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A finales de octubre, o ya en noviembre, se publicarán los nuevos datos del telescopio espacial Planck de la ESA sobre el fondo cósmico de microondas (CMB), incluyendo su polarización. Se esperan unos 35 artículos científicos, que incluirán uno en colaboración con BICEP2, sobre la contribución del polvo galáctico en los modos B observados en la polarización del CMB. […]

La corriente sobre un hombre que toca un cable de muy alta tensión (≃ 500 kV y 50 Hz) con ambas manos se puede estimar en ≃ 7 mA. La sensación no sería agradable, pero podrías aguantarla. Un pájaro típico no notaría nada (≃ 0,7 mA). En un cable de alta tensión (≃ 10 kV y 50 Hz) para […]

El principio de indeterminación de Heisenberg afirma que es imposible conocer con precisión arbitraria los valores de dos observables complementarios en un mismo sistema físico. No podemos medir de forma simultánea la posición y el momento de un fotón, pero podemos medir una combinación lineal de ambos con precisión arbitraria. Gracias a ello podemos reconstruir la distribución de posiciones […]

Un laberinto dibujado en una placa de circuito impreso permite demostrar que una corriente eléctrica sigue el camino más corto entre dos puntos**. Para ver la solución al laberinto se puede utilizar una termografía infrarroja, ya que por efecto Joule la corriente eléctrica calienta las pistas del circuito impreso. ¿Cómo se explica que la corriente eléctrica siga el camino […]

Esta tabla recopilada por el físico de partículas Tommaso Dorigo para su blog nos muestra casos en los que cinco sigmas para algo esperado (quark top 1995, single quark top 2009, Higgs boson 2012) han supuesto un descubrimiento, mientras que seis sigmas para algo inesperado (CDF superjets 1998, HERA pentaquark 2004, OPERA v>c neutrinos 2011) han acabado en una […]

Isaac Asimov introduce en “Anochecer” (Nightfall, 1941) un planeta donde siempre es de día gracias a sus seis soles. Las anomalías gravitatorias permiten a sus astrónomos descubrir una luna invisible. Más aún, cada 2.049 años se produce un eclipse lunar que provoca la oscuridad completa durante más de nueve horas. Sus habitantes observan las estrellas en el cielo nocturno […]

El elemento químico con el mayor número atómico (Z) que se ha sintetizado en laboratorio tiene Z=118. Según la electrodinámica cuántica (QED) el número atómico más grande posible es Z=172; la energía de enlace de un electrón en un átomo con Z=173 supera el doble de su masa, luego da lugar a un par electrón-positrón y el átomo se […]

Nunca una mujer ha ganado la Medalla Fields, sin embargo, cada año que pasa hay más candidatas. La matemática iraní Maryam Mirzakhani (37 años), Universidad de Stanford, es mi candidata más firme. Tan brillante como ella es la francesa Sophie Morel (34 años), Universidad de Princeton, pero aún podría recibirla en 2018. Te recuerdo que las Medallas Fields están […]

La peonza celta o rattleback es un curioso juguete. Cuando la pones a rotar en sentido horario en el eje z observas que se para, se pone a oscilar respecto al eje x, se vuelve a parar y se pone a rotar en sentido antihorario en el eje z. Sin embargo, cuando la pones a rotar en sentido antihorario […]

El láser más grande del mundo** (el de mayor energía por pulso, 2 megajulios), que se encuentra en el NIF (National Ignition Facility), se ha usado para comprimir un nanocristales de diamante hasta un presión de 5 billones de pascales (TPa). Una presión de 5 TPa es similar a la del centro de Saturno, unas 14 veces la presión […]