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La teoría BCS nos dice que el origen de la superconductividad es la formación de pares de Cooper, pero no describe la microfísica de este emparejamiento entre electrones (porque es una teoría fenomenológica). Se cree que puede haber múltiples mecanismos capaces de emparejar los electrones y que diferentes mecanismos podrían actuar en diferentes superconductores de alta temperatura (cupratos y […]

Los materiales topológicos tienen estados electrónicos descritos por funciones de onda cuánticas en un espacio de Hilbert con topología no trivial. Hay superconductores, semimetales y aislantes topológicos. Los estados electrónicos superficiales en los aislantes topológicos se pueden comportar como cuasipartículas [fermiones] de Dirac o de Majorana, con y sin masa [efectiva]. Una película ultradelgada (50 nm) de seleniuro de […]

Leer un artículo sobre gravedad cuántica y teoría de cuerdas en Science es una agradable sorpresa. Jun Nishimura (KEK, Tsukuba, Japón) y tres colegas calculan mediante métodos numéricos de Montecarlo la radiación de Hawking emitida por un agujero negro cuántico descrito de forma holográfica gracias a la conjetura de Maldacena, la dualidad gauge/gravedad (o dualidad CFT/AdS). Estudian su evaporación […]

Para generar electricidad a partir de calor se utiliza un fluido de trabajo que mueve una turbina acoplada a una dinamo. La termoelectricidad permite evitar la turbina, usando electrones como fluido de trabajo. Sin embargo, su eficiencia es muy baja (la mayor parte del calor se pierde en la generación de fonones). Se publica en Nature que el patito […]

En un superconductor conviven electrones libres, pares de Cooper y cuasipartículas de Bogoliubov. Estas últimas se forman cuando los dos electrones de un par de Cooper se separan y decaen en un excitón (combinación de un electrón y un hueco). Cuando una unión Josephson se usa para implementar un cubit superconductor (aprovechando los estados de superposición entre las corrientes […]

La polémica sobre los cristales de tiempo propuestos por Frank Wilczek en 2012 se resolvió con la demostración de que eran imposibles de observar en laboratorio (no corresponden al estado fundamental del sistema). Ryosuke Yoshii (Univ. Kyoto, Japón) y varios colegas proponen un nuevo diseño que evita este problema y logra que los cristales de tiempo vuelvan a la […]

Desde principios del siglo XIX, se sabe que se genera una diferencia de potencial eléctrico cuando un líquido iónico se mueve a través de un canal fino bajo un gradiente de presión. Se publica en Nature Nanotechnology que el movimiento de una gota de agua salada (solución iónica) sobre una tira de grafeno produce una tensión de unos pocos […]

Ernie y Bert (Epi y Blas) ya no están solos. El dectetor de neutrinos IceCube (Polo Sur) ha observado a Big Bird (Paco Pico en Barrio Sésamo, España), un neutrino con más de 2 PeV de energía (casi el doble que Epi y Blas). Además, se han observado otros ocho neutrinos de alta energía, totalizando 37 neutrinos de alta […]

Los hadrones exóticos son partículas compuestas por más de tres quarks. En la última década se han observado muchos indicios de su existencia. La colaboración LHCb del LHC en el CERN ha medido las propiedades de la resonancia Z(4430) y confirma que está formada por cuatro quarks (, es decir, charm, anti-charm, down y anti-up). En 2008 fue descubierta […]

Ya puedes escuchar mi nuevo podcast para Trending Ciencia. Dos nuevas preguntas sobre el resultado de BICEP2 y los modos B. ¿Las ondas gravitacionales primordiales afectan a la materia de forma que emite luz polarizada, o polarizan la luz directamente? No afectan a los fotones directamente, sino a la materia (el gas de electrones en el plasma primordial). Por […]