Archivo de Categoría: Biología

Bob Esponja le encanta a mi hijo. No sé por qué. Ni siquiera es una esponja de mar. Ahora Bob, digo, la esponja de mar, es noticia. Se ha secuenciado su genoma, en concreto el de la esponja de mar de la Gran Barrera de Coral(Amphimedon queenslandica). El genoma se publica en Nature, como no. ¿Para qué secuenciar el genoma […]

La estatura de una persona es un gran problema para los genetistas. La altura se hereda. La altura de nuestros padres predice el 80–90% de nuestra estatura. La búsqueda en el genoma de las marcas genéticas asociadas a la estatura no ha tenido éxito. Se han encontrado unas 50 variantes asociadas a la altura, pero solo dan cuenta del […]

Superar los 100 años de edad requiere una combinación de estilo de vida (factores ambientales) y una genética robusta. Cada año que pasa, en el primer mundo, envejecer de forma saludable es más fácil. ¿Pero qué marcadores genéticos caracterizan a los centanarios? Paola Sebastini, bioestadística de la Universidad de Bostón, EEUU, y sus colegas han estudiado el genoma de […]

Cada vez que hablo en este blog de la viuda más famosa, Lynn Margulis, muchos lectores se llevan las manos a la cabeza. Como si les tocara los co….. Lynn está fuera de toda duda como microbióloga, pero ello no quita que le encante escribir artículos polémicos. En lugar de investigar algo por su cuenta y encontrar pruebas no […]

La mayoría de los mamíferos pueden nadar, por ejemplo, los elefantes son grandes nadadores y hasta un murciélago puede alcanzar la orilla si por un casual cae en un río. ¿Pueden nadar las jirafas? Ningún científico ha visto a una jirafa (Giraffa camelopardalis) hacerlo y no parece cómodo izar una por los aires y soltarla en una piscina para […]

Hace 10 años se secuenciaron dos borradores del genoma humano por primera vez y se descubrió que sólo el 2% son genes, cadenas de ADN que codifican proteínas. El resto parecía ADN “basura.” ¡Qué equivocados estábamos! Los pseudogenes (casi el 45% del genoma humano) son copias “muertas” de genes, sin función aparente, ya que no codifican proteínas. ¿Para qué […]

Hay una gran diferencia entre ser un judío y un practicante del judaismo: la madre del primero era judía. Dicha característica genera una impronta genética que permite determinar si un individuo es judío o no. El análisis genético además permite determinar la diáspora de origen de un judío. Así lo concluyen dos estudios científicos publicados en Nature (Behar et […]

Los retrovirus son virus cuyo genoma de ARN, gracias a la transcriptasa inversa, se transforma en ADN que se inserta dentro del ADN de la célula infectada donde se comporta como un gen más y sufre los procesos genéticos de la evolución. El retrovirus más famoso es VIH, el virus del síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA. El genoma […]

Stephen Jay Gould popularizó en su libro “La vida maravillosa,” Crítica, 1991, los registros fósiles de invertebrados de los esquistos de Burgess (en inglés: «Burgess Shale») en el Parque Nacional Yoho de la provincia de Columbia Británica, en Canadá. Con una antigüedad estimada en más de 500 millones de años, su fama proviene de la esquisitez con la que […]

Actimel es leche fermentada con el microorganismo Lactobacillus casei como aditivo biológico. Este microorganismo se encuentra en la flora bacteriana que forma parte del microbioma humano, todos los microorganismos procariotas, eucariotas y virus que pueblan el cuerpo humano. En 2007, el NIH (National Institutes of Health) de los EEUU inició el Proyecto Microbioma Humano (Human Microbiome Project o HMP). Uno […]