Tag Archives:: Química

Dos lectores ofrecieron respuestas al problema de Fermi que propuse en “Atención, pregunta: ¿Cuántas burbujas hay en una copa de cava?,” LCMF, 5 Ago 2014. En una copa de cava se producen alrededor de un millón de burbujas (si uno resiste la tentación de beberse el líquido). Lo importante en estos problemas back-of-the-envelope es el orden de magnitud. Un […]

Hay unos 100 tipos diferentes de nanotubos de carbono caracterizados por dos números (n,m), llamados índices de quiralidad, que describen como se enrolla la hoja de grafeno. Las técnicas de fabricación convencionales dan lugar a una mezcla de nanotubos de muchos tipos diferentes. En las aplicaciones que requieren que todos sean del mismo tipo hay que usar un proceso […]

Un bonito problema de Fermi. No sé si te atreves a realizar una estimación. Inténtalo. ¿Hay cientos de millones? ¿Hay millones? ¿Cientos de miles? ¿Sólo unos pocos miles? Recuerda que una botella de 75 cL (centilitros) permite rellenar unas 7 copas. Y que el método tradicional de elaboración del cava consiste en añadir 24 g/L (gramos por litro) de […]

Las proteínas son macromoléculas en las que los efectos cuánticos, como el entrelazamiento, suelen ser poco relevantes. El grupo hemo en la mioglobina es una excepción, como muestra un estudio computacional basado en la teoría del funcional densidad publicado en PNAS. La mioglobina es una proteína que contiene un grupo hemo (como la hemoglobina) para almacenar oxígeno gracias a […]

El elemento químico con el mayor número atómico (Z) que se ha sintetizado en laboratorio tiene Z=118. Según la electrodinámica cuántica (QED) el número atómico más grande posible es Z=172; la energía de enlace de un electrón en un átomo con Z=173 supera el doble de su masa, luego da lugar a un par electrón-positrón y el átomo se […]

Superman llega volando a una mina de carbón, recoge un pedazo, lo aprieta con una mano y lo transforma en un diamante. Esta escena de la película Superman III (1983) ilustra las formas alotrópicas del carbono, y la diferencia entre cristalino y amorfo. Un cristal es un sólido homogéneo cuya estructura interna está ordenada y se repite periódicamente en […]

Ya puedes escuchar el audio de mi sección ¡Eureka! en el programa La Rosa de los Vientos de la cadena de radio Onda Cero. Como siempre, una transcripción del audio, alguna imágenes y algunos enlaces. Decía el gran divulgador y astrónomo Carl Sagan que “estamos hechos de polvo de estrellas”. ¿Qué quería decir con estas palabras? Como todas las […]

Un artículo sobre quimiogenómica de la levadura aparecido en la prestigiosa revista Science presenta graves errores químicos y debería ser retractado de forma inmediata. Estudia lo que los autores llaman la “firma quimiogenómica” (chemogenomic fitness signature) de 3250 metabolitos (moléculas químicas pequeñas) e indentifica 317 metabolitos que afectan a 121 genes en diferentes rutas metabólicas. Errores tan graves como […]

El fragmento de un papiro egipcio del siglo IV llamado “Gospel of Jesus Wife” (“Evangelio de la Mujer de Jesús”) fue recuperado por la profesora Karen King de la Universidad de Harvard. Escrito en copto, en la cuarta línea pone “… Jesús les dijo: Mi esposa …” y en la quinta “… ella podrá ser mi discípula.” Se especula […]

El almacenamiento de la electricidad es el mayor problema de las fuentes discontinuas de energía, como la solar y la eólica. Su uso generalizado requiere usar baterías con gran capacidad, baratas, robustas, duraderas y versátiles (que puedan ser dimensionadas en función de las necesidades de cada caso). Las baterías de flujo redox pueden ser la solución, pero utilizan metales […]