Archivo de Categoría: Biología

Parece imposible, pero cuando se trata de J. Craig Venter, la raya que separa lo posible y lo imposible es muy delgada. Hoy se publica en Science Express un artículo en el que se presenta la creación, por primera vez, de una célula controlada por un genoma sintético, una secuencia de ADN almacenada en un ordenador a partir de la […]

Las aves fósiles Archaeopteryx (145 Ma., jurásico tardío), y Confuciusornis (120 Ma., cretácico temprano) tenían alas emplumadas parecidas a las de las aves que viven en la actualidad, sin embargo, sus capacidades de vuelo todavía siguen siendo inciertas. Un análisis publicado en Science sugiere que los raquis de sus plumas primarias eran mucho más delgadas y débiles que las […]

El famoso físico Stephen Hawking padece una enfermedad llamada esclerosis lateral amiotrófica, conocida abreviadamente como ELA (en inglés como ALS), que le fue diagnosticada con 21 años. El 10% de los casos diagnosticados de esta enfermedad parece tener un origen familiar, hay varios miembros afectados en la misma familia, luego se supone que tiene un origen genético. Sin embargo, sólo […]

Según la teoría de Charles Darwin del origen de las especies, todo el árbol de la vida en la Tierra parte de un ancestro común. La existencia de un ancestro común se puede deducir por múltiples medios por lo que conforma el dogma central de la teoría de la evolución. Sin embargo, la mayor parte de esta evidencia es […]

El ácido glutámico es el neurotransmisor excitatorio principal en el cerebro. Un trauma en el sistema nervioso central causa una elevación en los niveles de glutamato extracelular hasta ocho veces la concentración normal. Si el trauma se mantiene durante varios minutos, estas concentraciones de glutamato elevadas tienen como resultado la muerte neuronal excitotóxica. El concepto de excitotoxicidad también se aplica […]

La ecología matemática estudia modelos de las interacciones entre seres vivos en un entorno. La tradición dicta que las explotaciones agrícolas y ganaderas no utilicen modelos matemáticos para definir sus estrategias. En otras industrias se lleva haciendo con éxito desde hace tiempo. Si no me equivoco en unos años hablaremos de matemática agropecuaria como una rama de la matemática […]

La verdad es que yo nunca me había planteado esta pregunta, pero ahora leo en Science que todo el mundo sabe que las mujeres tienen mejor olfato que los hombres. Curioso, pero más curioso aún es que se ha descubierto un olor, el único olor conocido hasta el momento con dicha propiedad, para el que los hombres son más sensibles […]

La esperanza genética en la medicina está en boca de muchos, pero la conexión entre un gen y una enfermedad es ficticia, salvo casos excepcionales, y la conexión entre una compleja red de genes y una enfermedad, también. El ambiente, el entorno, influye y mucho, pero siempre en combinación con los genes. Lo afirman la mayoría de los estudios más […]

El genoma de una célula eucariota está almacenado en su núcleo dividido en cromosomas, que no están distribuidos al azar, sino que presentan una estructura tridimensional jerárquica que facilita la transcripción de ciertos genes y la replicación del genoma en su conjunto. Las relaciones espaciales y la topología de estas conformaciones cromosómicas son una de las grandes incógnitas de la […]

Todo el mundo sabe que los gemelos monocigóticos (o univitelinos) tienen idéntico genoma ya que nacieron del mismo óvulo. Pero, ¿alguien lo ha comprobado? Sorprendentemente, se publica hoy en Nature la primera comprobación de que dos gemelas, una con esclerosis múltiple (EM) y la otra sin ella, tienen idéntico genoma hasta donde la tecnología de secuenciación genómica actual permite verificar. […]