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Dibujo20170526 Ratio citations papers written men to women 10 1038 s41550-017-0141

Un estudio bibliométrico muestra un claro sesgo de género en los artículos de Astronomía. Los artículos científicos cuyo primer autor es una mujer reciben un (10,4 ± 0,9) % menos citas que si es un hombre. El análisis ha considerado 149 741 artículos entre 1950 y 2015 en las revistas Astronomy & Astrophysics, Astrophysical Journal, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Nature y Science. En realidad se han estudiado 208 577 artículos, pero en 58 836 no se ha podido determinar o confirmar el género del primer autor o autora.

El sesgo de género ha disminuido desde la década de los 1960, desde más del 50%, hasta la década de los 2010, un 10%, pero aún no ha desaparecido. El artículo es Neven Caplar, Sandro Tacchella, Simon Birrer, “Quantitative evaluation of gender bias in astronomical publications from citation counts,” Nature Astronomy 1: 0141 (2017), doi: 10.1038/s41550-017-0141; arXiv:1610.08984 [astro-ph.IM].

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Dibujo20170525 Mapping Orion B nature22499-f1

El proyecto ORION B ( Outstanding Radio-Imaging of Orion B) ha logrado el mapa molecular más detallado de la nebulosa de Orión. Usando el radiotelescopio IRAM de 30 metros, situado en Sierra Nevada, España, se han observado las emisiones del hidrógeno molecular, isótopos del monóxido de carbono (CO), cianuro de hidrógeno (HCN) y monosulfuro de carbono (CS). Una imagen espectacular del entorno de la nebulosa de la Flama, NGC 2023 y la Cabeza de Caballo, la región situada cerca de la estrella más oriental del cinturón de la Constelación de Orión, Alnitak.

El proyecto es una prueba de concepto. En un futuro se estudiarán los secretos de muchas otras nubes interestelares. Su objetivo es desvelar dónde y cómo se forman las estrellas y, con ellas, los exoplanetas. Se han publicado tres artículos: Jérôme Pety, Viviana V. Guzmán, …, Albrecht Sievers, “The anatomy of the Orion B giant molecular cloud: A local template for studies of nearby galaxies,” A&A 599: A98 (Mar 2017), doi: 10.1051/0004-6361/201629862; Pierre Gratier, Emeric Bron, …, Pascal Tremblin, “Dissecting the molecular structure of the Orion B cloud: insight from principal component analysis,” A&A 599: A100 (Mar 2017), doi: 10.1051/0004-6361/201629847; y Jan H. Orkisz, Jérôme Pety, …, Pascal Tremblin, “Turbulence and star formation efficiency in molecular clouds: solenoidal versus compressive motions in Orion B,”A&A 599: A99 (Mar 2017), doi: 10.1051/0004-6361/201629220; más información en Jennifer Wiseman, Marta Sewilo, “Astrophysics: Multi-molecular views of a stellar nursery,” Nature (24 May 2017), doi: 10.1038/nature22499.

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Dibujo20170523 xenon1t spin independent wimp nulceon cross sections limtis arxiv 1705 06655

XENON1T busca partículas de materia oscura usando una tonelada de xenón líquido (1042 ± 12 kg). En tan solo 34,2 días ha obtenido un resultado un poco mejor al de LUX (que con 129,5 kg de xenón líquido había logrado el mejor límite hasta ahora). Se trata del detector más sensible del mundo para partículas WIMP con una masa de unos 20 GeV. Por supuesto, el nuevo límite de exclusión es para la interacción independiente del espín entre partículas WIMP y nucleones (protones y neutrones); para la interacción dependiente del espín (que es diferente para protones y neutrones), el mejor límite sigue siendo el último de LUX (que también se acaba de publicar).

La Colaboración XENON está formada por 135 investigadores (la mayoría europeos, aunque ninguno afiliado en España). En el Laboratorio Nacional de Gran Sasso, Italia, Xenon1T tomará datos hasta 2022. Lo más importante del nuevo resultado es que el funcionamiento de los detectores ha sido excelente. Basta comparar su resultado con el de Xenon100 para darse cuenta de las grandes mejoras en sensibilidad alcanzadas. Por cierto, se tomó datos entre el 22 de noviembre de 2016 y el 18 de enero de 2017, porque este último día hubo un terremoto que interrumpió la operación del detector. Tras el terremoto se reanudó la toma de datos, que sigue su curso.

El nuevo límite de XENON1T se ha publicado en XENON Collaboration, “First Dark Matter Search Results from the XENON1T Experiment,” arXiv:1705.06655 [astro-ph.CO]; el límite de LUX ya fue noticia en este blog, “LUX publica su nuevo límite de exclusión para la materia oscura”, LCMF, 21 Jul 2016. LUX ha publicado un nuevo límite para la interacción dependiente del espín en LUX Collaboration, “Limits on spin-dependent WIMP-nucleon cross section obtained from the complete LUX exposure,” arXiv:1705.03380 [astro-ph.CO]. El último resultado de XENON100 en este caso se ha publicado en XENON Collaboration, “Search for WIMP Inelastic Scattering off Xenon Nuclei with XENON100,” arXiv:1705.05830 [hep-ex].

