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El pasado 12 de octubre de 2017 en el LHC se colisionaron por primera vez núcleos de xenón-129 (formados por 54 protones y 75 neutrones). Hasta ahora solo se habían colisionado protones y núcleos de plomo-208 (con 82 protones y 126 neutrones, sendos números mágicos). El llamado Xenon Run tuvo una duración de unas siete horas, durante las cuales […]

El pasado 4 de octubre de 2017, ATLAS y CMS, los dos grandes experimentos del LHC, alcanzaron una luminosidad integrada de 100 fb−1 (inversos de femtobarn). Esta cifra se ha alcanzado tan solo 7 años después de que su puesta en marcha. Este hecho supone un hito importante en la Física de Partículas ya que refleja la dedicación y […]

El LHC Run 2 durante 2016 logró acumular 40 /fb de colisiones; el objetivo para 2017 es lograr 45 /fb. Alcanzar esta luminosidad integrada no parece difícil, pero tampoco es un camino de rosas. Este último mes se han parado las colisiones muchas veces debido a una descarga de los haces (beam dumping) provocada por un problema en la […]

El fotón solo interacciona con partículas con carga. Por tanto, un fotón no puede interaccionar con otro fotón. Salvo que medie un bucle (o lazo) de fermiones cargados, un efecto predicho hace unos 80 años. El detector ATLAS del LHC en el CERN ha observado esta interacción elástica entre fotones en 480 /μb (inversos de microbarn) de colisiones entre […]

Quienes han leído la “Guía del autoestopista galáctico” de Douglas Adams (1979) saben que la respuesta a la «Pregunta definitiva» es 42. El editor de Nature bromea en un editorial sobre este tema y nos propone que la respuesta es 21, o para ser más precisos, 21 centímetros. La línea del hidrógeno, línea HI o línea de 21 cm, […]

En el LHC se siguen buscando partículas escalares (tipo Higgs) de mayor masa. Usando colisiones del LHC a 13 TeV c.m. recabadas en 2016 el detector ATLAS ha observado un exceso a 3,6 sigmas locales a 240 GeV en el canal H→ZZ→ℓℓℓℓ. La búsqueda se ha realizado entre 200 GeV y 1,2 TeV, luego el exceso solo tiene 2,2 […]

El axión es un candidato a partícula de materia oscura muy prometedor. El Telescopio de Axiones Solares del CERN (CAST, por CERN Axion Solar Telescope) ha finalizado su operación sin observar el axión. Se publica en Nature Physis su último límite de exclusión tras tomar datos entre 2013 y 2015. Ha logrado bajar el límite actual para el acoplamiento […]

Se llama barión Ξ (en español Xi) al hadrón con un quark de valencia de primera generación (u o d) y dos quarks de valencia de segunda o tercera generación (s, c o b). Hay bariones Ξ que aún no se han observado. El primero fue observado en 1959, el Ξ0 (barión ssu). Ahora es noticia que el detector […]

El 4 de julio de 2012 se anunció el bosón de Higgs en el LHC del CERN. Se observó con cinco sigmas de confianza estadística por dos detectores independientes, ATLAS y CMS. Más aún, en dos canales de desintegración independientes en ambos, la desintegración en dos fotones vía un bucle de tres bosones W y en cuatro leptones vía […]

Ciertas correlaciones entre partículas cargadas observadas en colisiones periféricas de iones pesados en los detectores STAR del RHIC y ALICE del LHC se han interpretado como resultado del efecto magnético quiral (CME). Se publica un artículo del detector CMS del LHC que descarta que dicho efecto sea la causa de estas correlaciones. Se han analizado colisiones entre iones de […]