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Un hielo de espín artificial está compuesto de nanoimanes (nanoestructuras magnéticas) en interacción mutua fabricadas con técnicas fotolitográficas. Las configuraciones de espín en este sistema muestran una fase de Coulomb con excitaciones localizadas que se comportan como (análogos de) monopolos magnéticos. Gracias a ello se puede estudiar de forma experimental la interacción de un sistemas de monopolos. El hielo […]

Una hoja de grafeno se arruga cuando la sonda de un microscopio de fuerza atómica (AFM) se desliza sobre su superficie. Para explicar este fenómeno se han propuesto muchas explicaciones. Se publica en Nature una solución a este misterio basada en simulaciones por ordenador. El grafito (múltiples capas apiladas de grafeno) se usa mucho como lubricante sólido y en […]

Una máquina de Ising híbrida es un ordenador que combina computación clásica y cuántica, siendo la parte cuántica una red de espines que sigue el modelo de Ising y la parte clásica un controlador realimentado. Se publican en Science dos máquinas de Ising híbridas, una con 100 bits y la otra con 2048 bits. Los resultados son prometedores, aunque […]

Tu ordenador digital se programa. La unidad de control ejecuta instrucciones almacenadas en una memoria, donde también se encuentran los datos. Las redes de neuronas son ordenadores analógicos que se entrenan, pero no se programan; por ello, no tienen una memoria para las instrucciones, siendo los datos almacenados en las conexiones entre neuronas. Se publica en Nature un sistema […]

La densidad de energía del universo se divide en tres componentes principales: un 68,3% de energía oscura, un 26,8% de materia oscura y de sólo un 4,9% de materia bariónica (o visible). Sabemos que existen la energía oscura y la materia oscura fuera de toda duda. Sin embargo, no conocemos su origen microscópico. Nos gustaría entenderlo con el mismo […]

Los hologramas ópticos son muy conocidos. Usando los mismos principios físicos se pueden fabricar hologramas acústicos. Nuestra limitada resolución espacial para oír en 3D impide que podamos disfrutar de la holofonía tanto como de la holografía. Su aplicación más interesante es la manipulación acústica de objetos en la microescala (como los sistemas de levitación acústica de pequeñas partículas, gotas […]

Los materiales magnetoeléctricos son muy raros. Muestran de forma simultánea estados fundamentales eléctricos y magnéticos, lo que permite el control preciso del magnetismo mediante campos eléctricos. Se publica en Nature un nuevo material multiferroico que muestra magnetoelectricidad a temperatura ambiente. Un material de tipo superred que podría revolucionar las memorias de estado sólido de los ordenadores, logrando dispositivos con […]

Richard Lenski (Universidad Estatal de Michigan) inició en 1988 el experimento de evolución in vivo más famoso, el proyecto LTEE (Long-term Experimental Evolution), que estudia 12 cultivos de la bacteria Escherichia coli. Se publica en Nature el análisis de 264 genomas completos que ilustran la evolución temporal de estas bacterias durante 50.000 generaciones. Los resultados favorecen la teoría seleccionista […]

“Otro ‘pasito’ en el gran desafío de construir un ordenador cuántico” dice Ignacio Cirac. Recibirá el Premio Nobel de Física junto a Peter Zoller por proponer en 1995 la tecnología de átomos atrapados. Los expertos en esta tecnología dicen que es escalable, pero por ahora no han sido capaces de demostrarlo. Lo que está claro es que si esta […]

Cargas iguales se repelen, cargas opuestas se atraen, pero no siempre. Hace 50 años se predijo que la repulsión entre pares de electrones puede inducir una atracción en otras parejas de electrones. El fenómeno se ha observado en nanotubos de carbono a temperaturas cercanas al cero absoluto. Se usan dos nanotubos cruzados de forma perpendicular. Dos electrones se repelen […]