforo, realizaremos un programa de radio y televisión, de corte divulgativo científico-tecnológico y en formato tertulia. Esta actividad de La Noche Europea de los Investigadores en Málaga está producida por Mundo Digital TV y dirigida por Javier Atencia.

Intervenimos en el programa Elena Abdo Sánchez, Departamento de Ingeniería de Comunicaciones, sobre metamateriales y sus aplicaciones, Enrique Viguera Mínguez, Departamento de Biología Celular, Genética y Fisiología, sobre CRISPR/Cas9 y Francis Mojica, Francisco J. Vico Vela, Departamento de Lenguajes y Ciencias de la Computación, sobre aplicaciones tecnológicas de la biomimética, Víctor Muñoz Martínez, Departamento de Ingeniería de Sistemas y Automática, sobre el alma de los robots, y un servidor, Francisco R. Villatoro Machuca, Departamento de Lenguajes y Ciencias de la Computación, sobre ondas gravitacionales y un futuro Premio Nobel de Física.

Además podrás disfrutar de muchas otras actividades. Experiencias Científicas desde las 18:00 en el Paseo del Parque, con un “Taller de Nanotecnología” (UMA), “Im-presionante” (Centro de Ciencia Principia) y “¿Somos lo que comemos? Buscando los culpables de la obesidad” (UMA). Microencuentros a las 21:00 en el Rectorado de la UMA, con “El patrimonio documental y musical de Andalucía” (UMA), “El español como noticia” (UMA) y “Arte-vida-escena: Teatralidad y performatividad de las artes en el campo expandido” (UMA). Ciencia en Pequeñas Dosis a las 21:00 en el Museo de Málaga, con “¿Son los mercados irracionales? Tráete el móvil y lo experimentarás” (UMA), “Madres, células y viceversa” (UMA) y “Rompiendo prejuicios y tendiendo puentes sobre la marginalidad” (UMA). Visitas científicas al Museo Alborania a las 18:00 (I), a las 18:30 (II) y a las 19:00 (III), todas ellas con guías de la UMA, y un Encuentro en la Academia Malagueña de Ciencias a las 20:00. Programa completo de actividades y “Málaga se cita con la ciencia: Noche Europea de los Investigadores 2017″, Mundo Digital TV (2017).

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Dibujo20170928 ivoox LFDLC 309 naukas et al

Ya puedes escuchar el podcast iVoox del Programa 309 de La Fábrica de la Ciencia, “Anuncio de LIGO, Naukas17, explicación del Espín, Jot Down17 y cómo ver agujeros negros, con F. Villatoro”, en el que Jorge Onsulve Orellana, @jonsulve, me ha entrevistado. ¡Qué disfrutes del podcast!

Crónica fotográfica Naukas Bilbao 2017 de Xurxo Mariño; Cónica fotográfica oficial de Bizkaia Zientzia Plaza 2017 de Iñigo Sierra Gómez, ISO100FOTO: Naukas Pro día 14, Naukas día 15, Naukas día 16, Naukas Kids día 17, y Science +.

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Dibujo20170927 GW170814 observed by LIGO Hanford Livingston and Virgo

La cuarta onda gravitacional detectada de forma directa, GW170814, ha sido detectada por LIGO Hanford, LIGO Livingston y Virgo. Su origen es la fusión de dos agujeros negros de unas 30,5 y 25,3 masas solares, resultando un agujero negro de 53,2 masas solares, y una emisión gravitacional de 2,6 masas solares en energía. La fusión ha ocurrido a una distancia de unas 540 megapársecs (un desplazamiento al rojo de z = 0,11). Gracias a los tres interferómetros se ha podido localizar la fuente en el cielo con gran precisión.

Los rumores apuntaban a la detección de una fusión de dos estrellas de neutrones observada alrededor del 17 de agosto de 2017. Quizás haya sido observada, pero los análisis son más complicados que para las ondas gravitacionales originadas por la fusión de agujeros negros, y por ello se necesitarán varios meses (un mínimo de tres meses) para que se finalicen los análisis. En cualquier caso, la detección directa de una nueva fusión de agujeros negros el 14 de agosto es una gran noticia, fuera de toda de duda.

