Tag Archives:: Biología

El microscopio óptico revolucionó la biología y el nanoscopio óptico la está revolucionando ahora, por ello Eric Betzig (Howard Hughes Medical Institute, Ashburn, VA, EEUU), Stefan W. Hell (Max Planck Institute for Chemistry, Göttingen, Alemania) y William E. Moerner (Stanford University, California, EEUU) han recibido el Premio Nobel de Química 2014. La biología sin el microscopio sería completamente diferente. […]

Ya puedes escuchar el audio de mi sección Eureka en La Rosa de los Vientos de Onda Cero. Como siempre una transcripción, algunos enlaces y algunas figuras. La epidemia del ébola ha vuelto a traer al primer plano de la actualidad la pandemia del sida. Ambas se producen por virus de origen animal que pasaron a los humanos en […]

Las diatomeas son algas unicelulares que están rodeadas por una pared celular hecha de sílice (dióxido de silicio hidratado) llamada frústula, que es opaca al microscopio electrónico. Para observar su interior hay que fabricar una réplica 3D transparente. Se publica en Scientific Reports un método para fabricar dichas réplicas usando grafeno. El nivel de detalle con el que se […]

“Las enfermedades raras que más nos asustan a los padres son las que afectan a los recién nacidos. Muchas de ellas tienen un origen genético y nos hacen sentir culpables. El hiperinsulinismo congénito engloba a un grupo de síndromes que muestran una hipoglucemia prolongada debida a un exceso de producción de insulina que puede causar daño neurológico irreversible. Su […]

El origen evolutivo del sistema nervioso en los animales aún es discutido entre los expertos. Se publica en Nature el genoma del ctenóforo Pleurobrachia bachei (“grosella espinosa marina”). Parece que su sistema nervioso evolucionó de forma independiente al del resto de los animales. Un resultado sorprendente e inesperado. La evolución nos reserva muchas sorpresas y a veces hay que […]

El principio activo de la Viagra, el sildenafilo, administrado a setas Boletus edulis (seta comestible muy apreciada en gastronomía) provoca su crecimiento fractal. Lo más curioso es que esta seta tiene una morfología similar a un falo (quizás por ello se ha realizado este estudio tan “sugerente”). Su crecimiento está influido por diversos agentes ambientales, incluyendo factores de crecimiento […]

Impartí un curso (asignatura de libre configuración) de biología sintética para informáticos y soy coautor de algún artículo científico sobre esta materia, por ello me gusta ver publicada una historia de la biología sintética. Un campo del saber muy joven que nació en el año 2000 y que ya copa portadas de muchos medios (gracias a gurús como Craig […]

Un fitocromo es una proteína cinasa (o quinasa) presente en plantas, bacterias y hongos que actúa como fotorreceptor de luz gracias a que posee un cromóforo. Los fitocromos desencadenan distintas respuestas en la planta, como la floración, la germinación o los ritmos circadianos (actividad metabólica durante día y la noche). Un cromóforo es una región molecular con muchos electrones […]

La obesidad es una condición muy común, peligrosa y costosa para los sistemas de salud pública. Combatir la epidemia de la obesidad requiere un enfoque multidisciplinar, desde la neurociencia a la genética, pasando por la psicología y la sociología. ¿Por qué parece que algunas personas tienen predisposición a aumentar de peso? ¿Cómo funciona el apetito? ¿Cuál es la estrategia […]

La microscopía por desenfoque es una nueva técnica de microscopía óptica de campo brillante capaz de lograr imágenes en 3D de las superficies externa e interna de objetos transparentes. Para los glóbulos rojos de la sangre se obtienen imágenes de la bicapa lípida de la membrana celular que están separadas por tan solo 300 nm. Se han visualizado glóbulos […]