Tag Archives:: Biología

El pez cofre amarillo (Ostracion cubicus) es fácil de reconocer en un arrecife de coral. Tóxico, libera ostracitoxina cuando se siente amenazado, tiene un cuerpo en forma cúbica. ¿Por qué esa forma? Se pensaba que para lograr estabilidad y reducir el arrastre hidrodinámico. Por ello su forma inspiró el coche Mercedes-Benz Bionic (2005, DaimlerChrysler AG). En la publicidad se […]

Nuestra piel es el hogar de miles de millones de microorganismos. Comunidades microbianas diversas que cambian con el tiempo o en respuesta al ambiente. Se publica en Nature cómo funciona la respuesta rápida del sistema inmune al microorganismo más común en la piel, Staphylococcus epidermidis. La inoculación intradérmica conduce a la acumulación, sin inflamación, de linfocitos T efectores en […]

Los vectores de la malaria humana son algunas especies de mosquitos del género Anopheles. Se ha secuenciado el genoma de 16 especies de diferentes lugares geográficos cuya filogenia abarca unos 100 millones de años de evolución. Los análisis comparativos muestran algunos de los factores determinantes de la capacidad vectorial de estos mosquitos, como los genes quimiosensoriales. Los genes de […]

El secreto de la pegajosa lengua del camaleón, cómo adhiere a su presa, podría haber sido desvelado gracias al primer estudio reológico de su mucosa. La medida es difícil de realizar porque la lengua produce poca cantidad de mucosa y porque el agua que contiene se evapora muy rápido cambiando sus propiedades reológicas. El nuevo estudio concluye que la […]

El microscopio óptico revolucionó la biología y el nanoscopio óptico la está revolucionando ahora, por ello Eric Betzig (Howard Hughes Medical Institute, Ashburn, VA, EEUU), Stefan W. Hell (Max Planck Institute for Chemistry, Göttingen, Alemania) y William E. Moerner (Stanford University, California, EEUU) han recibido el Premio Nobel de Química 2014. La biología sin el microscopio sería completamente diferente. […]

Ya puedes escuchar el audio de mi sección Eureka en La Rosa de los Vientos de Onda Cero. Como siempre una transcripción, algunos enlaces y algunas figuras. La epidemia del ébola ha vuelto a traer al primer plano de la actualidad la pandemia del sida. Ambas se producen por virus de origen animal que pasaron a los humanos en […]

Las diatomeas son algas unicelulares que están rodeadas por una pared celular hecha de sílice (dióxido de silicio hidratado) llamada frústula, que es opaca al microscopio electrónico. Para observar su interior hay que fabricar una réplica 3D transparente. Se publica en Scientific Reports un método para fabricar dichas réplicas usando grafeno. El nivel de detalle con el que se […]

“Las enfermedades raras que más nos asustan a los padres son las que afectan a los recién nacidos. Muchas de ellas tienen un origen genético y nos hacen sentir culpables. El hiperinsulinismo congénito engloba a un grupo de síndromes que muestran una hipoglucemia prolongada debida a un exceso de producción de insulina que puede causar daño neurológico irreversible. Su […]

El origen evolutivo del sistema nervioso en los animales aún es discutido entre los expertos. Se publica en Nature el genoma del ctenóforo Pleurobrachia bachei (“grosella espinosa marina”). Parece que su sistema nervioso evolucionó de forma independiente al del resto de los animales. Un resultado sorprendente e inesperado. La evolución nos reserva muchas sorpresas y a veces hay que […]

El principio activo de la Viagra, el sildenafilo, administrado a setas Boletus edulis (seta comestible muy apreciada en gastronomía) provoca su crecimiento fractal. Lo más curioso es que esta seta tiene una morfología similar a un falo (quizás por ello se ha realizado este estudio tan “sugerente”). Su crecimiento está influido por diversos agentes ambientales, incluyendo factores de crecimiento […]