Podcast CB S&R 207: Matemáticas, Física, Genética y más

He participado en el episodio 207 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVooxiTunes], titulado “Ep207: Premio Abel: Karen Uhlenbeck; Genética y Jack el Destripador; Supercontinentes; Metástasis; Íberos Arcaicos”, 21 Mar 2019. “Todos los comentarios vertidos durante la tertulia representan únicamente la opinión de quien los hace… y a veces ni eso. CB:SyR es una colaboración entre el Área de Investigación y la Unidad de Comunicación y Cultura Científica (UC3) del Instituto de Astrofísica de Canarias”.

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En la foto Carlos Westendorp @cwestend, en la Sala Omega del IAC, señalando a (en orden horario) Sara Robisco Cavite @SaraRC83 (por videoconferencia), Alberto Aparici @cienciabrujula (por videoconferencia), Francis Villatoro @emulenews (por videoconferencia), e Ignacio Crespo @SdeStendhal (por videoconferencia).

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Tras la presentación de Alberto, que actúa hoy como maestro de ceremonias, felicita al equipo del programa de divulgación de televisión “Órbita Laika” (La 2), por su quinta temporada y su tercera encarnación [RTVE]. Tras varios anuncios, entre ellos un concurso del Club de Fans [Facebook], me toca hablar del Premio Abel 2019. Por primera vez ha recibido este galardón una matemática, Karen K. Uhlenbeck, por sus contribuciones al análisis geométrico, y en particular por su aplicación del cálculo variacional a ecuaciones en derivadas parciales que describen problemas geométricos, como las teorías de Yang–Mills y las ecuaciones de evolución integrables. Recomiendo mi pieza “Karen K. Uhlenbeck, Premio Abel 2019”, LCMF, 22 Mar 2019

Yo me tuve que retirar del programa (para impartir clase a mis estudiantes), Carlos se adentró en las pruebas genéticas en el caso de Jack el Destripador. Se ha realizado un examen forense de un chal de seda teñida que se encontró junto al cuerpo mutilado de Catherine Eddowes, la cuarta víctima del asesino, en 1888. El chal está salpicado de lo que parece sangre y semen; se cree que el semen es del asesino. Se analizado el ADN mitocondrial en este semen y, según el nuevo artículo, apunta a Aaron Kosminski, un barbero polaco de 23 años, el principal sospechoso de la policía entonces. Pero no está claro que estas pruebas sean una evidencia firme y hay fuertes críticas entre los expertos.

En ciencia forense hay que tener mucho cuidado con el ADN mitocondrial; más aún, no hay pruebas firmes de que el chal haya estado en la escena del crimen. Más información en David Adam, “Does a new genetic analysis finally reveal the identity of Jack the Ripper?” Science News, 15 Mar 2019, doi: 10.1126/science.aax3500; el artículo es Jari Louhelainen, David Miller, “Forensic Investigation of a Shawl Linked to the “Jack the Ripper” Murders,” Journal of Forensic Sciences, 12 Mar 2019, doi: 10.1111/1556-4029.14038.

Alberto nos habla de una conclusión sorprendente sobre los pobladores de la Península Ibérica hace 4500 años. Un nuevo estudio paleogenético ha analizado el ADN mitocondrial (heredado por vía materna) y el cromosoma Y (heredado por vía paterna) de 403 restos óseos. Nuestros ancestros no dejaron descendencia masculina; el análisis del cromosoma Y indica indica que su origen moderno son cazadores-recolectores de Europa Central que llegaron de forma tardía (salvo en el País Vasco).

El estudio es Iñigo Olalde, …, Carles Lalueza-Fox, David Reich, “The genomic history of the Iberian Peninsula over the past 8000 years,” Science 363: 1230-1234 (15 Mar 2019), doi: 10.1126/science.aav4040; más información en Ann Gibbons, “Men who lived in Spain 4500 years ago left almost no male genetic legacy today,” Science News, 14 Mar 2019, doi: 10.1126/science.aax3372.

Alberto nos demuestra su amor por la paleogeografía presentado dos artículos sobre la evolución de los supercontinentes y los superocéanos en nuestro planeta. Los supercontinentes se forman cada ~600 millones de años, pero los superocéanos parece que duran el doble, unos 1200 millones de años. Así lo indican los artículos de Zheng-Xiang Li, Shijie Zhong, “Supercontinent–superplume coupling, true polar wander and plume mobility: Plate dominance in whole-mantle tectonics,” Physics of the Earth and Planetary Interiors 176: 143-156 (2009), doi: 10.1016/j.pepi.2009.05.004, y Z.-X. Li, R. N. Mitchell, …, J. B. Murphy, “Decoding Earth’s rhythms: Modulation of supercontinent cycles by longer superocean episodes,” Precambrian Research 323: 1-5 (2019), doi: 10.1016/j.precamres.2019.01.009.

Finaliza el programa con Ignacio hablándonos de cómo las células del hígado dirigen la proliferación de metástasis mediante una red intercelular. El cáncer de páncreas suele presentar metástasis en el hígado. Se han identificado las señales químicas que se producen en el entorno de los tumores pancreáticos que estimulan la colonización del hígado. Este descubrimiento ofrece dianas terapéuticas para evitar y/o controlar estas metástasis.

El artículo es Jae W. Lee, Meredith L. Stone, …, Gregory L. Beatty, “Hepatocytes direct the formation of a pro-metastatic niche in the liver,” Nature 567: 249–252 (06 Mar 2019), doi: 10.1038/s41586-019-1004-y; más información divulgativa en Anirban Maitra, “Molecular envoys pave the way for pancreatic cancer to invade the liver,” Nature 567: 181-182 (2019), doi: 10.1038/d41586-019-00710-z.

¡Qué disfrutes del podcast tanto como nosotros al hacerlo!



4 Comentarios

  1. Perdón ¿Amasia es “Pangea Próxima” o el siguiente supercontinente después de Pangea Próxima? es que parece el siguiente y por tanto con mayor nivel de incertidumbre

    1. Quizá el podcast (todavía no lo escuché) dice algo que alimenta tu duda. Pero si nos guiamos por la imagen respectiva al tema en esta entrada, en la columna izquierda con los 4 mapamundis amarillos parece obvio que Amasia es simplemente “Pangea Próxima”:

      1) 250 Myr to the future? — Amasia
      2) Present
      3) 200 Myr ago — Pangea

      Saludos.

  2. Muchas gracias Francis por tus comentarios sobre los trabajos de Karen Uhlenbeck, en casi ningún sitio de habla hispana (por no decir en ninguno) se divulgan de la forma en la que tú lo haces.

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Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 23 marzo, 2019
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