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El elemento químico con el mayor número atómico (Z) que se ha sintetizado en laboratorio tiene Z=118. Según la electrodinámica cuántica (QED) el número atómico más grande posible es Z=172; la energía de enlace de un electrón en un átomo con Z=173 supera el doble de su masa, luego da lugar a un par electrón-positrón y el átomo se […]

Estudiar la interacción entre luz (fotones) y sonido (fonones) requiere un dispositivo fotónico que actúe como fonónico, o viceversa. La nanotecnología permite fabricarlo usando nanohilos suspendidos sobre un nanopilar que permita sus vibraciones nanomecánicas. Por primera se ha logrado fabricar dicho dispositivo usando nanohilos fotónicos de silicio, que confinan luz infrarroja (1550 nm), cuyas vibraciones son hipersonidos de casi […]

Los solitones en estados condensados de Bose-Einstein se observaron por primera vez en 2002 usando átomos de litio, pero no se mostró que en colisiones mutuas recuperaran su forma previa. Ha costado 12 años, pero al final se ha logrado verificar este comportamiento predicho por la teoría. Nadie dudaba de que algún día se lograría. Las aplicaciones potenciales son […]

Lope de Vega (1562–1635) en su “Arte nuevo de hacer comedias” (1609) justifica su uso del lenguaje vulgar en las obras de teatro: “Y escribo por el arte que inventaron / los que el vulgar aplauso pretendieron, / porque, como las paga el vulgo, es justo / hablarle en necio para darle gusto.”. Nos lo recuerda Jesús Zamora Bonilla […]

Nunca una mujer ha ganado la Medalla Fields, sin embargo, cada año que pasa hay más candidatas. La matemática iraní Maryam Mirzakhani (37 años), Universidad de Stanford, es mi candidata más firme. Tan brillante como ella es la francesa Sophie Morel (34 años), Universidad de Princeton, pero aún podría recibirla en 2018. Te recuerdo que las Medallas Fields están […]

La peonza celta o rattleback es un curioso juguete. Cuando la pones a rotar en sentido horario en el eje z observas que se para, se pone a oscilar respecto al eje x, se vuelve a parar y se pone a rotar en sentido antihorario en el eje z. Sin embargo, cuando la pones a rotar en sentido antihorario […]

El Observatorio de Ondas Gravitacionales con Interferometría Láser (LIGO, por Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory) ha costado más de quinientos millones de dólares en dos décadas y aún no ha observado ninguna señal. Sin embargo, su sensibilidad se está acercando al punto en el que la primera observación podría estar muy cercana. Nos lo cuenta Alexandra Witze, “Physics: Wave of […]

El láser más grande del mundo** (el de mayor energía por pulso, 2 megajulios), que se encuentra en el NIF (National Ignition Facility), se ha usado para comprimir un nanocristales de diamante hasta un presión de 5 billones de pascales (TPa). Una presión de 5 TPa es similar a la del centro de Saturno, unas 14 veces la presión […]

Dos nuevos artículos publicados en Nature Physics y Nature Chemistry desvelan que la coherencia cuántica tiene un papel en la fotosíntesis mucho más importante de lo que se pensaba. La fotosíntesis oxigénica se produce gracias al fotosistema II (PSII) que usa la luz solar para oxidar agua y producir oxígeno. El agua actúa como donador de electrones que tras […]

CRESST-II observó posibles señales de materia oscura entre 2009 y 2011 (partículas WIMP con masa entre 6 y 30 GeV/c²). Sus nuevos resultados las descartan y extienden los límites de exclusión para partículas WIMP de baja masa a una región inexplorada con masas por debajo de los 3 GeV/c² (la línea roja en la figura). CRESST-II es un experimento […]