Los premios Ig Nobel de 2014

Dibujo20140922 frictional coefficient banana skin - tribology online

La semana pasada se concedieron los premios Ig Nobel (ya sabéis, los que premian investigaciones curiosas y divertidas). Uno de los premios fue concedido a España, el Ig Nobel de Nutrición 2014, por un estudio del uso de bacterias extraídas de las heces fecales de bebés como potencial alimento probiótico en productos alimentarios. Te recomiendo leer a Ignacio López-Goñi, “El Ig Nobel para ¡“El pintxo microbiano”!,” Naukas, 22 Sep 2014. Como siempre, los otros premios también son muy curiosos.

El listado de ganadores “The 2014 Ig Nobel Prize Winners” y el vídeo de la ceremonia están disponibles en la web. Te recomiendo leer a Marta Macho Stadler, “Los premios Ig Nobel 2014,” ZTFNews.org, 19 Sep 2014; y escuchar el podcast del “Programa 108: IgNobel 2014” de La Buhardilla 2.0.

El Ig Nobel de Física 2014 se concedió a los japoneses Kiyoshi Mabuchi, Kensei Tanaka, Daichi Uchijima y Rina Sakai por estudiar la fricción entre la suela de un zapato y la piel de un plátano, y entre la piel de un plátano y el suelo, cuando una persona resbala con la piel de una banana. El artículo técnico (de acceso gratuito) es Kiyoshi Mabuchi et al., “Frictional Coefficient under Banana Skin,” Tribology Online 7: 147-151, 2012.

Dibujo20140922 saftey condition - follicular gel banana skin - tribology online

Este estudio biotribológico (recuerda que la tribología estudia el rozamiento y la fricción entre materiales) estimó el coeficiente de fricción entre la suela de un zapato y la piel de un plátano en 0,07. Este valor es menor que el de la mayoría de los materiales que se usan en los suelos, siendo similar al de una superficies bien lubricada. El estudio también ha considerado pieles de otras frutas (manzana, mandarina y limón), así como pieles recién cortadas y pieles secas. Sin entrar en detalles, los autores estiman que la probabilidad de riesgo de caída es superior al 90% cuando el coeficiente de fricción es menor de 0,10.

Por supuesto, este estudio tiene toda la pinta de haber sido diseñado para ser candidato firme a un Ig Nobel. Aún así, me parece interesante para plantearlo como ejercicio de laboratorio para alumnos de primeros cursos de física.

Dibujo20140922 Seeing Jesus in toast - face pareidolia - cortex elsevier

El Ig Nobel de Neurociencia 2014 se lo han llevado los chinos Jiangang Liu, Jun Li, Lu Feng, Ling Li, Jie Tian y Kang Lee por estudiar mediante resonancia magnética el cerebro de una persona cuando está mirando una pareidolia de la cara de Jesús en una tostada de pan. El artículo técnico es Jiangang Liu et al., “Seeing Jesus in Toast: Neural and Behavioral Correlates of Face Pareidolia,” Cortex 53: 60–77, 2014.

Dibujo20140922 Activation for face responses relative to no-face responses -left- and for letter -right - cortex elsevier

A los participantes se les mostraron imágenes con ruido puro, pero se les hizo creer que el 50% contenían caras y el otro 50% letras; el 34% vio caras y el 38% vio letras donde solo había ruido. Las imágenes de resonancia magnética del encéfalo mostraron que área fusiforme para la cara situada en el hemisferio derecho se activó cuando los participantes “vieron” caras, pero no cuando “vieron” letras o sólo ruido. Este área parece que se activa tanto cuando se ve la imagen de una cara, como cuando se ve la pareidolia de una cara.

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El Ig Nobel Psicología 2014 lo han obtenido un equipo internacional formado por Peter K. Jonason, Amy Jones y Minna Lyons que ha estudiado el cronotipo (comportamiento asociado a la hora) de las personas que se levantan tarde por las mañanas, comparado con el de las que se levantan temprano; resulta que las primeras son más presumidas, manipulativas y psicópatas que las segundas. El artículo técnico es P. K. Jonason et al., “Creatures of the Night: Chronotypes and the Dark Triad Traits,” Personality and Individual Differences 55: 538-541, 2013.

El Ig Nobel de Salud Pública 2014 ha sido concedido a dos grupos de investigadores por estudiar la salud mental de las personas que tienen un gato como mascota. Los artículos técnicos son Jaroslav Flegr, Jan Havlicek, “Changes in personality profile of young women with latent toxoplasmosis,” Folia Parasitologica 46: 22-28, 1999 [free PDF]; Jaroslav Flegr, Marek Preiss, Jiřı́ Klose, Jan Havlı́ček, Martina Vitáková, Petr Kodym, Decreased level of psychobiological factor novelty seeking and lower intelligence in men latently infected with the protozoan parasite Toxoplasma gondii Dopamine, a missing link between schizophrenia and toxoplasmosis?,” Biological Psychology 63: 253–268, 2003; y David Hanauer, Naren Ramakrishnan, Lisa Seyfried, Describing the Relationship between Cat Bites and Human Depression Using Data from an Electronic Health Record,” PLoS ONE 8: e70585, 2013 (open access).

