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Por primera vez en la historia una medida de precisión de la antimateria es más precisa que sobre la materia. El experimento BASE del CERN publica en Nature la medida más precisa del momento magnético del antiprotón, que alcanza 1,5 partes por cada mil millones, en concreto, −2,792 847 344 1(42) μN, al 68% CL. Esta medida mejora en […]

Quienes han leído la “Guía del autoestopista galáctico” de Douglas Adams (1979) saben que la respuesta a la «Pregunta definitiva» es 42. El editor de Nature bromea en un editorial sobre este tema y nos propone que la respuesta es 21, o para ser más precisos, 21 centímetros. La línea del hidrógeno, línea HI o línea de 21 cm, […]

Nada prohíbe que un átomo esté formado por materia y antimateria. El helio antiprotónico (ep̄He) está formado por un núcleo de helio, un electrón y un antiprotón (que tiene carga negativa). Un átomo de helio He enfriado a unos 1,6 K puede capturar un antiprotón que sustituye a uno de los electrones y se coloca en un estado de […]

El principio de equivalencia débil en la teoría de Newton afirma que la masa inercial es idéntica a la masa gravitacional. Dicho principio está en la base de la teoría de la relatividad general de Einstein. Se publica su confirmación hasta el 0,13% para los positrones (las antipartículas de los electrones) gracias a su radiación sincrotrón en el colisionador […]

El hidrógeno (un protón y un electrón) es un átomo eléctricamente neutro. El experimento ALPHA en el CERN confirma a menos de una parte en mil millones que el antihidrógeno (un antiprotón y un positrón) es un antiátomo eléctricamente neutro. Este resultado limita la posible anomalía de carga del positrón al mismo orden, una parte en mil millones a […]

El teorema CPT de Lüders–Pauli afirma que toda teoría cuántica de campos es invariante CPT. Las propiedades y simetrías de las partículas y de las antipartículas deben ser idénticas, salvo por un cambio de signo en sus cargas. Se publica en Nature la comparación más precisa entre el cociente carga/masa del protón y del antiprotón (coinciden en 69 partes […]

El audio de mi sección ¡Eureka! en La Rosa de los Vientos, Onda Cero, lo puedes escuchar siguiendo este enlace. Como siempre una transcripción y algunos enlaces para profundizar. En la novela “Ángeles y Demonios” de Dan Brown se fabrica una bomba de antimateria producida en el LHC del CERN y se utiliza como arma terrorista contra el Vaticano. […]

Imagina que en un átomo de helio cambiamos un electrón por un antiprotón. Parece imposible. Pero cuando se utiliza helio líquido para detener un haz de antiprotones, el 3,6% de los antiprotones quedan atrapados en los átomos de helio en un estado metaestable, con una vida media de unos 3 microsegundos, algo conocido desde 1991. Hoy, tras 20 años, […]

En la novela “Ángeles y Demonios” de Dan Brown, y en la película homónina, se fabrican varios miligramos de antimateria en el LHC del CERN y se transportan al Vaticano. Fabricar antimateria es muy difícil pero almacenarla durante mucho tiempo lo es mucho más. Los átomos de antihidrógeno son muy frágiles y su vida media supera con dificultad unos […]

El experimento STAR en el RHIC (Relativistic Heavy Ion Collider) del BNL (Brookhaven National Laboratory), New York, ha descubierto la forma más extraña de antimateria, el “antihipertritón,” el núcleo del antihipertritio, antihidrógeno pesado con tres nucleones que contiene además de un antiprotón y un antineutrón, un “primo” más pesado del antineutrón, un hiperón antilambda. Esta última partícula permite afirmar que […]