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Un ordenador cuántico de 128 cubits ha sido fabricado por la empresa canadiense D-Wave Systems. Se llama Rainier y a simple vista parece un microchip normal y corriente. Sin embargo, contiene 128 dispositivos físicos que a muy baja temperatura actúan como sistemas cuánticos con dos niveles (es decir, son bit cuánticos o cubits). 128 pequeños aros de metal (niobidio) que […]

El virus de la gripe estacional (el “normal” de todos los años) es una pandemia que todos asumimos y que mata entre 250 y 500 mil personas al año, todos los años. El virus del SIDA es otra pandemia que la mayoría asumimos y que mata 2 millones de personas al año, todos los años. La OMS ha declarado nivel […]

El año pasado, en este blog se dedicarón 3 entradas al Concurso de Eurovisión. Este año, acabo de recordar que Eurovisión existe. Las 4 actuaciones que acabo de ver, entre ellas, la del anfitrión, Rusia, muestran una escenografía “terrible.” Buenísima, pero terrible. Lo que menos importa es quien cante, quien baile, quien concurse, lo único importante es el “ego” personal […]

Calatrava se caracteriza por el sobrecoste. No hay obra de nuestro genial arquitecto-ingeniero que no acabe costando dos o tres veces el precio inicialmente presupuestado. ¡Eso dicen las malas lenguas de la prensa! ¡Envidiosos serán! Sin pensar sus obras parece que desafían a la gravedad, pero si piensas un poco descubres que están bien pensadas (bien calculadas, dicen). Un […]

¡Cómo cambia una noticia en función del titular! Un artículo científico puede ser algo frío como el hielo. Sin interés para nadie. O una noticia que llama la atención de todos los medios. Un artículo en Nature publica el descubrimiento de la estatuilla de marfil de mamut de una “diosa” femenina más antigua. Bueno, muy bien, qué bonito. Science “vende” […]

Hay demasiadas revistas de investigación como para que un científico pueda leer todos los artículos que se publican sobre su campo de investigación. Una solución son las “metarrevistas” o “revistas virtuales” que enlazan artículos sobre un tema determinado que aparecen en otras revistas. La utilidad de las metarrevistas es grande si su foco de atención es muy específico. Ejemplos son […]

“Si no lo veo, no lo creo.” Cada día está más próximo un aparato para fabricar la ilusión óptica de un “agujero en la pared” que nos permita ver lo que hay al otro lado sin necesidad de hacer ningún agujero físico. Las ilusiones ópticas “subjetivas” son construidas por nuestro cerebro (p.ej. líneas paralelas que parecen curvas). Recientemente se han […]

A la mayoría de la gente no le interesa la ciencia ni las noticias científicas, salvo cuando se estrena una película que utiliza algo científico como excusa. Entonces, todo el mundo está “mágicamente” interesado en la ciencia de la película y en la posible ciencia “verdadera” detrás de dicha ciencia de película. En “Ángeles y Demonios,” Dan Brown (antes […]

El grafeno es fácil de fabricar, basta “rascar” grafito de la mina de un lápiz. Otro asunto muy distinto es depositar una capa monoatómica de grafeno sobre un substrato. Muchos grupos de investigación están trabajando en técnicas de deposición de grafeno sobre obleas de silicio. Los avances son constantes. Hoy se publica en Science Express una técnica que permite depositar […]

Todo el mundo habla del virus de la gripe porcina. No sólo en prensa, también todas las revistas científicas generalistas (Nature, Science) y de divulgación (NewScientist, Scientific American) están hablando del virus de la gripe porcina. ¿Cómo es posible que la Mula Francis no hable del virus de la gripe porcina? “Griposos porcinos” (versión políticamente correcta del malsonante “puercos griposos”) […]