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Estimar la densidad de galaxias en el universo requiere un modelo teórico y ajustar sus parámetros con observaciones. Ahora es noticia que el número de galaxias con z < 8 es de 2,0 ± 0,7 billones, diez veces mayor que las estimaciones anteriores (que se basaron en galaxias con z < 4). La inmensa mayoría de dichas galaxias tienen […]

En el Cúmulo de Coma (Abell 1656) se han descubierto 854 galaxias ultradifusas gracias al Telescopio Subaru en Hawaii. Muchas (332) tienen una masa similar a la Vía Láctea, pero muy pocas estrellas, sólo un 0,1% de las estrellas de nuestra galaxia. Por tanto, más del 99% de la masa de estas galaxias ultradifusas debe ser materia oscura. Un […]

La galaxia A1689-zD1 no es la más antigua confirmada. Pero con z = 7,5 ± 0,2, en plena época de reionización, está desarrollada como las galaxias modernas (las observadas con z < 3,2). Su tasa de formación estelar es de 12 masas solares por año, tiene un gran contenido de estrellas y está muy enriquecida con polvo. Más aún, […]

Esta imagen muestra la polarización del fondo cósmico de microondas observada por el telescopio espacial Planck. Una imagen de gran belleza cuyo análisis ofrece información muy relevante sobre el universo en el que vivimos. Por ejemplo, que las primeras estrellas se formaron unos cien millones de años más tarde de lo que se pensaba (cuando el universo tenía unos […]

Se llama canibalismo galáctico al proceso por el cual las fuerzas de marea gravitatorias destruyen galaxias enanas alrededor de un gran galaxia espiral que acaban fusionadas en su núcleo. En la Vía Láctea deben existir estructuras similares a las observadas en esta imagen de la galaxia espiral NGC 5907, en la constelación de Draco. Esta espectacular imagen ha sido […]

Medir la masa del agujero negro supermasivo que se encuentra en el centro de una galaxia no es fácil. En nuestra galaxia podemos observar las estrellas muy cercanas a Sagitario A* y estimar con precisión su masa. Pero para otras galaxias hay que realizar una estimación razonada. Una nueva medida para la galaxia NGC 4151 incrementa la masa de […]

¿Dónde estamos en el universo? Se publica en Nature un nuevo dato sobre nuestra dirección cósmica (idea que recordarás de Carl Sagan en la serie “Cosmos”). Tras la Vía Láctea, Grupo Local y Cúmulo de Virgo debes añadir Supercúmulo de Laniakea. Para ello han analizado los movimientos de las ocho mil galaxias del catálogo Cosmicflows-2 con desplazamiento al rojo […]

Ya puedes escuchar en este enlace mi nuevo podcast en la sección ¡Eureka! de la Rosa de los Vientos de Onda Cero. Como siempre, una transcripción y algunos enlaces a artículos técnicos. Esta semana ha sido noticia en algunos medios que se ha descubierto la galaxia más lejana conocida, cuya luz se emitió cuando el universo tenía 700 millones […]

La gravedad de Einstein permite que un cúmulo galáctico actúe como un lente gravitacional capaz de amplificar la luz de galaxias muy débiles. La combinación de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, ambos de la NASA, ha permitido observar la galaxia más joven y lejana observada hasta el momento, llamada MACS 1149-JD, gracias a la lente gravitacional MACS 1149+2223. […]

Las galaxias espirales son muy comunes en nuestro entorno local (corrimientos al rojo z  ≈  1), pero solo se conocen dos ejemplos para z>2, HDFX 28, con z = 2,011, y Q2343-BX442, con z = 2,18. Hay dos explicaciones posibles, una es que los instrumentos actuales no son tan sensibles como para observar las estructuras espirales de estas galaxias […]