Dibujo20140922 orientation dog during defecation - frontiers zoology

El Ig Nobel de Biología 2014 se lo han llevado un grupo internacional de checos, alemanes y zambianos que han observado que los perros al orinar y al defecar prefieren alinear el eje de su cuerpo con las líneas de campo geomagnético norte-sur (evitando la dirección este-oeste). El artículo técnico es Vlastimil Hart et al., “Dogs are sensitive to small variations of the Earth’s magnetic field,” Frontiers in Zoology 10: 80, 2013 (open access).

La sensibilidad al campo magnético terrestre ha sido estudiada en muchos mamíferos (vacas, ciervos, corzos, zorros, ballenas, etc.); todavía no hay conclusiones firmes al respecto. En este estudio se han observado 70 perros de 37 razas durante la defecación (1893 observaciones) y la micción (5582 observaciones) durante un período de dos años. Los resultados no dependen del sexo (macho o hembra), ni en el caso de la micción en los machos de la pata levantada (izquierda o derecha). Tampoco parecen depender del comportamiento del dueño, ni de la hora del día.

La posible magnetorrecepción en perros (que quizás proviene de los lobos) abre nuevos horizontes en la investigación de la magnetobiología. Los autores proponen tres hipótesis para explicar la preferencia de los perros por excretar con el cuerpo alineado con el campo magnético: tienen sensibilidad a (1) la intensidad del campo magnético, (2) los cambios en la intensidad del campo magnético, o (3) los cambios en la polaridad del campo magnético. Futuros estudios en laboratorio, bajo condiciones controladas, serán necesarios para clarificar la situación.

El Ig Nobel de Arte 2014 lo han ganado Marina de Tommaso, Michele Sardaro y Paolo Livrea por estudiar el umbral al dolor mientras una persona mirar un pintura fea y una pintura bonita. Marina de Tommaso et al., “Aesthetic value of paintings affects pain thresholds,” Consciousness and Cognition 17: 1152-1162, 2008. No ofreceré más detalles.

Ig Nobel de Economía 2014 ha sido concedido alEl Instituto de Estadística del Gobierno de Italia por tener en cuenta en su producto interior bruto la prostitución, las drogas ilegales y otras actividades financieras fraudulentas (“Cambia il Sistema europeo dei conti nazionali e regionali – Sec2010“, ISTAT, 2014; “European System of National and Regional Accounts (ESA 2010),” Luxembourg: Publications Office of the European Union, 2013).

El Ig Nobel de Medicina 2014 lo han recibido Ian Humphreys, Sonal Saraiya, Walter Belenky y James Dworkin por proponer el uso de tiras de panceta de cerdo introducidas dentro de la nariz para tratar a las personas que sufren de sangrado nasal incontrolable. El artículo técnico es I. Humphreys et al., “Nasal Packing With Strips of Cured Pork as Treatment for Uncontrollable Epistaxis in a Patient with Glanzmann Thrombasthenia,” Annals of Otology, Rhinology and Laryngology 120: 732-736, 2011 (PubMed).

Y finalmente el Ig Nobel de Ciencia en el Ártico 2014 que ha sido concedido a Eigil Reimers y Sindre Eftestøl por estudiar la reacción de los renos cuando ven a personas disfrazadas de osos polares. El artículo técnico es Eigil Reimers, Sindre Eftestøl, “Response Behaviors of Svalbard Reindeer towards Humans and Humans Disguised as Polar Bears on Edgeøya,” Arctic, Antarctic, and Alpine Research 44: 483-489, 2012.



3 Comentarios

  1. El IG nobel de economia estuvo muy reñido este año, estuvo a punto de ganarselo el gobierno de Venezuela por su experimento economico, cuyos resultados parecian imposibles: procedimiento para quebrar un pais petrolero, todos creian que esto era imposible, que un pais petrolero no podia ir a la quiebra, pero con mucho teson y firmeza el gob de Venezuela logró demostrar que si se puede BRAVO POR ELLOS!!

    1. Si mira: Iraq, Kuwait, Iran, Angola, Gabón, Arabia Saudita, Libia, Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Indonesia, Algeria, Nigeria y Ecuador. Todos ejemplos de equidad, paz social, tolerancia, y desarrollo educacional equitativo gracias a su petróleo.

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Por Francisco R. Villatoro
Publicado el ⌚ 22 septiembre, 2014
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