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La “gran ciencia” (big science) genera tecnología, tecnología punta, genera industria, mucha industria, genera riqueza. Los grandes aceleradores de partículas, como el LHC del CERN, son ejemplos perfectos de ello. La tecnología de aceleradores de partículas ha permitido desarrollar dispositivos de implantación iónica que se utilizan para la fabricación de mejores semiconductores, para la fabricación prótesis de rodilla más duraderas, […]

El gravitón es la partícula elemental responsable de la “versión” cuántica de gravedad. No ha sido descubierto aún, aunque pocos dudan de su existencia. ¿Qué propiedades tiene? Debe ser un bosón de espín 2 y como la gravedad parece ser una fuerza de largo alcance, debe tener masa en reposo muy pequeña (billones de veces más pequeña que la del […]

Malas noticias para los físicos teóricos con ganas de nuevos descubrimientos. El LHC del CERN no volverá a ponerse en funcionamiento hasta 2010, como pronto. Así nos lo cuenta Jason Mick, “LHC Mess Continues With Restart Date Pushed Even Further Back,” Dec. 1, 2008 (leído en Menéame). Un fallo en una sola soldadura provocó que explotara un transformador y se […]

Todas las evidencias experimentales apuntan a la existencia indiscutible de materia oscura. Sin embargo, nadie sabe qué es. Sus propiedades conocidas son muy vagas para poder discernir entre los muchos posibles candidatos. Muchos creen que su responsable es una partícula elemental. Ninguna de las partículas elementales “conocidas” parece poder explicarla. Se requieren partículas más allá del Modelo Estándar. ¿Es necesario […]

Este año ha sido el año de la finalización del LHC del CERN, el año del inicio de la búsqueda del bosón de Higgs y los premios Nobel (léase “nobél”) de Física no podían estar fuera de esta tormenta mediática. ¿A quién premiar? Obviamente a investigadores relacionados con la ruptura espontánea de la simetría (el bosón de Higgs es resultado […]

Supongamos que el LHC del CERN descubre el bosón de Higgs. ¿Qué importancia “científica” tendría dicho descubrimiento para el “hombre de la calle”? Quizás lo más importante es que el bosón de Higgs sería un nuevo tipo de materia, el primero encontrado en más de un siglo. Es verdad que se han descubierto muchas partículas nuevas “parecidas” al electrón (neutrinos, […]

Me ha sorprendido encontrar en una entrada del Kanijo sobre neutralinos en el LHC, cuyas traducciones deben ser una lectura obligada para los buenos aficionados a la divulgación científica, la misma figura que yo he utilizado para ilustrar una entrada sobre la supersimetría. Yo confieso que la extraje de Symmetry, la revista que sustituyó en 2004 a FermiNews, la revista […]

¿Cómo se descubrirá la supersimetría en el LHC cuando empiece a funcionar a pleno rendimiento en un par de años? Hans Peter Nilles, uno de los grandes expertos mundiales en supersimetría (autor de un artículo clásico sobre el tema, que yo leí hace ya muchos años, aunque me enteré de la misa la mitad: “Supersymmetry, supergravity and particle physics,” Physics […]

[Edición de 26 septiembre de 2008: en todas las fechas de esta entrada hay que añadir un retraso de unos 6 meses. El LHC ha sufrido un problema técnico: una fuga no esperada. Habrá que calentar hasta la temperatura ambiente todos los imanes, reparar la fuga, chequar el resto, y luego volver a enfriar todos los imanes; además, en invierno […]

Todo el mundo habla de lo mismo, increíble. Yo no podía ser menos. Pero seré parco en palabras. Si quieres leer algo, debes leer el artículo “El gran acelerador europeo de partículas arranca con éxito,” de gran divulgador JAVIER SAMPEDRO, en El País, donde se explica qué es el bosón de Higgs (siguiendo al conocido Miller). Sampedro no ha […]