El artículo es The LIGO Scientific Collaboration and The Virgo Collaboration, “GW170814 : A three-detector observation of gravitational waves from a binary black hole coalescence,” arXiv:1709.09660 [gr-qc]; PDF (2017). En el lugar del cielo donde se ha localizado GW170814 se han buscado neutrinos y señales electromagnéticas en todo el espectro gracias a 25 instrumentos científicos. Ninguno ha observado nada (como es de esperar para una fusión de agujeros negros de masa estelar que han perdido su disco de acreción hace tiempo).

Más información divulgativa en Christopher Berry, “GW170814: Enter Virgo,” Blog, 27 Sep 2017; Elizabeth Gibney, “European detector spots its first gravitational wave. Black-hole merger pinpointed with record accuracy by the LIGO and Virgo observatories,” News, Nature, 27 Sep 2017.

[PS 28 Sep 2017] ¿Por qué se ha anunciado la noticia antes la aceptación final del artículo científico? Se ha anunciado desde Italia para que coincidiera con la Reunión de los Ministros de Ciencia del G7 en Italia. Una buena excusa para recordarle a estos ministros la importancia de la ciencia básica. Ahora mismo se están incorporando las sugerencias de los revisores del artículo científico, que será aceptado en los próximos días. [/PS]

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Dibujo20170925_CPM_Palabras_28-09-2017_Whatsapp

La matemática y gran divulgadora Clara Grima @ClaraGrima y un servidor conversaremos sobre las obras de «El cuerpo en pedazos» de «La Colección» permanente del Centre Pompidou Málaga. La conversación que irá de lo científico a lo artístico tendrá lugar el jueves 28 de septiembre de 2017 a las 18:30 en el auditorio de dicho centro. La entrada será libre hasta completar aforo.

La última conversación a dos del ciclo «Palabras», titulada «Bifurcaciones. Ciencia y Arte III. Cuerpos en pedazos» se centrará en algunas de las obras de la exposición “El cuerpo en pedazos” que se expone justo en frente del auditorio. Hablaremos de la impresión que nos causa la obra Ghost [Fantasma], 2007, de Kader Attia, una instalación de 102 (17 filas de 6) esculturas de papel de aluminio moldeadas sobre el cuerpo de sendas mujeres arrodilladas en posición de oración; formas vacías y huecas que nos inspirarán a hablar de cuestiones como el vacío y las superficies.

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Dibujo20170924 slide 01 Superpoder Cuantico Ciencia Jot Down 2017

Ya está disponible el vídeo de mi charla “El superpoder de los ordenadores cuánticos” en Ciencia Jot Down 2017, en el CICUS Centro de Iniciativas Culturales de la Universidad de Sevilla. Te recomiendo ver el vídeo, a partir del minuto 13:00 hasta el 42:00. Y por supuesto el resto de las charlas del sábado 23 de septiembre, y las del viernes 22 de septiembre.

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Dibujo20170921 podcast ivoox lfdlc 308 premios ig nobel

Ya puedes escuchar el podcast iVoox del Programa 308 de La Fábrica de la Ciencia, “Premios IG Nobel 2017. Gatos líquidos, cambio de sexo y flautas intravaginales con Francis Villatoro”, en el que Jorge Onsulve Orellana, @jonsulve, me ha entrevistado. ¡Qué disfrutes del podcast!

Hemos hablado de los Premio Ig Nobel 2017; puedes leer sobre ellos en “Los premios Ig Nobel 2017″, LCMF, 21 Sep 2017. Allí encontrarás enlaces a los artículos científicos premiados y algunas figuras que ilustrarán el podcast (para quienes necesitan una ayuda visual para entender mejor).

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Todos los años me hago eco de los premios Ig Nobel. La ceremonia fue el pasado 14 de septiembre de 2017 y coincidió con mi viaje a Bilbao para el festival de ciencia Naukas. Aún así, creo que debo seguir con mi costumbre y resumir las investigaciones premiadas este año con este galardón, tan deseado por algunos y tan odiado por otros. Siempre con humor, pero sin olvidar el rigor científico. Un resumen de la ceremonia en el Teatro Sanders de Harvard, con enlace al vídeo, en 27th First Annual Ig Nobel Prize Ceremony. El listado de premiados en Winners of the Ig® Nobel Prize.

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