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Dibujo20170517 alphago deepming vs ke jie go play match wu hong epa rex shutterstock

Aplastante, 3:0. AlphaGo, la inteligencia artificial de DeepMind (Google), lo ha vuelto a hacer. El chino Ke Jie de 19 años, el número uno mundial, ha perdido las tres partidas (la primera por la mínima posible y las otras dos partidas rindiéndose). El año pasado AlphaGo batió al mejor jugador de los últimos 20 años, el coreano Lee Se-dol, por 4:1. Entonces Ke, arrogante, espetó que él hubiera vencido. El nuevo reto, a tres partidas, empezó mal y acabó fatal. Ke no ha vencido ninguna partida. Ya preveían muchos expertos que AlphaGo vencería 3:0.

Ke ha estudiado en detalle el juego de AlphaGo contra Se-dol y lo ha calificado de “bastante humano”. Tras meses de trabajo ha diseñado una estrategia vencedora. Pero, para su sorpresa, ahora el juego de AlphaGo es “más que humano”, en palabras de Ke, similar al de un “dios del Go”. Pocos expertos veían posible una nueva “mano de Dios” (el nombre de la jugada que permitió a Se-dol vencer en una ocasión y que le hará pasar a la historia como el último humano capaz de vencer a AlphaGo). Ke Jie perdió en enero de 2017 dos partidas online contra AlphaGo, que venció en las 50 partidas que jugó contra maestros de Go. Un equipo de cinco maestros chinos del go también ha perdido contra AlphaGo este viernes.

Ya se puede afirmar sin pudor que AlphaGo es una inteligencia artificial “superhumana” en el juego del go. Más información divulgativa en Paul Mozur, “Google’s AlphaGo Defeats Chinese Go Master in Win for A.I.,” New York Times, 23 May 2017; “DeepMind’s AI beats world’s best Go player in latest face-off,” New Scientist, 23 May 2017.

Información más reciente en Demis Hassabis, David Silver, “AlphaGo’s next move,” DeepMind, 27 May 2017.

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Dibujo20170519 ivoox coffee break ep 111 podcast

He participado en el episodio 111 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVoox, iTunes], titulado “Polémica Cosmológica; Plantas Medicinales; Comunicación Cuántica Contrafáctica; Enfermedades en el Hielo”, 19 May 2017. “La tertulia semanal ha repasado las últimas noticias de la actualidad científica.”

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Dibujo20170519 lfdlc ivoox prog 284

Ya puedes escuchar el podcast iVoox del Programa 284 de La Fábrica de la Ciencia, “El vestido cuántico, pelos en los agujeros negros y el último teorema de Fermat con Francis Villatoro”, en el que Jorge Onsulve Orellana, @jonsulve, me ha entrevistado. ¡Qué disfrutes del podcast!

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Dibujo20170514 marta macho stadler umatv

Las redes sociales ayudan a visibilizar a las mujeres en ciencia, tecnología y cultura en general. El referente en España es el blog “Mujeres con ciencia” de la Cátedra de Cultura Científica de la Universidad del País Vasco. Su editora, Marta Macho Stadler @MartaMachoS, nos lo presenta en su excelente charla “Ciencia, mujeres y redes sociales: ¿una mezcla sencilla?”, en el IV Ciclo de Conferencias: Ciencia y Sociedad [PDF], organizada por la Escuela de Doctorado de la Universidad de Málaga. Marta es profesora de Geometría y Topología en la Universidad del País Vasco y reconocida divulgadora científica española. Hace poco recibió el Premio Emakunde a la Igualdad que concede el Instituto Vasco de la Mujer.

El vídeo de la charla se puede disfrutar en este enlace (descarga en MP4). La conferencia dura 88 minutos: los primeros 6 minutos de presentación, los 53 minutos restantes de charla y los últimos 29 minutos de preguntas de la audiencia.

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Dibujo20170513 coffee break ep 110 ivoox

He participado en el episodio 110 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVoox, iTunes], titulado “Equipo Tabby! nueva física CERN; exfoliantes y mastodontes; ¿el Sol es especial? misteriosa señal; violinidad!”, 11 May 2017. “La tertulia semanal ha repasado las últimas noticias de la actualidad científica.” Por cierto, también recomiendo la entrevista especial “Mar Vaquero, ingeniera de control de la misión Cassini ,” 12 May 2017 [iVoox, iTunes].

