Los últimos resultados del WMAP apuntan a la existencia de los neutrinos estériles

Por Francisco R. Villatoro, el 18 marzo, 2010. Categoría(s): Astrofísica • Ciencia • Física • Noticias • Physics • Science • WMAP

Los últimos resultados del fondo cósmico de microondas obtenidos por el WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe) tras 7 años, publicados en enero, sugieren que hay 4 familias de neutrinos, aunque el error es alto y compatible aún con sólo 3 familias (el resultado técnico es 4’34 ± 0’86 familias al 68% CL). Los datos del LEP2 del CERN demostraron que existen sólo 3 familias (“sabores”) de neutrinos afectados por la fuerza débil (el resultado técnico es 2′9840 ± 0′0082 familias). Si existe un cuarto neutrino, será  “estéril” o inmune a la fuerza débil. Los detectores de neutrinos actuales no pueden observar directamente los neutrinos estériles. El Observatorio de Rayos X Chandra ha observado pulsos débiles de rayos X que podrían ser debidos a la desintegración de neutrinos estériles en otros neutrinos más ligeros. Los resultados para antineutrinos en el experimento MiniBooNE (Mini Booster Neutrino Experiment) en el Fermilab apuntan también hacia 4 familias de neutrinos. Todavía no se puede afirmar que se hayan descubierto, pero todo las piezas del puzzle parece que encajan (“Everything seems to fit together and it’s tantalizing“). Aunque también hay experimentos como MINOS (Main Injector Neutrino Oscillation Search) que parece que no han observado evidencia de neutrinos estériles. La física de los neutrinos está viviendo un momento apasionante. Nos lo cuenta Eric Hand, “Hunt for the sterile neutrino heats up. The elusive particles, if they exist, could help solve some of the most pressing problems in astrophysics,” News, Nature 464: 334-335, 17 March 2010. Los datos de WMAP los podéis leer en E. Komatsu et al., “Seven-Year Wilkinson Microwave Anisotropy Probe (WMAP) Observations: Cosmological Interpretation,” ArXiv, latest version 12 Feb 2010.



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