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Un ingeniero diseñaría un sensor mecánico mediante un material piezoeléctrico. En su lugar las células usan canales iónicos mecanosensibles, como Piezo1 y Piezo2, que se abren bajo presión (o tensión) en la membrana de fosfolípidos, permitiendo el paso de iones que producen un impulso nervioso. Se publican en Nature y en eLife sendas estructuras tridimensionales de los canales Piezo1 […]

La vitamina D es necesaria para la regulación de los niveles de calcio en sangre, ya que regula la expresión de algunos canales de calcio. TRPV6 es un canal de calcio de la familia TRPV (vainiloides), formada por seis miembros, que controla la absorción de calcio en los epitelios del intestino y el riñón. Se publica en Nature el […]

El impulso nervioso que se transmite por los axones de las neuronas se genera con el cambio de concentración de iones a ambos lados de la membrana celular controlado por la apertura y cierre de canales iónicos. El mecanismo de activación de muchos de estos canales es está desvelando gracias a la criomicroscopía electrónica (cryo-EM), que permite observar la […]

La ciencia no citada es ciencia irrelevante. Un famoso artículo del año 1990 desveló que más del 50% de los artículos científicos no recibían citas tras cinco años de su publicación. Se publica en Nature un nuevo estudio que reduce el porcentaje a menos del 10%; aunque la cifra depende del área. En ciencias biomédicas solo el 4% de […]

¿Qué fue antes el huevo o la gallina? ¿Qué fueron antes las galaxias o los agujeros negros supermasivos? Se publica en Nature la observación del cuásar (quasar) más distante conocido, J1342+0928, con z = 7,54 (que sustituye en este puesto a J1120+0641 con z = 7,09). Un agujero negro supermasivo de 780 millones de masas solares que ya existía […]

Según los modelos por ordenador, las primeras galaxias se formaron en enormes regiones de materia oscura, pero sus tempranos halos de materia oscura eran pequeños. El estudio mediante el efecto de lente gravitacional del objeto SPT0311−58, con z = 6,900, fechado en 780 millones de años tras el big bang, muestra un halo de materia oscura de más de […]

Richard Feynman propuso en 1982 el ordenador cuántico para simular sistemas cuánticos. Para esta aplicación lo ideal es un ordenador cuántico analógico. Se publican en Nature dos ordenadores cuánticos analógicos programables que simulan sendos sistemas cuánticos de espines tipo Ising. Uno tiene 51 cúbits implementados con átomos de rubidio-87 en estados de Rydberg y el otro tiene 53 cúbits […]

El detector chino DAMPE (Dark Matter Particle Explorer) observa electrones y positrones de los rayos cósmicos con energías entre 25 GeV y 4,6 TeV. DAMPE, H.E.S.S., AMS-02 y Fermi-LAT observan que entre 55 GeV y 0,9 TeV siguen una ley de potencia con exponente γ1 = 3,09 ± 0,01; sin embargo, para energías entre 0,9 y 2,63 TeV el […]

‘Oumuamua (1I/2017 U1) es el primer asteroide interestelar observado. Cualquier imagen artística lo muestra con forma de cigarro; el lego no se debe dejar engañar, ya que se trata de una hipótesis, pues lo único observado es un punto luminoso cuya curva de luz varía de forma oscilatoria en 2,5 magnitudes (entre 22,15 y 24,65), es decir, en un […]

La kilonova AT 2017gfo se ha observado en todo el espectro electromagnético durante todo un mes. La razón es que originó la señal gravitacional GW170817 y el brote corte de rayos gammas GRB 170817A. Esta figura muestra las curvas de luz desde el ultravioleta al infrarrojo cercano, en concreto, 625 medidas individuales desde los 0,45 días hasta los 29,4 […]