Tag Archives:: Biología

El gen Arc se expresa en las neuronas del ratón y está implicado en el aprendizaje a largo plazo. La proteína ARC actúa como un capsómero y se autoensambla en forma de cápside icosaédrica que encierra una copia de su propio ARN mensajero, como si fuera un retrovirus. Lo mismo ocurre con el gen darc1 y la proteína dArc1 […]

Un ingeniero diseñaría un sensor mecánico mediante un material piezoeléctrico. En su lugar las células usan canales iónicos mecanosensibles, como Piezo1 y Piezo2, que se abren bajo presión (o tensión) en la membrana de fosfolípidos, permitiendo el paso de iones que producen un impulso nervioso. Se publican en Nature y en eLife sendas estructuras tridimensionales de los canales Piezo1 […]

La vitamina D es necesaria para la regulación de los niveles de calcio en sangre, ya que regula la expresión de algunos canales de calcio. TRPV6 es un canal de calcio de la familia TRPV (vainiloides), formada por seis miembros, que controla la absorción de calcio en los epitelios del intestino y el riñón. Se publica en Nature el […]

El impulso nervioso que se transmite por los axones de las neuronas se genera con el cambio de concentración de iones a ambos lados de la membrana celular controlado por la apertura y cierre de canales iónicos. El mecanismo de activación de muchos de estos canales es está desvelando gracias a la criomicroscopía electrónica (cryo-EM), que permite observar la […]

La mayoría de los adhesivos (o pegamentos) funcionan mal bajo el agua, o incluso no funcionan. Las moléculas de agua se interponen entre la superficie de contacto y el adhesivo lo que dificulta su acción. El camino hacia la solución de este problema podría basarse en los adhesivos bioinspirados. Se publica el llamado smart wet adhesive (adhesivo húmedo inteligente), […]

Gracias a los canales iónicos tu cuerpo siente la temperatura (sentido de la termorrecepción). Se han propuesto varios mecanismos para la activación (apertura/cierre) de los canales iónicos termosensibles de la familia TRP. El más sugerente para un físico es la exposición de residuos hidrófugos al solvente; en dicha hipótesis no existe un único sitio activo donde se localiza el […]

“La selección natural es un buscador automático de razones, que «descubre», «respalda» y «se centra en» las razones a lo largo de muchas generaciones. Lo pongo entre comillas para recordar que la selección natural no tiene una mente, no tiene razones por sí misma, pero sin embargo es competente en esta tarea de perfeccionar diseños. Asegurémonos de que sabemos […]

Usando un microscopio de fuerza atómica de alta velocidad (HS-AFM) se puede visualizar en tiempo real a las tijeras CRISPR-Cas9 en acción. La endonucleasa Cas9 se liga a una secuencia de ARN guía, asociada a una secuencia CRISPR, y corta la doble cadena de ADN en la secuencia complementaria a dicho ARN guía. Observar en tiempo real su acción […]

La teoría de la evolución sostiene que las interacciones ecológicas emergen de forma espontánea gracias a la selección natural. Por primera vez se ha observado este fenómeno en el laboratorio. Como era de esperar lo ha logrado el experimento de Lenski, que se inició en 1988 y ha alcanzado las 60 000 generaciones. Se ha observado que 9 de […]

El color amarillo, naranja y rojo en los loros (psitaciformes) es debido a unos pigmentos llamados psitacofulvinas (el color verde es combinación de psitacofulvinas amarillas y el color azul estructural de las plumas). Las psitacofulvinas son sintetizados por el propio animal en los folículos de sus plumas, a diferencia de los carotenoides de otras aves que se ingieren en […]