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Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider y Jack W. Szostak han recibido el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por su descubrimiento de “cómo los telomeros y el ezima telomerasa protegen a los cromosomas.” La noticia aparece en todos los medios (la foto es de El Periodico.com y El Mundo lo cuenta muy bien, de agencias, claro).Elizabeth Blackburn y […]

“A pesar de la crisis, los niveles de financiación para el Ministerio de Ciencia e Innovación se mantienen como el año pasado,” Elisabeth Pain, “Spain’s Science Budget Holds Steady,” Science Insider, September 30, 2009, que se hace eco de la propaganda del propio gobierno de ZP y Garmendia “El Ministerio de Ciencia e Innovación mantiene su presupuesto para 2010.” Así […]

Dejo para el final el Premio Ig Nobel más comentado de este año. Sujetadores (o sostenes) que se pueden convertir en máscaras de gas, una nueva patente americana CPI, que como muchas otras, no creo que llegue muy lejos comercialmente. Aunque en plena pandemia de gripe A nadie sabe lo que puede llegar a pasar con cualquier cosa que […]

El tratamiento de los residuos sólidos urbanos es uno de los grandes problemas de nuestra sociedad. Gran parte de dichos residuos se generan en nuestras cocinas. Una opción para reducir el volumen de dichos residuos es el uso de bacterias que los consuman. Un tratamiento microbacteriano en los cubos de basura (especiales) podría lograr la descomposición casi completa de los […]

La actitud de los humanos hacia los animales influye en su comportamiento con otros animales. Muchos estudios han demostrado que una actitud afectiva positiva con los animales de las granjas influye incrementado su productividad y, por el contrario, que una actitud afectiva negativa les provoca miedo y la reduce. Peter Rowlinson y Catherine Douglas de la Universidad de Newcastle, Gran […]

¿Por qué suenan los nudillos? En los cartílagos, el fluido sinovial actúa como lubricante y fuente de nutrientes (conteniendo gases como oxígeno, nitrógeno y dióxido de carbono). Al estirar las articulaciones, los gases forman burbujas (cavitan) que explotan y generan el sonido. ¿Es malo sonarse los nudillos? No hay evidencia científica de que así sea. ¿Puede provocar artritis? No. La […]

El Premio Ig Nobel de Economía ha sido concedido a los directivos, ejecutivos y auditores de las grandes instituciones bancarias islandesas (Kaupthing Bank, Landsbanki, Glitnir Bank, y el Banco Central de Islandia) por lograr que su “amada” Islandia, un pequeño país con unos 300.000 habitantes, haya llegado a estar en bancarrota. Los responsables son los que realmente gobiernan un país, […]

Los médicos forenses a veces se hacen preguntas que nos pueden parecer de risa a los demás. Salvo que veamos mucha televisión. Nadie se sorprendería si Grissom (u Horatio) se preguntara “¿qué causa una fractura craneal mayor una botella de cerveza vacía o llena?” Lo sorprendente es que los médicos forenses de verdad ya se la han preguntado, han […]

Para fabricar diamante se requiere mucha energía y una fuente de carbono. La primera cuesta dinero, luego es mejor encontrar los diamantes en la Naturaleza que fabricarlos. Para la segunda hay muchas opciones, usar grafito (la mina de un lápiz), serrín de madera, o incluso tequila comercial, el que se vende en licorerías. Los científicos Javier Morales, Universidad Autónoma […]

¿Por qué un banco central de un país no puede imprimir todos los billetes que quiera? Porque el papel no es lo que vale, sino lo que representa; representa dinero o riquezas que el gobierno tiene en las arcas; si imprimen papeles sin valor, eso es lo que se obtiene, papel sin valor. Sin embargo, hay banqueros centrales a […]