Archivo de Categoría: Biología

La ameba social, Dictyostelium discoideum, forma agregados multicelulares en forma de esporas cuando el alimento escasea que se descompone en células individuales cuando vuelve a estar disponible. Un nuevo estudio muestra los detalles bioquímicos de este proceso. Una ameba sintetiza de forma periódica AMP cíclico (cAMP) que segrega al medio extracelular para comunicarse con otras amebas y excitar en ellas […]

Proclamar que un fenómeno es fractal parece que está mal visto así que muchos ahora utilizan el término autosemejante. Pero en el fondo es prácticamente lo mismo, una ley de potencias. ¿Es autosemejante la distribución de tamaños de árboles en un bosque? Filippo Simini et al., “Self-similarity and scaling in forest communities,” PNAS 107: 7658-7662, April 27, 2010, nos presentan […]

Eco-evo-devo (ecological evolutionary developmental biology) es el paradigma de moda en biología evolutiva. Los agentes del medio alteran la expresión genética y seleccionan un fenotipo particular entre todo el repertorio heredado de fenotipos posibles. Si bien un biólogo es quien debería de hablar de estos temas, me ha sorprendido un artículo publicado en Science repleto de fórmulas matemáticas sobre estos […]

Todos hemos escuchado que “los niños crecen mientras duermen” y que “los niños crecen después de una enfermedad.” La realidad es que la gravedad que soportamos durante el día afecta a la distancia interdiscal en la columna vertebral y hace que todos perdamos estatura al final del día, entre 1 y 2’5 cm dependiendo de nuestra estatura, edad, peso, […]

Si dedicas 5 minutos a leer este blog, gastarás unos 350 J/kg, julios de energía por kilogramo de masa corporal. Un ratón consumiría 3000 J/kg en el mismo tiempo y un elefante africano de 4 toneladas sólo 200 J/kg. Los animales más grandes consumen menos energía y requieren, proporcionalmente, menos alimento. Todo el mundo lo sabe. Pero, ¿cuál es la […]

En ratones se ha descubierto una diferencia importante entre las células adultas reprogramadas y las células madre. Si se confirma en humanos, ayudará a los investigadores clínicos a seleccionar las mejores células madre reprogramadas para aplicaciones terapéuticas y modelos de enfermedades. Las células madre pluripotentes inducidas o células iPS (por induced pluripotent stem) se obtienen mediante la reprogramación de células […]

La inversión mundial en I+D para el desarrollo de la vacuna contra el SIDA en 2008 fue de 868 millones de dólares, 731 de inversión pública y sólo 33 invertidos por la industria biofarmacéutica. Las vacunas se desarrollan en la industria, pero los grandes desafíos científicos que hay que superar para desarrollar vacunas contra el SIDA son los responsables de […]

El momento en el que le sale el primer diente a un bebé depende mucho del momento en el que salió a sus padres cuando eran bebés. Obviamente, la genética influye. Pero, ¿qué genes son responsables de este rasgo? Demetris Pillas y sus colegas [1] han estudiado los marcadores genéticos (polimorfismos de un sólo nucleótido o SNPs) que determinan […]

Santa Brígida, patrona de Suecia y nombrada por Juan Pablo II en 1999 como una de las seis patronas de Europa, vivió en el siglo XIV, entre 1303 y 1373. En la Abadía de Vadstena en Suecia se conservan dos cráneos, uno de los cuales se supone que pertenece a ella y el otro a su hija, que han sido […]

Parece una chorrada. O los elefantes corren, o los elefantes no corren. Lo que está claro es que si se te acerca un elefante a 25 km/h, lo último en que te pondrás a pensar es si corre o no hacia tí. Aún así, ¿cómo es posible que nadie sepa si corren o no? Yo recuerdo haber leído en Nature […]