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Los sismólogos lo tienen claro. El ingeniero Giuliani que predijo el 24 de marzo un próximo terremoto de escala mayor que 4 en L’Aquila, acertó por casualidad el terremoto del 6 de abril. Giuliani se queja de que podría haber salvado a 270 vidas, pero el gobierno italiano no le hizo ni caso. Su método, basado en medir las concentración […]

La figura muestra claramente cómo se pueden obtener láminas de una, dos y tres capas de grafeno desenrollando un nanotubo de carbono multicapa (método de Jiao et al.). En el mismo número de Nature, Kosynkin et al. han presentado otro método para desenrollar nanotubos de muchas capas. Son dos grandes avances en la fabricación de nanoláminas de grafeno con aplicaciones […]

La propiedades ópticas de los nanotubos de carbono han sido poco exploradas. Su diámetro, pocos nanómetros (nm), es muy inferior a la longitud de onda de la luz (la visible entre 380 y 780 nm). La óptica cuántica permite que nanotubos de carbono iluminados con luz convencional (no coherente) emitan luz láser (coherente) permitiendo la fabricación de un láser de […]

La asociación PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) premiará con 1 millón de dólares al individuo, grupo o compañía que fabrique in vitro un producto tipo carne de pollo que tenga el mismo sabor y la misma textura que el pollo, que pueda ser consumido tanto por los vegetarianos que no comen carne animal como por los que […]

John Maddox falleció el domingo pasado (12 de abril de 2009). La mula Francis lamenta la pérdida de quien le hizo pasar tan buenos ratos. Conocí la existencia de Maddox en agosto de 1991, cuando recibí el primer número de mi primera suscripción a Nature, vol. 352, no. 6333, 25 de julio de 1991. John fue editor principal de esta […]

Nuevo anuncio de fusión fría al estilo de Fleischmann y Pons: producción de neutrones en un proceso de electrólisis con un catalizador de paladio. Usando un detector nuclear de estado sólido han observado al microscopio trazas triples, similares a las que dejarían 3 partículas alfa que parten de un centro común. La única explicación posible es una reacción nuclear […]

Las observaciones de supernovas Ia como candelas para medir distancias indican que el universo se está acelerando y los modelos teóricos para el fondo cósmico del microondas del WMAP exigen su planitud. En ambos casos falta “mucho” de algo: la desconocida “energía oscura.” Si su origen es la constante cosmológica (energía cuántica del vacío) no debe cambiar. Los últimos datos […]

El adversario había utilizado su escudo láser de haces de Airy ultraintensos (algo parecido a las franjas que se ven bajo un arco iris). Los pulsos láser intensos filamentan ionizando el aire que se transforma en líneas de plasma que actúan como un medio autoenfocante, formando “balas de luz” (light bullets). En un campo de Airy adecuado, estas “balas de […]

Hay tantos investigadores en el mundo enviando “basura” a las revistas internacionales y tantos problemas tienen las revistas internacionales para encontrar revisores de dichos artículos, que se está colando una cantidad de “basura” increíble. Un ejemplo. Un manual del software científico Matlab, ¿puede ser un artículo de investigación? Busquemos en ScienceDirect de North-Holland/Elsevier la palabra “Matlab tutorial.” ¿Qué encontramos?. S.K. […]

¿Qué es la pornografía? El juez Potter Stewart en el caso “Jacobellis contra Ohio” lo tenía claro: “es difícil definirla, pero la reconozco cuando la veo.” Lo mismo pasa con la teoría del caos en química. El ejemplo más famoso es la reacción de Belousov-Zhabotinsky (BZ). En disolución la reacción química oscila rítmicamente entre dos colores diferentes. En una película […]