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Durante los últimos tres lustros, la búsqueda directa de una partícula de materia oscura tipo WIMP ha seguido una ley tipo Moore: la sección eficaz de interacción se ha reducido por un factor de dos cada quince meses. Durante la década de los 1990 se buscaba una WIMP que interaccionara con la materia (ordinaria) vía el intercambio de bosones […]

NuSTAR, el telescopio de rayos X de la NASA, ha observado una emisión de rayos X duros (entre 20 y 40 keV) en el centro de nuestra galaxia (4 × 8 pársecs). Su posible origen es un sistema binario de rayos X de tipo cataclísmico, la acreción de materia en una estrella enana blanca que orbita el agujero negro […]

Se llama canibalismo galáctico al proceso por el cual las fuerzas de marea gravitatorias destruyen galaxias enanas alrededor de un gran galaxia espiral que acaban fusionadas en su núcleo. En la Vía Láctea deben existir estructuras similares a las observadas en esta imagen de la galaxia espiral NGC 5907, en la constelación de Draco. Esta espectacular imagen ha sido […]

No sabemos la forma que tiene el halo de materia oscura que rodea nuestra galaxia, la Vía Láctea. Por ello se suele suponer que es esférico. Sin embargo, un nuevo estudio basado en los datos del Sloan Digital Sky Survey (SDSS) propone que la densidad del halo de materia oscura presenta una relación de aspecto (cociente de sus semiejes […]

La teoría de la formación de las galaxias predice la existencia de interacciones y fusiones entre galaxias (como la futura colisión entre Andrómeda y la Vía Láctea). En estos procesos casi la mitad de las estrellas de una galaxia se dispersan en su halo. Se publica en Science lo que podría ser la primera observación indirecta de estas estrellas. […]

En el año 2000 se pensaba que el halo de materia oscura de nuestra galaxia, la Vía Láctea, tenía una masa de unos 2 billones de masas solares. Usando este valor los modelos de formación galáctica predicen un número de galaxias satélites (o enanas) mucho mayor del observado. O no vemos las que faltan, o el modelo de materia […]

¿Dónde estamos en el universo? Se publica en Nature un nuevo dato sobre nuestra dirección cósmica (idea que recordarás de Carl Sagan en la serie “Cosmos”). Tras la Vía Láctea, Grupo Local y Cúmulo de Virgo debes añadir Supercúmulo de Laniakea. Para ello han analizado los movimientos de las ocho mil galaxias del catálogo Cosmicflows-2 con desplazamiento al rojo […]

En dirección al centro galáctico, en una gran región de 10°×10°, el telescopio espacial Fermi observa un exceso de rayos gamma con una energía ∼ 1-3 GeV. No se conoce su origen, pero podría ser la aniquilación de partículas WIMP de materia oscura. Por supuesto, en dicho caso hay varias posibilidades. Como nos cuenta Dan Hooper (Fermilab/Univ. Chicago), “Dark […]

Nadie sabe por qué, pero 13 de las 27 galaxias satélite conocidas de la galaxia Andrómeda (Messier 31) están colocadas en un plano de 12,6 ± 0,6 kpc de grosor inclinado unos 50º respecto a su plano galáctico, más aún, nuestra galaxia, la Vía Láctea, también está en dicho plano; además, todas se mueven en el mismo sentido de giro. Las tres […]

Hasta ahora se pensaba que el sistema solar rota alrededor del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, a 220 km/s (valor oficial según la Unión Astronómica Internacional (IAU) desde 1985). Sin embargo, una nueva medida obtenida por VERA (VLBI Exploration of Radio Astrometry) del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ), ha determinado que su velocidad es de 240 […]