Descubierto un cuarto planeta jupiteriano alrededor de la estrella HR 8799 en la constelación de Pegaso

Por Francisco R. Villatoro, el 27 noviembre, 2010. Categoría(s): Astronomía • Ciencia • Noticias • Science

 

La estrella HR 8799 tiene un sistema planetario formado por cuatro planetas jupiterianos. El cuarto planeta (HR 8799e), el más cercano a la estrella, ha sido descubierto al analizar imágenes en el infrarrojo cercano obtenidas por el telescopio Keck II entre 2009 y 2010. Orbita su estrella a 14’5 ± 0’5 UA (unidades astronómicas) con un periodo de unos 50 años, rotando (como los otros tres planetas) en sentido antihorario. Comparando estos cuatro planetas jupiterianos con los cuatros planetas gaseosos (o gigantes) del sistema solar (ver figura de abajo) se observan ciertas similitudes, lo que puede llevar a pensar en la existencia de planetas rocosos en una órbita interior a este sistema planetario. El descubrimiento es importante porque nos permitirá contrastar las teorías sobre la formación de sistemas planetarios con un sistema planetario diferente al sistema solar. El artículo ha sido aceptado en Nature y se puede descargar gratis en C. Marois et al., “Images of a fourth planet orbiting HR 8799,” ArXiv, 22 Nov 2010 (Nature, In Press).

PS (27 nov. 2010): Recomiendo en español la refrescante lectura de Daniel Marín, “Cuatro exoplanetas en una imagen,” Eureka, Nov. 26, 2010 [portada en Menéame].

PS (8 dic. 2010): Hoy aparece el artículo técnico en Nature, junto a un artículo explicatorio de Laird Close, “Extrasolar planets: A giant surprise,” Nature 468: 1–2, 09 December 2010.



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