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El título puede echar para atrás a algunos lectores. El materialismo es la teoría filosófica que postula que la materia (en sentido amplio) es suficiente para explicar toda la realidad. Uno imagina una digresión sobre materialismo dialéctico, consumista, tecnológico, emergentista, evolucionista, o incluso, místico. Nada más lejos de la realidad. David Jou, “Materia y materialismo,” Pasado y Presente (2015) […]

La teoría de cuerdas/teoría M describe cuerdas para acoplo débil y branas para acoplo fuerte. Por ello, un libro de divulgación sin fórmulas matemáticas sobre esta teoría debe hablar sobre todo de branas. Un buen ejemplo es Steven S. Gubser, “The Little Book of String Theory,” Princeton University Press (2010), 179 pp. [web del libro]. El autor es un […]

“Tengo entendido que los boxeadores y los especialistas en artes marciales tienen prohibido usar sus destrezas frente a quienes carecen de ellas. Por la misma razón me parece que un matemático debe abstenerse de usar toda la fuerza de su lenguaje al tratar un asunto con quienes no lo dominan, […] si es que pretende divulgar con éxito esta […]

El libro sobre teoría de cuerdas que a mi editor le gustaría que yo hubiese escrito. Escrito por un comunicador científico profesional, George Musser, autor freelance para revistas como Scientific American, se doctoró en física planetaria por la Universidad de Cornell. George Musser, “The Complete Idiot’s Guide to String Theory,” Alpha, Penguin (2008), 334 pp. [web del libro], es […]

Inspirado en “De rerum natura” de Lucrecio, con un estilo que recuerda al “Discurso del método” de Descartes, “De la naturaleza: Un viaje por el conocimiento humano,” de Antonio José Lechuga Navarro, editado en 2015 por el Servicio de Publicaciones y Divulgación Científica de la Universidad de Málaga, tiene un proemio rotundo. “Las universidades han derivado a menudo en […]

“Las últimas noticias sobre el cosmos.” El subtítulo del libro deja claro su contenido. Tras una breve introducción histórica a la astronomía y la astrofísica, se presentan las noticias recientes (hasta finales de 2014) sobre cosmología, astrofísica y ciencias planetarias, con énfasis en los resultados obtenidos por españoles. El nuevo libro de Manuel Seara Valero, “Hasta el infinito y […]

“Un médico coge un bolígrafo y te prescribe un tratamiento. El último paso de un proceso que lleva [detrás] miles de años de historia de la Medicina. [De] la Grecia clásica [a lo último] en microbiología o genética”. Nos lo cuenta en su libro “Medicina sin engaños. Todo lo que necesitas saber sobre los peligros de la medicina alternativa“, […]

El sueño de muchos físicos es ver todo su trabajo científico en una película de Hollywood. Kip Thorne lo ha cumplido. Para entender la física de la película Interstellar no basta con haber estudiado un curso de relatividad general y gravitación. No basta con tener un doctorado en dicho campo. Las sutilezas que Thorne ha ocultado en la física […]

¿Qué hubiera pasado si Nikola Tesla hubiera sido el mayor genio de toda la historia? ¿Qué hubiera pasado si todos sus inventos fallidos hubieran sido clamorosos éxitos? ¿Cómo sería New York en octubre de 1931, el día en el que falleció Thomas A. Edison? Hace “historia ficción” especulando sobre dicha realidad alternativa el tesliano Miguel A. Delgado en su […]

No me gustó como empieza este libro. Pensé que me costaría mucho leerlo. Para mi sorpresa, en una semana ha caído. Esta biografía de Pierre de Fermat pone en su lugar “a una de las mentes científicas más importantes de todos los tiempos.” Padre de la teoría de números moderna y uno de los abuelos del cálculo infinitesimal, los […]