Tag Archives:: Química

El elemento químico con el mayor número atómico (Z) que se ha sintetizado en laboratorio tiene Z=118. Según la electrodinámica cuántica (QED) el número atómico más grande posible es Z=172; la energía de enlace de un electrón en un átomo con Z=173 supera el doble de su masa, luego da lugar a un par electrón-positrón y el átomo se […]

Superman llega volando a una mina de carbón, recoge un pedazo, lo aprieta con una mano y lo transforma en un diamante. Esta escena de la película Superman III (1983) ilustra las formas alotrópicas del carbono, y la diferencia entre cristalino y amorfo. Un cristal es un sólido homogéneo cuya estructura interna está ordenada y se repite periódicamente en […]

Ya puedes escuchar el audio de mi sección ¡Eureka! en el programa La Rosa de los Vientos de la cadena de radio Onda Cero. Como siempre, una transcripción del audio, alguna imágenes y algunos enlaces. Decía el gran divulgador y astrónomo Carl Sagan que “estamos hechos de polvo de estrellas”. ¿Qué quería decir con estas palabras? Como todas las […]

Un artículo sobre quimiogenómica de la levadura aparecido en la prestigiosa revista Science presenta graves errores químicos y debería ser retractado de forma inmediata. Estudia lo que los autores llaman la “firma quimiogenómica” (chemogenomic fitness signature) de 3250 metabolitos (moléculas químicas pequeñas) e indentifica 317 metabolitos que afectan a 121 genes en diferentes rutas metabólicas. Errores tan graves como […]

El fragmento de un papiro egipcio del siglo IV llamado “Gospel of Jesus Wife” (“Evangelio de la Mujer de Jesús”) fue recuperado por la profesora Karen King de la Universidad de Harvard. Escrito en copto, en la cuarta línea pone ”… Jesús les dijo: Mi esposa …” y en la quinta “… ella podrá ser mi discípula.” Se especula […]

El almacenamiento de la electricidad es el mayor problema de las fuentes discontinuas de energía, como la solar y la eólica. Su uso generalizado requiere usar baterías con gran capacidad, baratas, robustas, duraderas y versátiles (que puedan ser dimensionadas en función de las necesidades de cada caso). Las baterías de flujo redox pueden ser la solución, pero utilizan metales […]

En muchos procesos industriales es necesario separar el monóxido de carbono (CO) del nitrógeno (N2), para oxidarlo en dióxido de carbono (CO2). Se publica en Science un nuevo material cristalino nanoporoso capaz de separar ambas moléculas de forma pasiva con una alta selectividad. El artículo técnico es Hiroshi Sato et al., “Self-Accelerating CO Sorption in a Soft Nanoporous Crystal,” […]

El diseño de los reactores químicos heterogéneos en los que conviven fases sólidas y gaseosas es muy complicado por el acoplo entre la transferencia de calor y masa, y la cinética de la reacción química (normalmente catalizada). Las simulaciones por ordenador son muy complicadas, pero la observación experimental (medir la temperatura del gas sin perturbar el fluido) es muy […]

El austríaco Martin Karplus (Univ. Harvard, Cambridge, Massachusetts, EEUU), el sudafricano Michael Levitt (Facultad de Medicina de la Univ. Stanford, California, EEUU) y el israelí Arieh Warshel (Univ. del Sur de California, EEUU) son los ganadores del Premio Nobel de Química 2013 por “el desarrollo de modelos multiescala para sistemas químicos complejos.” La simulación por ordenador de la química […]

Ayer se inició la nueva temporada de mi sección ¡Eureka! en La Rosa de los Vientos, Onda Cero. Puedes escuchar el audio siguiendo este enlace. Como siempre, una transcripción y algunos enlaces para profundizar. Muchos jóvenes científicos españoles se ven obligados a emigrar en el mejor momento de sus carreras y están logrando grandes éxitos fuera de España. La […]