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El 23 de febrero de 1987 se observó a simple vista en el hemisferio sur la supernova SN 1987A, la más cercana en los últimos 400 años. La primera oportunidad para que los astrónomos modernos pudieran ver de cerca una supernova. Supernova de tipo II que emitió neutrinos (con una energía mayor de la esperada) que fueron detectados en la […]

Conocer los detalles de la acreción (el flujo) de materia hacia un agujero negro es clave para poder estar seguros de que hemos observado agujeros negros y no otros objetos compactos (como estrellas oscuras o casi-agujeros negros). En un agujero negro con un disco de acreción se observan dos chorros de materia diferentes. Por un lado un chorro lento […]

Los astrónomos ven agujeros negros por doquier. Objetos pequeños, oscuros y muy pesados. Demasiado pesados para ser otra cosa que no sea un agujero negro. Carlos Barceló, del Instituto Astrofísico de Andalucía, un neozelandés y dos italianos nos proponen otra posibilidad. ¿Podrían existir regiones del espacio que no sean agujeros negros pero que parezcan agujeros negros para un observador […]

Ver una explosión de supernova en vivo y en directo debe ser un espectáculo impresionante. Por ahora nos tenemos que conformar con tratar de identificar la estrella precursora de una supernova recién vista. No es fácil. Gracias al Telescopio Espacial Hubble y al Telescopio Géminis se han logrado identificar las estrellas progenitoras de las supernovas SN 2003gd y la […]

Todavía no se han observado (directamente) las ondas gravitatorias predichas por la teoría de la relatividad de Einstein, aunque hay importantes evidencias (indirectas) sobre su existencia. Son extremadamente débiles, por lo que observarlas es extremedamente difícil. Lo ideal sería poder amplificarlas de alguna manera. Con dos espejos de ondas gravitatorias enfrentados podríamos formar una cavidad resonante que facilitaría su detección […]

La generación de ondas gravitatorias puede ser estudiada con gran precisión en púlsares dobles, como J0737-3039A/B, si se conoce con exactitud la distancia a la que se encuentran de nosotros. Un estudio reciente basado en observaciones del Very Long Baseline Interferometry (VLBI) en Australia ha demostrado que PSR J0737-3039A/B se encuentra la doble de distancia de la que se pensaba. […]

El colapso “teórico” de una estrella “perfecta” de suficiente masa conduce a la formación de un agujero negro que atrapa una singularidad con su horizonte de sucesos. Cual “censor cósmico” oculta toda posible singularidad desnuda. ¿Podría el colapso “real” de una estrella “imperfecta” conducir a la formación de una singularidad desnuda? Simulaciones numéricas relativistas del colapso “realista” de una estrella […]

El telescopio Subaru en Hawai se está especializando en la “arqueología cósmica”. Ha detectado la radiación ultravioleta de 17 galaxias con un corrimiento al rojo que indica que las estamos viendo como eran hace 12 mil millones de años, menos de mil millones de años desde el inicio de la Gran Explosión. Esta radiación, que ioniza los átomos de […]

Todos los experimentos indican que la velocidad de la luz es constante. La mayoría de estos experimentos son a baja energía. ¿Podría la velocidad de la luz cambiar su valor a alta energía? Algunas teorías de gravedad cuántica en las que el espacio-tiempo es una especie de espuma que fluctúa continuamente así lo sugieren. John Ellis (entrevistado por Punset en […]

La energía oscura es el responsable de la expansión acelerada del universo observada en el fondo cósmico de microondas y en los datos de supernovas lejanas. Aunque no todo el mundo lo cree así. Algunos proponen una teoría basada en modificaciones de la gravedad. Otros proponen algo menos exótico y mucho más “claro”: que nos encontramos en el centro de […]