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Estudiar la interacción entre luz (fotones) y sonido (fonones) requiere un dispositivo fotónico que actúe como fonónico, o viceversa. La nanotecnología permite fabricarlo usando nanohilos suspendidos sobre un nanopilar que permita sus vibraciones nanomecánicas. Por primera se ha logrado fabricar dicho dispositivo usando nanohilos fotónicos de silicio, que confinan luz infrarroja (1550 nm), cuyas vibraciones son hipersonidos de casi […]

Los solitones en estados condensados de Bose-Einstein se observaron por primera vez en 2002 usando átomos de litio, pero no se mostró que en colisiones mutuas recuperaran su forma previa. Ha costado 12 años, pero al final se ha logrado verificar este comportamiento predicho por la teoría. Nadie dudaba de que algún día se lograría. Las aplicaciones potenciales son […]

Un router (anglicismo para enrutador de paquetes) interconecta subredes en internet, encaminando los paquetes de datos de una subred a otra. En la futura internet cuántica será necesario usar enrutadores ópticos para fotones individuales. Se publica en la revista Science un enrutador formado por un solo átomo de rubidio-87, acoplado a una microesfera de sílice a la que llegan […]

Las aplicaciones más interesantes de la luz helicoidal requieren un control de su ángulo transversal durante la propagación. Un nuevo artículo logra por primera vez controlar el ángulo transversal en haces de Bessel con momento angular orbital (OAM) durante su propagación. Se puede acelerar y decelerar el ángulo de forma continua. Este nuevo grado de libertad en el control […]

Humberto Michinel (Univ. Vigo, España) y su grupo, padres del concepto de luz líquida, vuelven a ser portada de Physical Review Letters tras observar la formación de burbujas (vacíos) en luz líquida. La colisión de dos solitones brillantes, uno muy estrecho y otro muy ancho, muestra que el muy estrecho se transforma en un solitón oscuro mientras transita dentro […]

Un haz de electrones, igual que un haz de luz, puede tener momento angular orbital (los llamados haces de vórtice, o vortex beams). En estos haces los electrones rotan a lo largo de la dirección del haz de forma similar a como orbitan un núcleo en un átomo, pero sin que haya una fuerza de Coulomb. Se trata de […]

La supersimetría puede ser usada para diseñar sistemas ópticos basados en cristales fotónicos. Se publica el diseño de un multiplexor por división de modo que controla el flujo de la luz en una fibra óptica multimodo. La nueva técnica es compatible con, y por tanto complementa a, las técnicas estándares de multiplexación por longitud de onda, en polarización y […]

La microscopía por desenfoque es una nueva técnica de microscopía óptica de campo brillante capaz de lograr imágenes en 3D de las superficies externa e interna de objetos transparentes. Para los glóbulos rojos de la sangre se obtienen imágenes de la bicapa lípida de la membrana celular que están separadas por tan solo 300 nm. Se han visualizado glóbulos […]

La mayoría de las estrellas de mar poseen ojos compuestos en la punta de sus brazos. Son ojos primitivos, sin óptica, que permiten una visión muy limitada: distinguir a poca distancia entre la mar abierta y el arrecife. Lo han descubierto Anders Garm (Universidad de Copenhague, Dinamarca) y Dan-Eric Nilsson (Universidad de Lund, Suecia) usando el método más bruto […]

Los metamateriales ópticos permiten diseñar medios ópticos con un índice de refracción efectivo a medida. Gracias a ello se pueden diseñar sistemas de procesamiento completamente ópticos que ejecuten funciones matemáticas sobre los pulsos ópticos incidentes. Alexandre Silva (Univ. de Pennsylvania, Filadelfia, EEUU) y varios colegas publican en Science simulaciones numéricas de varios diseños que implementan derivadas parciales (de primer […]