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Dibujo20170510 linac4 particle accelerator cern

El 9 de mayo de 2017 se inauguró el acelerador de partículas Linear Accelerator 4 (Linac 4), de 80 metros de longitud, en el CERN. Acelera iones de hidrógeno negativos H, es decir, protones rodeados de parejas de electrones, hasta una energía de 160 MeV. Se usará para inyectar protones en el futuro HL-LHC a partir de 2025. Hasta 2022 se inyectan usando Linac 2, que acelera protones, es decir, iones de hidrógeno positivos H+, hasta 50 MeV; por cierto, Linac 3 acelera iones de plomo.

¿Por qué Linac 4 acelera H en lugar de los H+ que acelera Linac 2? El proceso es más complicado, porque hay que lidiar con un número mayor de fuentes de pérdidas, por lo que la razón está más allá del propio Linac 4. El motivo más importante es evitar el teorema de Liouville. Según afirma es imposible incrementar la densidad de partículas en el espacio de fases (decrementar la llamada emitancia del haz) usando fuerzas conservativas. Pero nada impide hacerlo usando fuerzas disipativas, como el proceso por el que los H pierden sus electrones (la colisión con un blanco de grafito). Gracias a ello se puede reducir la emitancia de entrada en el sincrotrón circular PS Booster (PSB) y permitir la inyección de múltiples paquetes. Tras el PSB se inyectan en el Proton Synchrotron (PS), en el Super Proton Synchrotron (SPS) y, finalmente, en el LHC.

La nueva noticia es “CERN celebrates completion of Linac 4, its brand new linear particle accelerator,” CERN News, 09 May 2017 [video]. Esta entrada trata de contestar una pregunta en Twitter de Rafael‏ @rafasith, que desde su oficina en el CERN, desde donde ve el edificio del Linac 4, contestó Hector García @CERNtripetas: “Hace que la producción de protones sea mayor, más eficiente y con menos pérdidas. Más partículas implica más colisiones en el LHC. Idealmente queremos que todas las partículas se generen con trayectorias paralelas y con la misma energía. En la práctica eso es imposible. Las trayectorias no son paralelas y la energía de cada partícula es ligeramente diferente. Eso define la emitancia del haz. Usar H te permite generar haces con una emitancia más baja. Eso se traduce en haces más compactos y más homogéneos. También se producen más protones, entonces aumenta el brillo del haz. Los detalles mejor en un vídeo o un post de Francis.”

Más información sobre la emitancia en el capítulo 9 del libro de Thomas P. Wangler, “RF Linear Accelerators,” 2nd ed., Wiley (2008). La respuesta a la pregunta de Rafael en M.A. Plum, “Beam Loss in Linacs,” CERN Yellow Report, doi: 10.5170/CERN-2016-002.39, arXiv:1608.02456 [physics.acc-ph]. Sobre la inyección de protones en el LHC recomiendo el blog de Xabier Cid Vidal y Ramon Cid Manzano, Acercándonos al LHC, y más en concreto las entradas “LHC en marcha” [enlace] y “LINAC4″ [enlace].

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Dibujo20170508 pint of science 2017 malaga pint17mlg poster

Pint of Science por fin llega a Málaga. Pint of Science 2017 Málaga te ofrece seis charlas de divulgación científica los próximos 15, 16 y 17 de mayo a las 19:30 en La Madriguera, C/ Carretería, 73. La entrada es libre y gratuita, hasta completar aforo. El lunes 15 dos charlas Tech me out! sobre tecnología y ordenadores, el martes 16 dos charlas De los Átomos a las Galaxias sobre física, astronomía, y el miércoles 17 dos charlas Nuestro Cuerpo sobre biología humana y salud. La idea de las charlas es que duren unos 20 minutos, con otros 20 minutos para que el público interaccione con el ponente; entre las charlas habrá agradables sorpresas que no podemos desvelar.

España es el país con más ciudades participantes entre los once países que celebran Pint of Science (43 ciudades: A Coruña, Albacete, Alcalá de Henares, Algeciras, Alicante, Almadén, Avilés, Badajoz, Barcelona, Bilbao, Blanes, Cáceres, Castellón de la Plana, Ciudad Real, San Sebastián, Gijón, Girona, Granada, Guadalajara, Las Palmas de Gran Canaria, León, Logroño, Madrid, Málaga, Mérida, Murcia, Ondarroa, Oviedo, Palencia, Palma de Mallorca, Pamplona, Plasencia, Salamanca, Santander, Santiago de Compostela, Sevilla, Tenerife, Toledo, Valencia, Valladolid, Valle de Benasque, Vitoria y Zaragoza). Busca en tu ciudad dónde se va a celebrar y no te lo pierdas. O te arrepentirás y tendrás que esperar al año próximo. Y si estás en Málaga, aliquindoi, lo más perita para un boquerón es una cerveza malaguita y una charla de divulgación en La Madriguera. ¡Te esperamos!

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